Instituto Sober & Lonely de Arte Contemporáneo (SLICA)

USTED LEE MI MENTE: Un experimento para probar el destino del mundo

Genna Gardini habla con The Sober & Lonely Institute for Contemporary Art sobre arte, telepatía y camarera.

Escribir sobre personas con las que ha trabajado (pero quizás lo más importante, con las que disfrutó trabajar) a menudo puede ser un ejercicio de autocontrol. Desafortunadamente, como la mayoría de los artistas que han interactuado y / o colaborado con Lauren von Gogh y Robyn Cook, los dos cofundadores de The Sober & Lonely Institute for Contemporary Art (SLICA) con sede en Joburg, encuentro el instinto de estar en el límite evangélico sobre ellos abrumador. Y, teniendo en cuenta su historial, no creo que puedas culparme. Desde que se estableció formalmente la iniciativa hace solo unos años, los dos han producido una gran cantidad de trabajos inusuales y divertidos, albergaron muchas residencias de 24 horas (incluida la mía a fines de 2012) y curaron una exposición que presentaba, entre otras cosas, mantequilla. clases de batido.

La primera encarnación del instituto fue durante los días de estudiante de von Gogh y Cook en la Wits School of Arts. Cook, una exdirectora de arte que ya tenía un título en diseño de información y von Gogh, que había abandonado su título de arquitectura, se unieron por ser "los viejos de la clase, con la distinción compartida de ser camarera para ganarse la vida". La pareja comenzó a colaborar bajo el nombre de Sober & Lonely, un apodo inspirado en sus estados emocionales y estilos de vida similares: “Ambos estábamos en relaciones a larga distancia y estábamos bastante solos. También llevábamos unos años juntos sobrios (por motivos muy diferentes) ”, explican. La idea de las conexiones a larga distancia se convirtió en un tema recurrente en su trabajo: en el último año de sus BFA, conscientes de que pronto podrían separarse, los colaboradores se interesaron en lo que describen como "un tema más pseudocientífico". Mi primer encuentro con la pareja fue durante una actuación sobre este tema, donde intentaron comunicarse telepáticamente entre sí a través de una delgada barrera de cartón (casi sin éxito, aunque supongo que realmente depende de cómo se mire).

Después de graduarse, las dificultades de negociar la escena artística local llevaron a los dos a intentar convertir lo que inicialmente se había concebido como un experimento universitario en una plataforma funcional tanto para ellos como para otros artistas. “Hay pocas alternativas a los sistemas de galerías comerciales, e incluso menos plataformas que ofrezcan foros para la fluidez y maleabilidad dentro de la práctica artística, o para un estímulo vivo e informado”, dicen von Gogh y Cook. “Entonces, comenzar [SLICA] parecía una progresión muy natural; combinando nuestro interés en la colaboración y nuestra necesidad de abordar lo que percibimos como deficiencias dentro de la práctica artística convencional. Parecía haber una necesidad de 'espacio' que permitiera un arte potencialmente mejorador, humorístico, imaginativo y revelador ".

SLICA, que ya estaba produciendo y facilitando el trabajo con un presupuesto reducido, llevó su ahorro a un nivel completamente nuevo cuando decidió usar una casa que estaban cuidando durante su renovación como la ubicación de su programa de residencia. “Se suponía que iba a durar unos meses, pero logramos tener el espacio durante 2 años (el constructor fue muy, muy lento). Era enorme y teníamos espacio extra. Así que lo obvio parecía invitar a otros a compartirlo ".

El programa se volvió bastante maleable, cambiando a través de lo que a menudo era una política literal de puertas abiertas, con algunos artistas trabajando allí durante un mes y otros apareciendo por un día. “Hemos tenido un gran trabajo producido, pero creo que aquí es importante enfatizar que el proceso es lo más importante”, aclaran los dos cuando se les pregunta sobre el programa. “A menudo, el resultado final no guarda ningún parecido con la propuesta inicial. Y estamos contentos con eso. Realmente nunca hay una muestra final de la obra. Pero más a menudo un evento, charla o braai donde el artista puede interactuar con la gente si así lo desea. La idea de experimentación es importante; un sitio de prueba para las personas que luego podrían expandir el proyecto, o verlo como un fracaso y dejarlo atrás ".

En 2013, SLICA presentó un programa grupal llamado An Experiment to Test the Destiny of the World. “Nunca pensamos en ella como nuestra primera exposición oficial, sino como la forma más adecuada de ejecutar un proyecto en ese espacio. El Ithuba Arts Fund nos invitó a usar su gran espacio de galería recientemente renovado sin presupuesto, que ahora somos bastante buenos para administrar ”, se ríen. “Muchos de los artistas [invitados a participar] sugirieron proyectos grupales, interacciones o activaciones en el sitio. Vemos esto como una extensión de nuestra práctica artística, donde los intercambios entre nosotros y los artistas involucrados, así como el trabajo producido, se posiciona como un experimento continuo de interactividad ”.

Más adelante en el año, los dos viajaron a los Países Bajos y se hospedaron en el Kunsthuis SYB de Friesland, donde organizaron una especie de versión satélite de su último programa de residencia, The Sober & Lonely 24 Hour Springtime Residency con estudiantes de la Academie Minerva en Groningen y la Rijksakademie de Ámsterdam. . El grupo internacional produjo proyectos experimentales en torno a "panqueques, queer rap y el universo", explican von Gogh y Cook.

Después de regresar a casa, planean albergar una residencia a unos 60 kilómetros fuera de Joburg en agosto de este año, antes de buscar un hogar más permanente para el instituto. “Buscamos específicamente un faro en Johannesburgo. O una vieja estación de bomberos (¡avísenos si se entera de algo!). Y estaremos construyendo un dispositivo de teletransportación en GoetheOnMain a fin de año ”, agregan con indiferencia. “Y en 2014 lanzaremos Sober & Lonely School, una plataforma de educación artística alternativa que, si bien se enfoca en las artes, explorará una variedad de vías multidisciplinarias que incluyen (pero no se limitan a): senderismo, entomología, observación de estrellas, papel maché, luz y color al aire libre y, por supuesto, telepatía ".

Para obtener más información sobre SLICA, visite www.soberandlonely.org, http://www.soberandlonelyschool.org y www.facebook.com/pages/Sober-Lonely-Institute-for-Contemporary-Art.

Genna Gardini es una poeta y dramaturga residente en Ciudad del Cabo. Actualmente está cursando una maestría en creación de teatro (dramaturgia) en la UCT.

Publicado por primera vez en Art South Africa Volumen 12: Número 01