Ahorre agua: en conversación con Olatunji Sanusi

Olatunji Sanusi aborda su herencia yoruba, la escasez mundial de agua y los efectos que tendrá en las generaciones futuras, especialmente los niños, así como sus esperanzas de algún día exponer en Nigeria.

oda3Olatunji Sanusi, Agua potable. Collage sobre lienzo, 125 x 142 cm.

ARTE ÁFRICA: Naciste y pasaste gran parte de tu infancia y de tu vida adulta en Nigeria antes de mudarte a Pretoria, Sudáfrica en 2009. ¿La yuxtaposición cultural entre estos dos países ha influido en tu práctica de alguna manera?

OLATUNJI SANUSI: La yuxtaposición cultural entre Nigeria y Sudáfrica ha informado mi práctica de muchas maneras. Por ejemplo, la tribu Yoruba de Nigeria que define mi cultura tiene muchas similitudes con el pueblo Venda de Sudáfrica; ambos grupos imparten una inmensa importancia a su herencia cultural.

En Nigeria, el arte contemporáneo representa escenas cotidianas tomadas de la cultura Yoruba; y experimento la misma tradición al encontrarme con la cultura Venda, lo que me inspira mucho interés espontáneo.

Los valores tradicionales, como el respeto a los ancianos y los cónyuges, así como el uso de atuendos africanos, juegan un papel importante en ambas culturas, creando una columna vertebral fascinante para el arte visual africano contemporáneo.

Para su próxima exposición individual, 'Save Water', en Objekt Design Art (ODA) en Franschoek, ha conectado su mundo artístico interior donde 'el arte es vida' con su herencia yoruba a un tema de importancia global: la escasez de agua que afecta actualmente a Sudáfrica. ¿Por qué este tema es de gran interés para usted y cómo se relaciona con su herencia Yoruba?

El tema de la importancia es muy interesante para mí: el agua juega un papel esencial en la vida de cada ser humano, nadie puede prescindir del agua porque el agua es la fuente de vida. En las creencias yoruba, el mundo estaba cubierto de agua antes de que existiera, y el primer ser humano fue creado a partir de arcilla y agua.

En palabras del fallecido e icónico músico nigeriano Fela Kuti, “el agua no tiene enemigos y nadie puede prescindir de ella”, esencialmente la motivación principal de este trabajo.

oda4Olatunji Sanusi, Ahorrar agua (Serie 1) En la lluvia. Collage sobre lienzo, 1400 x 1970.

Al abordar la escasez de agua en Sudáfrica y utilizar a los niños como su punto focal, su trabajo es significativo y muy relevante en la actualidad. ¿Cómo refleja y retrata la alfabetización visual en su trabajo estos problemas relacionados con el agua, y por qué ha elegido representar a los niños?

Elegí retratar a los niños en todas mis obras para 'Save Water' porque los niños serán los que sufrirán más la escasez de agua en el futuro. La exposición también refleja mis propios recuerdos de la infancia, la forma en que nos encantaba jugar con el agua, especialmente cuando llovía.

A lo largo de su carrera en el arte, ha trabajado en muchos medios diferentes, solo recientemente, en 2015, cambiando su medio al collage de papel. ¿Qué le hizo decidirse a hacer esto? ¿Es más eficaz para transmitir el significado de su trabajo?


El cambio de otros medios al collage de papel en 2015 simplemente sucedió, realmente no puedo explicarlo. Acabo de despertarme una mañana y sentí una gran necesidad de explorar otro medio que no fuera la pintura.

Por lo que puedo recordar, solo exploramos el medio del collage en la clase de arte en la escuela, ¿tal vez se está cerrando un círculo?

He estado trabajando cada vez más en collages de papel en comparación con cualquier otro medio, y encuentro alegría y felicidad en ejecutar este medio. Además, el acto de reciclar papel se siente apropiado para transmitir el significado de mi trabajo de manera más efectiva.

oda1Fotografía de estudio de Olatunji Sanusi, cortesía de ODA Gallery.


Por último, ha expuesto en galerías de Sudáfrica. ¿Tiene esperanzas de exponer en todo el continente africano, especialmente en su lugar de nacimiento Nigeria?

Sí, por supuesto que deseo exponer en galerías de todo el continente africano, y especialmente en mi lugar de nacimiento, Nigeria. Como artista, creo que uno no puede quedarse quieto en un lugar. El mundo es un libro, si uno no pasa a la página siguiente, no sabrá lo que sucede en otras páginas. Quiero estar ahí y quiero que me conozcan, no solo en África, sino en todo el mundo.

Exponer en Nigeria será mi alegría, ya que es de donde soy originario y ahí es donde comencé mi vida como artista. Nigeria es el país que me hizo darme cuenta de que soy artista.

Puede ver 'Save Water' desde el 30 de marzo hasta el 28 de abril de 2017 en la Galería ODA | 42 Huguenot Street | Franschhoek | +27 837743603