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'Sassa' en Gallery 1957 en Ghana: una entrevista con Zohra Opoku

La exposición de Zohra Opoku 'Sassa' se abre la próxima semana (10 de junio) en el nuevo Galería 1957 en Accra, Ghana, luego de una residencia de un mes con la plataforma de investigación cultural AÑO. Titulada 'Sassa', la exposición se extiende a través de la instalación, el rendimiento y los medios basados ​​en lentes, explorando el papel de la cultura textil en la materialización de conceptos más allá de la realidad corporal del individuo.

Boletín AA Junio02 Opoku1Zohra Opoku, detalle de Ivellise, 2012. C-Prints, 110 x 65 cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y Gallery 1957, Accra.

ARTE ÁFRICA: ¿Podría hablarnos de su próxima exposición individual 'Sassa' en Gallery 1957?

Zohra Opoku: Al ser identificada como alemana, afroalemana, africana, ghanesa, Obroni y Asante a la vez, he aprendido a vivir como un camaleón, y eso ha influido mucho en mi trabajo. Lo que quiero expresar es cuán positivamente se puede usar para buscar pertenencia y para mezclarse o incluso desaparecer. Mi padre era un jefe en su ciudad y tenía un papel que normalmente solo puede ser elegido por una reina madre. Mientras crecía, los roles de las mujeres que me criaron (mi madre y mi abuela, por ejemplo) siempre han sido muy fijos y fuertes. Por otro lado, los hombres que me estaban criando no parecían tan estables, los roles de 'padre' eran borrosos. Esa fue la motivación detrás de por qué quería profundizar en la comprensión del papel de Queenmothers y cómo se determina su posición en una comunidad. Hice un viaje de investigación a la región de Asante y visité y fotografié a cuatro Queenmothers en diferentes áreas.

Además de esta narrativa, también presento una serie de serigrafías de autorretratos, para demostrar un elemento de autorreflexión. Por motivos similares, exploro representaciones de mi familia en la serie escultórica 'Máscaras corporales', donde he creado figuras de mi familia: Mi madre(Mi madre), Mi padre(Mi abuelo), Máscara de rayos X(Mi padrastro), Máscara de Agbagba(yo y Silla Batakari(Mi hogar).

Boletín AA Junio02 Opoku6Zohra Opoku, Rododendro, 2015. C-Prints, 147 x 110 cm.

Cuéntenos más sobre la residencia que condujo a esta exposición. ¿Cómo influyeron sus experiencias allí en el trabajo?

La residencia fue dirigida por ANO, el Centro de Investigación Cultural de Ghana fundado por Nana Oforiatta Ayim, quien también es la directora creativa de Gallery 1957. La investigación que hice en mi residencia generó material nuevo para la exposición. La idea era que complementaran la narrativa que ya había creado con las obras de mi familia y mis autorretratos.

Encontré una inspiración particular en las conversaciones con las Queenmothers, que tienen tanto poder en el sistema matriarcal de la región de Asante; y esto también se afirma e identifica a través de sus vestidos, que es otro elemento importante de mi trabajo. Los tejidos utilizados se convierten en portadores de significado en estos sistemas, y eso realmente me atrajo. Hablé con ellos sobre sus responsabilidades y cómo llegaron a este puesto. Los resultados se ven en una serie de retratos que procesé de forma natural en las sábanas, dadas por mi abuela de Alemania, bajo el sol de Ghana.

Boletín AA Junio02 Opoku3Zohra Opoku, detalle de Nana Afia Serwaa Bonsu I, Appiadu Hemaah, 2016. Cianotipo sobre sábana, 186 x 124 cm.

Según el comunicado de prensa, su trabajo examina el papel de la cultura textil en la materialización de conceptos más allá de la realidad corporal del individuo, entre “esta noción de lo invisible y lo inmanente”. Por favor, amplíe esto.

Las tradiciones de la cultura africana se pueden leer a través de la ropa; los diseños de la tela tienen un significado que contiene sabiduría, filosofías y una miríada de historias. En cualquier momento, la ropa puede decirnos quién es una persona, de dónde es, su estatus social e incluso cuáles son sus creencias espirituales.

Esto me lleva, por ejemplo, a la serie de retratos 'Texturas', donde ilumino la identidad de un artista, subvirtiendo el vestuario del sujeto. La ropa y los complementos se convierten en el material de trabajo, drapeando y disfrazando al sujeto para sacar a la luz la energía de esa persona.

Completó una maestría en moda de la Universidad de Ciencias Aplicadas de Hamburgo en 2003. De su experiencia como artista que vive y trabaja tanto en Ghana como en Alemania, ¿qué papel cree que juega la moda en relación no solo con la historia africana, sino con su propia historia individualista? o identidad social?

A través de mis estudios, he podido articular mi conexión familiar innata con el simbolismo de Ghana y la tela producida tradicionalmente, como la tela Kente, que me inspira continuamente. También me encanta dejarme llevar por mi entorno natural en Ghana, que me parece mucho a mi hogar. Estar aquí plantea preguntas sobre cómo nos definimos a nosotros mismos. Destaca para mí la fluidez de la identidad y la alegría de la cultura. Esto se manifiesta en mi trabajo a través de imágenes con fondos de rica vegetación, vestidos coloridos, vallas publicitarias y pinturas sobre madera.

En términos de una historia africana más amplia, mi exploración de la moda y el textil me ha revelado los ojos de muchas maneras. Hace un tiempo, comencé a filmar y fotografiar tendederos; Consideré cómo esta ropa representaba a una persona individual, al mismo tiempo que obtenía una idea de cómo funciona la sociedad detrás de las vallas y las paredes de las casas privadas. Yo tambien desarrollé EL PROYECTO BILLBOARD, que exploró los efectos de la importación de prendas de segunda mano a África. Estas múltiples instalaciones a gran escala en vallas publicitarias alrededor de varios lugares de Accra, presentaban composiciones de prendas del mercado de Accra, exponiendo el fenómeno de las importaciones extranjeras de moda.

Boletín AA Junio02 Opoku5Zohra Opoku, Ndjaga, 2012. C-Prints, 110 x 65 cm.

¿Cómo cree que nuevos espacios como Gallery 1957 afectarán las artes en Ghana?

No hay ningún otro lugar que me inspire más y, gracias al crecimiento de lugares como Gallery 1957, los artistas de Ghana están descubriendo que pueden establecer sus carreras aquí. Permite a los artistas de Ghana posicionarse en el mercado del arte, lo que también les ayudará a conectarse con plataformas internacionales para progresar en sus carreras.

'Sassa' se exhibirá en Gallery 1957, Accra, Ghana, entre el 10 de junio y el 01 de agosto de 2016.