Sanaa Gateja: FNB JoburgArtFair Enfoque en África Oriental | Presentado por Afriart

Como uno de los artistas más aclamados de Uganda, Sanaa Gateja se ha ganado a lo largo de los años el apodo de 'El rey de las cuentas', un título derivado de su proceso de fabricación de cuentas a partir de papel reciclado que utiliza para crear varios diseños y composiciones. Presentado por Afriart galería (Kampala) como parte de la FNB JoburgArtFairEl enfoque especial en África Oriental, la ética de trabajo de Gateja y su preferencia por los materiales reciclados se adaptan a la conciencia global que considera altamente el medio ambiente y su preservación. La obra de arte de Gateja podría describirse como arte abstracto experimental de técnica mixta. ARTE ÁFRICA habló con el artista sobre su último trabajo RUTAS, que explora aspectos de la historia africana como un viaje, incorporando una variedad de elementos desde los carteles de la campaña presidencial de Barack Obama hasta la tela de corteza.
Boletín AA 1 Sep Gateja 1Sanaa Gateja, detalle de Juventud como uno, 2016. Papel reciclado sobre tela de corteza: revistas, papel de oficial y material publicitario, en cuentas. Todas las imágenes son cortesía de Afriart Gallery, Kampala.

ARTE ÁFRICA: Abriste tu propia galería en Mombasa, Kenia en los años 70, llamada Studio Sanaa. ¿Eras un artista practicante en ese momento?

Sanaa Gateja: Tenía veinte años y estaba en mis años de formación como artista. Mi estudio estaba ubicado en una plaza frente a las puertas del casco antiguo de Mombasa, Dhow Harbour. Tuve acceso al arte de Zanzíbar, el Golfo Pérsico y la India, así como del interior del continente. La galería mostró arte contemporáneo de artistas que viven en Mombasa y más allá. Tuve el privilegio de vender todo lo que se me antojó, ya sea arte, antigüedades o simplemente diseños interesantes para la decoración del hogar. Studio Sanaa fue la primera galería de arte en Mombasa con un taller / estudio de diseño y renovación.
El estudio exhibió una amplia gama de trabajos, incluida la artesanía. También eres un diseñador de interiores y joyas calificado. ¿Haces alguna distinción entre arte y artesanía?
Vendí Sanaa Gallery y me inscribí en una facultad por correspondencia de Diseño de Interiores llamada Rhodec International (Brighton, Reino Unido) durante un año, después de lo cual me uní a la Universidad Internacional de Arte (Florencia, Italia), donde hice Joyería y Diseño. No hago distinciones entre arte y artesanía.
Boletín AA 2016 FNBJoburgArtFair Gateja3Sanaa Gateja, El viaje africano, 2016. Papel reciclado sobre tela de corteza en cuentas.
En 1990, desarrolló una cuenta hecha de papel reciclado. Esta técnica se utiliza ahora bastante en África Oriental y ha sido la fuente de muchos medios de vida. ¿Cómo ve la relación entre comercio y arte?
En un país donde hay una gran población de personas no calificadas, el arte se convierte en una buena fuente de espíritu empresarial: los materiales se manipulan en productos únicos que se pueden producir a mano repetidamente. Mi trabajo implica una técnica que llamo "construcción de unidades", que emplea a personas que he formado como fabricantes. Es laborioso. El trabajo lo hacen mujeres y jóvenes a quienes pago por las unidades fabricadas. Luego, crearé obras de arte individuales a partir de las unidades construyéndolas de muchas formas.

En una entrevista con el diario Start, mencionas que ves tu obra de arte como una celebración de la vida y la familia, algo que puedes recordar con cariño. Con esto en mente, ¿alguna vez vuelve a visitar o cambia de obra?
Mi trabajo trata de un tema muy amplio. 'The African Journey' ofrece comentarios sobre lo que mueve a África. Está muy inspirado por la historia, los acontecimientos y las personas que han provocado un cambio de dirección en el continente. Durante el próximo año estaré lidiando con el legado de un escocés llamado Alexander Mackay, quien tuvo un impacto en Uganda a través de nuevas habilidades como misionero.
Boletín AA 2016 FNBJoburgArtFair Gateja4Sanaa Gateja, RUTAS, 2016. Papel reciclado sobre tela de corteza: revistas, papel de oficina y material publicitario, en cuentas.
Presentado por Afriart Gallery, Kampala, ha producido dos obras a gran escala específicas del sitio para FNB JoburgArtFair. Cuéntenos acerca de estas obras y ¿qué las inspiró?
Mi proyecto actual, 'The African Journey', trata aspectos de la historia africana como un viaje. Con material escrito limitado disponible (especialmente el escrito por africanos), el arte sigue siendo una fuente importante de información histórica. Es aún más significativo cuando la historia oral es tan diversa en su línea argumental. La imaginación y la creatividad se vuelven muy importantes en la forma en que uno cuenta la historia. Como artista de medios mixtos, siempre es un placer enfrentar diferentes desafíos.

El tamaño es un desafío que lleva el material al límite. La decisión de realizar grandes obras puede ser igualmente exigente en el enfoque temático. Las dos grandes obras que he presentado para la FNB JoburgArtFair están bajo el tema 'CAMINOS' y están hechas de tela de corteza.

El árbol de la corteza del árbol tiene muchos nombres en la región de los Grandes Lagos: 'Mutuba', 'Mutooma', 'Muvumu'. Es un árbol milagroso ambiental de la familia Ficus. El árbol produce piel hasta cuatro veces y tiene ventajas medicinales tanto para humanos como para animales. Este árbol leguminoso es forraje para animales y alcanzará su tamaño completo en tres años.
He usado diferentes longitudes de tela de corteza para hacer CAMINOS 1, el trabajo más grande que he realizado. CAMINOS 1 es un bosquejo geográfico de un paisaje africano, que documenta los muchos caminos donde los aventureros visitaron, los exploradores fueron nombrados, las guerras han tenido lugar, los misioneros construyeron iglesias, mezquitas y santuarios, las granjas donde nacieron los presidentes, donde los animales vivieron y murieron ... Es un camino vivo que permanece en nuestras mentes cuando pensamos en la vida: el Sol, la Luna, la Tierra y el Agua.
RUTA 2 nos lleva a un viaje de un individuo que ha hecho historia reciente. El trabajo está hecho en parte del primer material de campaña presidencial de Barack Obama de 2007; papel, reciclado en perlas. El trabajo muestra muchos aspectos de su campaña y lo trae de regreso a África, porque África siempre reclama a sus niños en cuerpo y espíritu. En este sentido la obra es un Talismán.