Allen Laing, Bookmatch Book, 2018 (frente); Pippa Skotnes, Libro de la Divina Consolación, 2004-18 (atrás).

Muestreos: Libros de artistas sudafricanos

El Centro Jack Ginsberg de Artes del Libro (JGCBA) - elegantemente exhibido en la nueva ala del Museo de Arte Wits (WAM) - abrió con gran éxito en marzo. Los más de 3000 libros de artistas en la Colección Ginsberg, así como los extensos libros académicos y materiales de archivo sobre ese tema, hacen de la JGCBA el principal espacio designado para la exhibición de libros de artistas en el continente, si no a nivel mundial.

Wopko Jensma, No Dice, 1972. Poemas y monotipos. PÁGINA FRENTE: Allen Laing, Bookmatch Book, 2018 (anverso); Pippa Skotnes, Libro del divino consuelo, 2004-18 (atrás).Wopko Jensma, No dados, 1972. Poemas y monotipos.

Ginsberg comenzó a coleccionar libros de artista en la década de 1970, justo cuando el interés por la buena producción de libros aumentaba tanto en Europa como en Estados Unidos. Dada su profundidad y alcance, así como la alta calidad de las obras individuales, la JGCBA es ahora un foco importante para el estudio y la apreciación de la historia de los libros de artista.

En la emoción que rodeó la exposición inaugural en la nueva ala del museo, es posible que se haya pasado por alto una segunda exposición corolario, en la Galería del sótano del edificio principal. Si es así, sería una verdadera lástima. 'Samplings: South African Artists' Books ', comisariada por el académico y artista David Paton, con la ayuda de la curadora entrante del JGBCA, Rosalind Cleaver, demuestra que los artistas sudafricanos estaban lejos de estar en el remanso durante el resurgimiento de la creación de libros de artistas de la 1970 hasta la actualidad. 'Samplings' no solo proporciona una introducción completa a la única colección de libros de artistas sudafricanos en el mundo, sino que lo hace a través de una instalación imaginativa, una que desafía al espectador a expandir su concepción de las artes del libro en general. 'Samplings: South African Artists' Books 'no le dice qué es un libro de artista, una obra de arte hecha en forma de libro, sino que demuestra lo que puede ser.

Allen Laing, Bookmatch Book, 2018 (frente); Pippa Skotnes, Libro de la Divina Consolación, 2004-18 (atrás).Allen Laing, Libro Bookmatch, 2018 (anverso); Pippa Skotnes, Libro de la Divina Consolación, 2004-18 (espalda).

A continuación se ofrece una breve descripción de la exposición, seguida de una entrevista con el comisario.

Las dos primeras obras que uno encuentra plantean el desafío de la exhibición, además de presentar visualmente el concepto rector de la exhibición. El joven escultor y artista de performance Allen Laing, que ha estado experimentando con la forma de libro desde 2016, presenta Libro Bookmatch (2018), con 'páginas' construidas a partir de muchas maderas diferentes que sirven para constituir su narrativa. En la parte trasera de la obra de Laing se encuentra la sorprendente escultura de un caballo. De hecho, Pippa Skotnes Libro de la Divina Consolación, de ella Libro de iteraciones serie, (2004-18), está escrita en negro en el esqueleto de un caballo real, con la adición de pan de oro. Si uno no es consciente, como yo no lo estaba, de que el Libro de la Divina Consolación fue escrito por el teólogo alemán medieval Eckhart von Hochheim, comúnmente conocido como Meister Eckhart, quien fue juzgado como hereje, pero revivido como un ejemplo de espiritualidad moderna en el siglo XIX, es poco probable que se encuentre algo en el texto escrito excepto una secuencia de letras . Las etiquetas que acompañan a la exposición proporcionan los nombres de los artistas, los títulos, los medios y las fechas, pero ningún texto explicativo. Por lo tanto, el espectador tiene que procesar por sí mismo este BSO (objeto en forma de libro) desconcertante pero profundamente conmovedor. La curadora pretendía que cuando el visitante pasara por alto las líneas de vitrinas de la plataforma de entrada, pensara en páginas individuales de un libro.

Al espectador se le presenta ahora el amplio espectro de las artes del libro: en las paredes cuelgan folletos (libros de una página), cómics y una serie de poemas en forma de díptico de Wopko Jensma, No dados, de 1972. Al final hay libros de todo tipo de materiales inesperados, incluyendo fanzines de estudiantes y libros de camisetas de Maya Marx. En la pared izquierda, encima de un escritorio, hay tres libros de vidrio de Berco Wilsenach, TEl Archivo de la Memoria (1995), cuyas páginas de fotografías policiales son demasiado frágiles para pasarlas. Incluso hay un libro del propio Jack Ginsberg: Penélope puntuada (1998)!

“Algunas de mis preocupaciones aquí fueron cambiar las convenciones del libro y nuestras relaciones con el libro abriendo y explorando el concepto de bookness. Esto se logró mediante la inclusión de obras en una amplia gama de posibilidades materiales, estructurales y conceptuales ".

Los casos destacan obras de destacados artistas sudafricanos, con cuidado de mostrar libros en todos los formatos posibles. Estos incluyen algunos de los primeros libros de artista del difunto Walter Battiss, quien recientemente tuvo una importante retrospectiva en WAM, incluidos importantes préstamos de la colección de Ginsberg que permanecen en préstamo permanente al Museo. Battiss ' Nesos, publicado en Grecia en 1968, consta de elegantes seriosgrafias de las islas griegas, donde emerge, o se `` inventa '' como un rebelde clandestino en su Libro Fook Masculino I (1975). La inventiva de los artistas sudafricanos sorprende y asombra constantemente. La difunta Judith Mason logra transformar una hoja de sierra en una ola que fluye con el prólogo de Los cuentos de Canterbury (un breve lector de Chaucer, 1993).

Pamela Allara: ¿Cómo surgió la exposición? ¿Cómo colaboraron usted y Rosalind Cleaver en su curaduría?

David Paton: Para celebrar la inauguración de la JGCBA, Jack decidió que una exposición en las nuevas vitrinas y vitrinas constituiría una pequeña muestra de las categorías en las que había coleccionado y en las que su colección parecía dividirse naturalmente. Libros de artista, libros sobre libros de artista, monografías, encuadernaciones de diseñadores, cultura popular, grabado y otros procesos de producción no impresos, imprentas y editoriales, materiales, pop-up y otras estructuras formaron algunas de las muestras. A finales de 2018, el personal de WAM decidió que la Galería del sótano también estuviera disponible para la inauguración y por un período de 4 meses y medio a partir de entonces. Esto presentaba un problema importante ya que el espacio es grande, estaría disponible durante una parte considerable de 2019 y nos dejaría solo cinco semanas para planificar e instalar ambas exposiciones. Decidimos que, dado que la Galería del Sótano era parte de los espacios de exhibición general de WAM, brindando acceso al público y a los estudiantes que visitaron las otras exhibiciones de WAM, este espacio debería consistir solo en obras sudafricanas u obras relacionadas con Sudáfrica.

Mientras que el espacio del Centro ya estaba concebido como muestras seccionales de la colección de Jack y simplemente requería que Jack y Ros seleccionaran los libros apropiados en cada categoría, el espacio de la Galería del Sótano requería un ojo curatorial muy diferente. Ros y yo tenemos un proceso curatorial que trabaja con los 'bienes inmuebles disponibles' de un espacio; el número de gabinetes, el espacio adecuado para caminar y ver, así como el espacio de la pared. A partir de estos datos pragmáticos, vamos a cortar rectángulos de papel de periódico que representan la huella de cada gabinete. Esto nos permite configurar un proyecto de exposición, gabinete por gabinete, en términos de lo que se adapta a la huella de cada gabinete. Las obras sudafricanas son relativamente limitadas en la vasta colección de Jack, y aunque el espacio de exhibición es grande, la cantidad de obras entre las que elegir facilita la tarea que tener que elegir entre una selección mucho mayor.

Una vez que tuvimos una posible exposición, Ros y yo miramos más críticamente lo que habíamos seleccionado y forjamos elementos temáticos de esa selección. Desde aquí cambié trabajos y traje otros que parecían más apropiados o añadidos a los temas curatoriales en desarrollo. Las posibles obras para las paredes tendrían una relación tangencial con los libros de los armarios. También tuve un video de los libros animados y cuasi-flip de William Kentridge de la 'Bookness Conversation' en la Universidad de Johannesburgo en 2017 que incorporamos a la exposición. También entraron en juego una serie de consideraciones curatoriales: el tipo de audiencia - la naturaleza educativa de la exposición (es posible que muchos nunca antes hayan visto una exhibición de libros de artista) - la necesidad de enganchar a los estudiantes en el poder generativo del libro (vía fanzines, novelas gráficas, vídeo, etc.). Queríamos mostrar el poder y la diversidad del trabajo sudafricano antes de presentar a los visitantes la profundidad y el alcance del campo internacional, que se exhibe en el piso de arriba. Todos los sudafricanos tenían que sentirse representados en esta exposición, y tenía que abrir el apetito por más.

¿Cuál fue el concepto general de "muestreos"? y ¿cómo guió ese concepto la elección de las obras y la instalación?

La idea de que la muestra de elementos de la colección de Jack constituiría el modo de curación en el piso de arriba del Centro, significaba que Jack decidiría las categorías primero, después de lo cual él y Ros poblarían las categorías con libros apropiados en secciones de las áreas de exhibición, gabinetes y vitrinas. Este conjunto predeterminado de categorías, sin embargo, no se aplicaba a los libros sudafricanos de manera particularmente cómoda. Por el contrario, me decidí por una serie de trabajos para la Galería del sótano que "muestra" algunos de los problemas asociados con las artes del libro en Sudáfrica. Algunas de mis preocupaciones aquí eran desquiciar las convenciones del libro y nuestras relaciones con el libro al abrir y explorar el concepto de bookness. Esto se logró mediante la inclusión de obras en una amplia gama de posibilidades materiales, estructurales y conceptuales. Dado que esta exposición sería el punto de entrada al Centro anterior, también quería que esta exposición hablara tanto a los estudiantes de artes visuales como a los de diseño en términos de ideas para sus publicaciones, además de fomentar la sensación de que las artes del libro tienen mucho que ofrecer a las perspectivas. estudiantes de posgrado como campo de investigación.

Habiendo supervisado recientemente el estudio de maestría de Allen Laing en el que se había comprado un libro-escultura de madera especialmente bellamente elaborado para la colección de su exposición, decidí emparejar este trabajo con una de las esculturas de Pippa Skotnes de su serie, Libro de iteraciones. Estas dos piezas escultóricas introducen la exposición de la obra sudafricana planteando inmediatamente una serie de preguntas sobre qué son, cómo funcionan como libros y por qué aparecen al inicio de la exposición.

Como ambos despliegan espinas en su estructura, estas actuaron como espinas metafóricas a partir de las cuales se podrían encuadernar las "páginas" de la exposición. Si toda la exposición constituía un solo libro, cada gabinete representaba las "páginas" individuales de este libro. He desplegado esta filosofía curatorial antes. Si los libros individuales no se pueden tocar, entonces el acceso a las obras es guiando al visitante como si estuviera leyendo un solo libro y navegando por los 'capítulos' del libro / exposición. Esto da acceso conceptual en lugar de acceso táctil.

Los 'capítulos' exploran temas amplios, pero también incluyen libros que se comunican entre sí dentro de cada vitrina a través de la técnica o la similitud visual. A veces, estos eran obvios, pero otros eran más sugerentes o abiertos. Dada la problemática y controvertida historia (del arte) de Sudáfrica, la colaboración fue un subtema importante, que apareció como agrupaciones de libros colaborativos en vitrinas específicas y como diferentes tipos de colaboración a lo largo de la exposición.

Quería mostrar la rica diversidad de las artes del libro en Sudáfrica y, por lo tanto, aparecieron libros de excelente calidad junto con libros hechos a mano, formas escultóricas, objetos en forma de libro (BSO), videos, revistas, fanzines y novelas gráficas. Sin duda, logramos destacar los logros de los artistas del libro sudafricanos, ya que la diversidad, el dominio técnico y la fuerza conceptual del campo local se muestran fácilmente.

Kim Berman, Estado de emergencia II, 1986.Kim Berman, Estado de emergencia II 1986.

Además de destacar los logros de las artes literarias sudafricanas, ¿se diseñó la exposición para aumentar o proporcionar un equilibrio a la exposición inaugural en la JGCBA en términos de estilo o período histórico?

Es un "equilibrio" para la exposición en la JGCBA, pero no necesariamente en términos de estilo o período histórico. Las muestras de Jack incluyen obras maestras con reputación internacional, mientras que todavía estamos tratando de generar conocimiento y reconocimiento locales. Creo que lo hemos logrado aislando y poniendo en primer plano las obras sudafricanas, permitiéndoles brillar y no dejarse intimidar por los modelos internacionales. Habiendo tenido un espacio separado, lo convertimos en una celebración de la fuerza del campo local.

¿Hay alguna forma de caracterizar el enfoque de los artistas sudafricanos sobre las artes del libro que pueda distinguirlo del de otros artistas?

El pasado tenso de Sudáfrica recorre esta exposición como una de varias costuras. Si es visible o no, depende del visitante y su orientación individual hacia el campo. Era vital mostrar que el arte del libro en Sudáfrica no es solo una actividad de los blancos. Hay muy pocos artistas de libros que controlan todas las fases de producción y, por lo general, actores independientes: artistas, escritores, impresores, encuadernadores y editores colaboran en un proyecto de libro. En Sudáfrica, sin embargo, la colaboración es una veta característica de gran parte de la práctica del arte del libro. Muchos artistas de libros locales combinan sus habilidades para hacer el papel, generar tanto los textos como las imágenes y encuadernar la edición. Los proyectos colaborativos de Artists 'Proof Studio están bien representados en la exposición. A menudo se centran en cuestiones sociopolíticas, económicas y de salud, estas colaboraciones son poderosas, generativas y, en algunos casos, afirman la vida y son comunitarias. Los fanzines colaborativos producidos por los estudiantes de 3er año de Wits Fine Art dan una voz peculiar pero elocuente a los problemas que enfrentan los jóvenes de hoy: educación descolonizada y relevante y las habilidades necesarias para formar parte de una economía productiva. De muchas formas, esta costura explora el poder de los esfuerzos colaborativos y comunitarios que también podrían abarcar la voz sudafricana de Black Lives Matter.

Otra costura es la de contenido. Los artistas sudafricanos provocan convincentes diálogos y críticas de las identidades político-personales y estos temas son igualmente visibles en los libros expuestos. No estoy seguro de que los focos técnicos y formalistas que se ven en muchos ejemplos internacionales constituyan el foco de los esfuerzos de los artistas sudafricanos. Esto no significa que el trabajo sudafricano sea técnicamente deficiente (la mayoría de los trabajos en la Galería del Sótano podrían mantener la cabeza en alto en cualquier empresa internacional). Lo que recalco, sin embargo, es que el contenido lo es todo en este país. Los libros de artista proporcionan otro registro de voz a esta preocupación por el contenido poderoso.

'Samplings: South African Artists' Books 'fue comisariada por David Paton, de la Universidad de Johannesburgo. La exposición estuvo expuesta en Basement Gallery, Wits Art Museum, del 26 de marzo al 6 de julio de 2019.

Pamela Allara es profesora asociada en el Departamento de Bellas Artes de Brandeis.