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'Cuerda, droga y esperanza': Lonwabo Kilani en la Galería AVA, Ciudad del Cabo

La creación de marcas gutural e instintiva, templada con interpretaciones controladas de vistas aéreas de figuras en movimiento, constituye una poderosa serie de pinturas, instalaciones y trabajos mediáticos del artista Lonwabo Kilani en 'Rope, Dope and Hope' en el Galería AVA en ciudad del cabo.

Boletín de AA 23 de junio Kilani1Lonwabo Kilani, detalle de engañado. Materiales mixtos, 119 x 160 cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y la Galería AVA.

Uno se siente atraído por las superficies rugosas de las pinturas, sin enmarcar e indomables por así decirlo. Su método es consistente: lienzos teñidos de color salvaje, el uso de arena y tierra para construir la superficie, una segunda tonalidad superpuesta y finalmente la imaginería pictórica más controlada. También hay otras pistas: balas en círculo, una cuerda gruesa cubierta de plástico y un trabajo de video multimedia realizado con imágenes de sus pinturas. El resultado es a la vez enojado y esperanzador, como si la voluntad de expresarse diera forma tangible al descontento de uno y, en el proceso, curara.

Esta doble paradoja está contenida en la misma intención del artista: dar voz a su insatisfacción personal con la política local y su historia, y más atrás en la historia de la esclavitud y el colonialismo en África. La cuerda es a la vez un juguete para los niños, que recuerda a los saltos, los saltos y la diversión, y un instrumento para castigar a los esclavos, un dispositivo de grillete que milita contra la humanidad. Kilani ha intentado lidiar con las realidades de este último a través de imágenes de una "escena del crimen", sombras que acechan y, sin embargo, permanecen, demarcadas para impedir la intrusión. El artista ha utilizado el escorzo para que el detalle y la complejidad formen una dinámica interesante con los tramos andrajosos, manchados, salpicados y seguros de la coloración abstracta.

Boletín de AA 23 de junio Kilani2Lonwabo Kilani, detalle de Ontología de la historia. Materiales mixtos 155 x 317 cm.

De particular interés es el enfoque de Kilani en las manos. Ellos gesticulan y extienden la mano. Uno recuerda la 'imposición de manos', un mecanismo por el cual el difunto puede revivir o al menos moverse hacia los cielos, manos que son signos, un lenguaje no verbal cuya intención expresiva es preverbal y sin embargo puede articular lo que las palabras a menudo no pueden. En su trabajo de video altamente cargado, usa sus obras de manos enmarcadas más pequeñas de tal manera que las palabras (y luego las oraciones) se forman a medida que aumentan los cuadros y el ritmo. ¿Y qué dice o qué significa? Que no se puede lidiar lógicamente con la historia. Las manos animadas presagian una inversión emocional en el pasado que no se puede articular verbalmente. En otras palabras, uno casi puede sentir el dolor y el tormento, sin necesariamente saber qué ocurrió en la "escena del crimen". El artista le da cuerpo sensual a través de imágenes de ratas y cucarachas, vestigios del cuerpo en descomposición, recuerdos de una historia que ahora solo deja huellas y cicatrices.

El trabajo de video incorpora ordenadamente las imágenes de manos con un motivo de boxeo. Esto es apropiado, porque es en la lucha y el sufrimiento potencial que se trata el pasado y mediante el cual obtenemos acceso. Sin embargo, el boxeo es un deporte (una especie de teatro y actuación), ya que el lenguaje (un sistema de signos) es un juego creado a través de convenciones arbitrarias. En este sentido, quizás uno no pueda realmente enfrentarse a la vida misma, porque incluso la historia es lo que se construye y escribe después de los hechos, y el arte, un mero reflejo, se ve envuelto en otros juegos, a saber, el mundo del arte o lo que se llama 'cultura.' En este sentido, uno se pregunta si las obras altamente expresivas, instintivas y originales de Kilani pueden realmente luchar contra las iniquidades imperantes o las injusticias pasadas. En una nota positiva, su confianza asegurada a través del lenguaje visual, su estilo de dibujo agitado y colores tierra, y su uso de la sombra y figuras que luchan dentro de una unidad compositiva, todo parece sugerir que de hecho el arte no es solo un juego (o sombra -boxing por así decirlo). El arte también nos entrena para ver más profundamente, y la cultura que aumenta puede combatir la injusticia social y liberar la angustia personal.

Con sede en Ciudad del Cabo, el graduado de Michaelis Danny Shorkend continúa pintando, teorizando y escribiendo sobre arte. Actualmente está cursando un doctorado en historia del arte a través de UNISA.

'Rope, Dope and Hope' de Lonwabo Kilani estuvo en la galería AVA, Ciudad del Cabo, del 10 de marzo al 2 de abril de 2016.