Roger Ballen

Galería de arte de Johannesburgo | Johannesburgo

Roger Ballen, Puppies in fishtanks, 2000, fotografía en gelatina de plata Hace tiempo que se necesitaba una visión general completa del trabajo fotográfico de Roger Ballens en un importante museo de Sudáfrica, y esta exposición en la Galería de Arte de Johannesburgo no decepcionó. Compuesto por obras seminales de sus libros Dorps: Pequeñas ciudades de Sudáfrica (1986), Outland (2001) y Shadow Chamber (2005), la muestra también incluyó una selección podada de Platteland: Images from Rural South Africa (1994), un cuerpo controvertido de trabajo que representa a familias blancas de clase baja que resultó en una infamia persistente para el fotógrafo. "¿Quién diablos es esta gente?" el público blanco se preguntó abiertamente en ese momento. "¿No somos nosotros?" La gente estaba indignada y hasta el día de hoy su trabajo sigue siendo un irritante para lo políticamente correcto en el mundo del arte local. En el comunicado de prensa que acompaña a esta exposición, Ballen es elogiado por ser uno de los pocos fotógrafos locales que ha "superado con éxito la división entre fotografía documental y artística", además, que en su trabajo "un sentido de continuidad se mantiene por varios 'hilos' visuales y elementos gráficos como cables eléctricos ”. Después de ver la exposición en su conjunto, diría que tal lectura de la obra de Ballen es un poco engañosa, lo que resta valor al enfoque conceptual, el desarrollo temático y la naturaleza personal de la misma. En mi opinión, la exposición presentó una excelente oportunidad para presenciar de primera mano el continuo desarrollo y expansión de la cosmología de Ballen, un mundo personal habitado por los aristócratas del trauma. "La mayoría de las personas pasan por la vida temiendo que tengan una experiencia traumática", dijo Diane Arbus, una fotógrafa cuyo interés por las figuras marginales estadounidenses a menudo ha visto a Ballen comparada con ella. “[Estas personas] nacieron con su trauma. Ya han pasado su prueba en la vida. Son aristócratas. Las fotografías de Ballen registran este mundo al revés en el que se manifiesta otro tipo de aristocracia. No creo que Ballen esté rindiendo homenaje a estos aristócratas rebeldes, ni siquiera intente ser portavoz de su reino. Tampoco es un turista de documentales. Más bien, trabajando de manera similar a los primeros surrealistas, utiliza su trabajo para explorar y recrear los límites del pensamiento consciente estructurado. Los “tableaux vivants” (imágenes vivas) del fotógrafo surrealista Hans Bellmer ofrecen un ejemplo útil. Visto bajo esta luz, el mundo de sueños personales de Ballen no es menos real que el apreciado y defendido por el centro cosmopolita y burgués. Cada obra es un viaje de autodescubrimiento en el que el fotógrafo amplía un repertorio personal de posibilidades mediante una combinación de estética formal y temática. En Puppies in a fishtank (2002) Ballen elabora una fuerte composición formal utilizando una extraña variedad de objetos, su extraño mundo yuxtapone dibujos infantiles de tiza en la pared, uno de ellos sugerente de un perro (y extrañamente reflejado por la cabeza de un sujeto humano real ), junto a dos cachorros en tanques de vidrio separados, encima del cual aparece otro dibujo vagamente referencial. La intriga de las obras, desprovista de lógica común, surge de su carácter muy creíble, de su realidad. El atractivo de Ballen radica en su capacidad para ofrecer una alternativa viable a la realidad que ya habitamos. Al hacerlo, Ballen recuerda a otro fotógrafo estadounidense, Robert Mapplethorpe. Formalista consumado, las fotografías de Mapplethorpe de la subcultura gay de Nueva York eran excepcionalmente hermosas; no obstante, ofendieron las sensibilidades burguesas. En The Invisible Dragon: Four Essays on Beauty (1999), el crítico Dave Hickey sostiene que el poder de las imágenes de Mapplethorpe se debe mucho a un discurso del deseo que permaneció en el corazón de la práctica artística occidental hasta principios del siglo XX, cuando el tema cedió. A la forma y el impulso realista en la fotografía se encontró desterrado al reino de lo meramente documental. Contrariamente a lo que podría haber dicho su comunicado de prensa, está claro que hay mucho más en juego en el trabajo de Ballen que un simple binario que distingue documental y fotografía de arte. (No importa la cuestión de los blancos pobres, o para el caso, la privación económica en Sudáfrica en general). En mi opinión, y dicho de manera bastante cruda, la obra de Ballen es una afirmación de un deseo ancestral de los artistas de crear el mundo en el que vivimos. , incluso si esto significa tener que representarlo, documentarlo o comentarlo mientras lo hace. En manos de artistas hábiles que no estén dispuestos a comprometer su visión de la realidad, este arte podría incluso ofrecer algo parecido a la promesa de la libertad individual. Quizás es por eso que la fotografía de Roger Ballen tiene éxito donde fracasa tanta fotografía contemporánea sudafricana (y el arte para el caso). No solo proporciona un respiro de los confines de la corrección política, sino que plantea un desafío a la fotografía formal y conceptualmente anémica que abarrota nuestros museos nacionales.
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