Robin Rhode: un bautismo de elección

ART AFRICA, número 09.

Robin Rhode es un artista sudafricano establecido. Recientemente, fue el artista destacado de la FNB JoburgArtFair 2017 y uno de los artistas presentados en la exposición, 'Art / Afrique, le nouvel atelier', en la Fundación Louis Vuitton.

En un mundo aplastado por absolutos reduccionistas, esencias cínicas y una incertidumbre paralizante, el artista que se atreve a escalar este punto crucial y encontrar una salida es absolutamente extraordinario. Porque no hay duda de que el nuestro es un mundo corrosivamente dividido. El retorno obsesivo-compulsivo a la raza, la naturaleza escalofriantemente excluyente de las políticas de identidad, el macabro ascenso del populismo, el nativismo y el desafío ciego de cualquier humanismo planetario inclusivo, ha significado que hoy nos encontremos voluntariamente atrapados en campos de internamiento. Simphiwe Ndzube resumió nuestro mundo dividido en un trabajo de 2016 titulado Nosotros y ellos: asesino del mundo.

En su ensayo, 'Diferencia y repetición. Reflexiones sobre Sudáfrica hoy ', publicado en 2017 por la Fondation Louis Vuitton, Achille Mbembe nos advierte contra una lógica de división y oposición. "A menos que extendamos nuestra imaginación y articulemos adecuadamente lo que debe prevalecer en lugar de lo que ha sido derrocado, podríamos terminar privilegiando una política de ruina sobre la política de anticipación". A continuación, ofrece la siguiente apuesta: “Tendremos que redescubrir la centralidad de lo social en cualquier proyecto político o económico orientado al futuro. Tendremos que aprender a no malgastar lo que pertenece a las generaciones futuras y a cercar lo común y, por tanto, invaluable, precisamente porque su valor excede cualquier forma de medición (educación, arte, cultura, salud e imaginación). . "

La "visión orientada al futuro" de Mbembe se erige como un baluarte contra aquellos que buscan consagrar regresivamente un absolutismo mal engendrado, o aquellos que eligen jugar delincuentemente en los campos de muerte de la duda. Para Mbembe, la vida en todas sus dimensiones (educación, arte, cultura, salud, imaginación) exige que fomentemos una comprensión más sana de nuestro momento presente y, lo que es más importante, de nuestro futuro. Es esta apuesta la que Robin Rhode ha situado en el centro de las obras creadas entre 2016 y 2017, obras que el artista ha denominado el 'nuevo optimismo'.

Inspirado en la geometría pitagórica, el conjunto de obras más reciente de Rhode marca un giro sísmico, ya que lo más sorprendente de estas nuevas obras es que desafían tanto un absolutismo reductivo como un escepticismo posmoderno. En una carrera que comenzó en 2000, Rhode ha buscado deshacer las certezas que dieron forma al mundo del arte: la creencia en la transparencia del objeto y el poder de la razón para explicar su significado. La obra de Rhode ha abrazado los principios clave de un universo deconstructivo: la arbitrariedad del signo y el borrado de los absolutos. Hasta ahora. Porque lo que ha surgido en los últimos años es la mordaz comprensión del artista de que debajo y más allá de la aparente arbitrariedad del significado se encuentra un poder inconsolable pero mordaz: la fe.

Robin Rhode, de la serie Black Friday, 2016. © Robin Rhode, imágenes cortesía del artista.Robin Rhode, de la serie Black Friday, 2016. © Robin Rhode, imágenes cortesía del artista.

Mucho antes de la fría evasión de la tradición posmoderna --Ferdinand de Saussure y Jacques Derrida-- encontramos el pensamiento de Søren Kierkegaard, un hombre tan escéptico, pero para quien la fe - la creencia en Dios - no podía ser descartada tan fácilmente. En su convincente ensayo final para Cualquiera o, “Equilibrio entre lo estético y lo ético”, Kierkegaard nos devuelve a un enigma mordaz: ¿cómo, a pesar del escepticismo, aferrarse a la existencia de Dios? La conclusión del filósofo danés, a pesar de que puede, racionalmente, no ser demostrable, es que debemos elegir. "Sólo cuando uno puede hacer que una persona se pare en la encrucijada de tal manera que no tenga más remedio que elegir, elige lo que es correcto". Es esta elección, forjada en una "encrucijada", la que Rhode ha revelado ahora con fuerza. Contra la duda hay esperanza, contra el espectro de un absolutismo crudo hay un salto de fe.

Lo que es más importante, lo ético y lo estético no se excluyen mutuamente. Más bien, lo que importa es el mucho uno fusiona los dos y, en la fusión, revela la propia verdad. Porque está claro que en los tiempos que corren, Rhode puede seguir eludiendo la progresiva comprensión de que el arte no es ni el servidor de la Iglesia ni la desventurada sierva de un secularismo comprometido. Algo más - una tercera forma - lo impulsa, un camino que ha descubierto, o recuperado, a través de una exploración de una geometría sagrada.

Todo está hecho de luz, toda la materia es, y sin materia no habría sonido. Los átomos y los planetas se organizan en patrones geométricos. Entonces, cuán profunda es una ventana, que permite el paso de la luz a un espacio que de otro modo sería oscuro.

Robin Rhode, serie Frustum, 2017. © Robin Rhode, imágenes cortesía del artista.Robin Rhode, Tronco serie, 2017. © Robin Rhode, imágenes cortesía del artista.

Geometría significa 'medida de la Tierra': es una medida de nuestro estar en el mundo, una medida de quién y qué nos imaginamos que somos en el mundo. Sin duda hay un misticismo, una fantasía, que se aferra a esta visión, sin embargo, y lo que es más importante, es una visión que, ética y estéticamente, debe rechazar tanto el absolutismo del monoteísmo como el escepticismo del secularismo. En Quadrivium: número, geometría, música, cielo, leemos: “Todo está hecho de luz, toda la materia es, y sin materia no habría sonido. Los átomos y los planetas se organizan en patrones geométricos. Entonces, cuán profunda es una ventana, que permite el paso de la luz a un espacio que de otro modo sería oscuro ".

Es esta 'ventana' la que "permite ... la luz en un espacio que de otro modo sería oscuro" que ha construido Robin Rhode. Porque, como he dicho al principio, el nuestro es un mundo consumido por "una política de la ruina", por certezas dominantes y peligrosamente equivocadas, que ha negado profundamente no solo la complejidad del arte sino también su simplicidad. Como bien ha señalado Pitágoras: “La función de la geometría es alejarnos de lo sensible y lo perecedero hacia lo inteligible y lo eterno. Porque la contemplación de lo eterno es el fin de la filosofía, como la contemplación de los misterios es el fin de la religión ”.

“Einstein dijo que Dios no juega con los dados. Estaba expresando una creencia (¿una fe? ¿Una esperanza?) De que las leyes que gobiernan el universo tienen un carácter determinista más que probabilista. Para la mayoría de los físicos de hoy, la noción de Einstein de lo que constituye una ley física parece un poco ingenua. Sin embargo, Einstein es un formidable aliado al que recurrir para aquellos cuyas sospechas sobre las declaraciones probabilísticas y su valor explicativo no desaparecerán ".

JM Coetzee - 'Sobre la probabilidad', Diario de un mal año.

Robin Rhode, serie Candle (Tangram), 2017. © Robin Rhode, imágenes cortesía del artista.Robin Rhode, Vela (Tangram) serie, 2017. © Robin Rhode, imágenes cortesía del artista.

Es esta formulación finamente perfeccionada la que creo que llega al núcleo de la exploración actual de Rhode. De hecho, es una formulación que define el quid de nuestra época. Porque, como he señalado, nos encontramos dibujados y descuartizados, divididos entre dos visiones opuestas del mundo; uno que busca atraernos irreflexivamente hacia el absolutismo y su oscuro familiar, el fascismo, y otro que busca aferrarse a una materialidad bifurcada, lo "sensible y lo perecedero". Sin embargo, Rhode, como Pitágoras, como Kierkegaard, busca arrancarnos de ambos bandos. Porque lo 'eterno', lo sagrado que es la geometría, señala 'el fin de la filosofía' y 'el fin de la religión'. Estos finales, sin embargo, también son un nuevo comienzo, "una ventana, que permite el paso de la luz a un espacio que de otro modo sería oscuro".

Ésta es también la apuesta de Achille Mbembe, porque como también nos ha recordado el filósofo camerunés, para recuperar un mundo moral y espiritualmente en ruinas requiere que nos aferremos a los `` misterios '' benignos, que reconozcamos la insuficiencia y los peligros que acosan a lo desolador y letal. elecciones que estamos tomando, que permanecemos "orientados al futuro". Las obras más recientes de Robin Rhode son las configuraciones de ese futuro, producto de una ética y una estética que deben, contra todo pronóstico, mantener algún estado de gracia, algo de bienestar, algo de esperanza y optimismo --algún misterio-- que para Kierkegaard equivale a 'un bautismo de elección'.

Ashraf Jamal es escritor, profesor y editor.

Lea la carta de Robin Rhode a Sean O'Toole aquíy editorial de Ashraf Jamal aquí.

IMAGEN DESTACADA: Robin Rhode, de la David serie, 2017. © Robin Rhode.