Robert Hodgins

Galería Goodman | Johannesburgo

Robert Hodgins, La mayoría de los hombres llevan vidas de silenciosa desesperación, 2005, óleo sobre lienzo, 60 x 60 cm La sensualidad, el humor y lo siniestro se mezclan a la perfección en la exposición actual de Robert Hodgins. La muestra, que sorprendentemente comprende cerca de 60 nuevas obras, en medios que van desde pintura al óleo hasta pintura en aerosol, monograbados y grabados, demuestra lo valioso que es Hodgins para el mundo del arte local. Hodgins no evita los problemas y, a los 87 años, continúa, sin cesar, reinventándose a sí mismo y haciendo gestos descarados, incluso atrevidos, en color, línea y composición. El tono de esta exposición, titulada simplemente Hodgins en Goodman, es temáticamente más siniestro que el anterior del artista. Basándose en la leyenda de 1368 de la batalla de Cascina, en la que los florentinos derrotaron a una fuerza pisana, tomando por sorpresa a los hombres mientras se bañaban en el río Arno, algunas de las obras juegan con las realidades establecidas por la idea de hombres reducidos a un estado de vulnerabilidad de sus enemigos mortales. Una metáfora en esto es la batalla contra el tiempo. En consecuencia, se podría argumentar, esta exposición puede leerse como un retrato colectivo del artista como un hombre muy anciano, comprometido con las realidades de la edad física desde un punto de vista informado, coloreado, por supuesto, por su habitual ligereza e ironía. Las figuras están gastadas, desgarradas y dobladas por los caprichos de la vida. Estos hombres y mujeres, algunos desnudos, otros vestidos, algunos solos, algunos acompañados, ofrecen una valiente pretensión de dignidad, pero en verdad son globulares y abultados. Algunos, como en La mayoría de los hombres llevan una vida de silenciosa desesperación (2007) son destrozados por el estrés, mientras que otros, como Nude in a Green Chair (2007), parecen trozos de carne cruda y flácida. El pincel crítico de Hodgins, y a lo largo de los años se ha involucrado con él de manera oblicua y brutal, a menudo utilizando el personaje Père Ubu del dramaturgo Alfred Jarry como vehículo. Los atracos en los hoteles sórdidos y el crimen callejero, así como el libertinaje y otras miserias sociales se describen por bocas que gritan silenciosas, gestos retorcidos y color puro. Hodgins también analiza los delitos de cuello blanco y las intrigas de la oficina. A lo largo de los años, el traje (generalmente a rayas) ha llegado a representar no solo valores de represión, sino también un trato furtivo. En su tríptico grabado Office (2007), los hombres de negocios están agrupados como chismosos ilícitos, los rasgos corporales individuales no se distinguen fácilmente; es sólo la masa de elementos del traje que abrazan su politiquería. Compuesto por aguatinta y levantamiento de azúcar, las líneas del artista son seguras, económicas e inequívocas; No hay ninguna inquietud compositiva en estas obras. Hodgins siempre será el más querido como colorista, algunas de las obras que se muestran aquí son palpablemente violentas en este sentido. Figuras en una habitación (2007) ofrece un ejemplo. En la superficie, el tema es recatado y sencillo. Pero el aterrador fondo rojo y negro es como un grito penetrante; carga la atmósfera eléctricamente. La exposición encaja bien en su sensualidad, una observación que no se limita únicamente a la carnosidad de los cuerpos desnudos de Hodgins: hay puro deleite y locura, en general, en su uso del color, el sentido compositivo audaz y economía del gesto, especialmente cuando se trata de abreviar una forma humana emocional compleja en un par de garabatos taquigráficos espontáneos. La aplicación de Hodgins también es hábil. En varias obras, la pintura se aplica muy finamente, pero él nunca duda en torno al color, la composición o el tema, y ​​las obras son audaces, ya que son entretenidas y sabias, sus títulos evocan aún más un sentido críptico de la narrativa. Con su uso de pintura en aerosol y esténciles, hay un eco de Hockney (aunque cita a Banksy aquí), pero junto con el libertinaje social, los gestos toscos y el regreso temático al amor y el crimen en Johannesburgo, el último trabajo de Hodgins también recuerda a Bacon, Dix y Grosz también. La crítica de Hodgins al mundo con todas sus idiosincrasias y estupideces es patente en este espectáculo, aunque su censura no está exenta de empatía; en consecuencia, las obras aquí reunidas son más deliciosas e irreverentes que nunca.
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