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Riason Naidoo: Declaración de prensa sobre la dirección de Iziko SANG

Estimados compañeros, socios, miembros de los medios de comunicación y amigos.
Les escribo para informarles que he llegado al final de mi contrato de 5 años como Director de las Colecciones de Arte de Iziko, que concierne a los museos de la Galería Nacional Sudafricana y la Casa de la Ciudad Vieja bajo el paraguas de los Museos Iziko de Sudáfrica. Me ha sorprendido un poco que Iziko me haya pedido que deje mi puesto y es lamentable que Iziko no haya considerado adecuado extender mi contrato. Creo que las acciones de Iziko son injustas en este sentido y buscaré impugnar esta decisión más.

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Riason Naidoo. Fotografía: Moeketsi Moticoe/Domingo Veces SA. Desde el tutor.
Esto es lamentable, especialmente porque creo que hemos logrado mucho en la Galería Nacional de Sudáfrica y el departamento de Colecciones de Arte de Iziko durante los últimos cinco años y en algunas condiciones desafiantes, especialmente con respecto a los recursos limitados.
Por ejemplo, mostramos y producimos una serie de exposiciones locales e internacionales de alta calidad durante este período, siendo este uno de los aspectos más importantes del trabajo que tenemos el mandato de hacer. Intentamos mostrar la colección permanente de diferentes e interesantes formas curando los diferentes departamentos curatoriales y a lo largo de la línea de tiempo para reflejar la diversidad de la colección y una que refleje la sociedad multicultural en la que vivimos. Ejemplos de estas exposiciones son 1910- 2010: De Pierneef a Gugulective (2010), Random Works? (2011), Barroco se encuentra con lo moderno: OTH (2011), Imagining Beauty (2010), Ni hombre ni piedra (2012) y Objetos en la marea del tiempo (2013), por nombrar solo algunos.
En este contexto, también eliminamos la Colección Bailey, una exposición independiente, dedicada y permanente que se había exhibido constantemente desde 1947, e integramos obras de arte de esta colección en las exposiciones de la colección permanente cuando fue posible, encontrando soluciones creativas a este dilema de larga data.
Para nosotros era importante abordar los desequilibrios del pasado reconociendo a artistas importantes y a menudo pasados ​​por alto en la historia del arte local a través de exposiciones retrospectivas y colectivas como Alexis Preller: África y el sol (2009), A Vigil of Departure: Louis Khehla Maqhubela 1960 -2010 (2010), Ernest Cole: Fotógrafo (2011), Tretchikoff: A People's Painter (2011), Peter Clarke: Listening to Distant Thunder (2011), Uncontained: Opening the Community Arts Project Archive (2012), Against the Grain: Cinco escultores en madera (2013), Peter Clarke: ¡Nuestro artista, nuestro poeta! (2012) - Dak'art, Senegal, Peter Clarke: Wind Blowing on the Cape Flats (2013) - INIVA, Londres, Apertura de 'Plato's Cave': The Legacy of Kevin Atkinson (2013) y George Hallett: A Nomad's Harvest (2014) ), por mencionar algunos. También recaudamos más de R2,5 millones para A Portrait of South Africa: George Hallett, Peter Clarke & Gerard Sekoto (2013) que se muestra en París del 29 de octubre al 27 de noviembre de 2013.
Uno de mis momentos más destacados ha sido sin duda la puesta en escena de la exposición 1910-2010: de Pierneef a Gugulective. A pesar de la controversia inicial en torno a la exposición, atrajo a muchas nuevas audiencias y atrajo la atención internacional hacia el SANG. Tras la exposición me invitaron a realizar presentaciones de la exposición en la Tate Modern de Londres (2010); Universidad de Virginia Commonwealth, Qatar (2011); Trienal de ACASA, Fowler Museum, UCLA, Los Ángeles (2011); Museo de Arte Moderno, Nueva York (2012), Bienal Dak'art, Senegal (2012), Taller Curatorial Internacional de Curadores Independientes, Bag Factory, Johannesburgo (2013); School of Arts, Wits University, Johannesburg (2013) y en 2014 fui invitado para el mismo en el taller Independent Curators International en Addis Abeba, Etiopía y en el California College of the Arts, San Francisco.
También buscamos mostrar más arte del resto del continente. Esto fue importante para cambiar el enfoque de la relación histórica Norte-Sur a una relación Sur-Sur. Dado que la Galería Nacional de Sudáfrica es una de las principales instituciones del continente con infraestructura sólida, condiciones y una ubicación privilegiada, también podríamos ofrecer ser una ventana en el continente para visitantes locales y extranjeros y, en ese sentido, organizamos Borders: una exposición. de Bamako Encounters 8th African Photographic Biennale (2010) - Mali, Ever Young: James Barnor (2011) - Ghana y Rotimi Fani-Kayode: Traces of Ecstacy (2014) - Nigeria. Si bien la exposición Rendez-Vous 12 mostrada en SANG en 2012 fue de la bienal de Lyon en Francia, encajó perfectamente con nuestra visión, ya que la exposición consistió en obras de arte de veinte artistas jóvenes de países como Brasil, Mali, India, Tailandia, Rusia, Australia. , Estados Unidos, Reino Unido, Francia y Turquía, entre otros países; recaudamos más de R1,1 millones en patrocinio para hacer posible esta importante exposición.

Hemos estado trabajando durante algún tiempo con socios en Haití y los EE. UU. Para una exposición que muestre una descripción general del arte haitiano desde lo moderno hasta lo contemporáneo; En febrero de 2014 recibí la confirmación de una financiación por valor de 500,000 euros para esta exposición prevista para SANG para diciembre de 2015.
Por supuesto, no podríamos haber logrado todo esto sin forjar asociaciones importantes y recaudación de fondos y debo expresar mi profundo agradecimiento a todos los socios y colaboradores que nos apoyaron durante estos últimos cinco años y muy especialmente en el período muy difícil de los últimos tres. años.
En 2010 y 2011 logramos un aumento significativo en el número de visitantes correspondiente a la exposición 1910-2010: De Pierneef a Gugulective (67%) y la exposición Tretchikoff: A People's Painter (106%) respectivamente, antes de verse afectados por severos recortes presupuestarios ( aproximadamente 80%) afectando las áreas más importantes de nuestro trabajo: Exposiciones y Adquisiciones.
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Aún así, creo que informamos adquisiciones significativas en términos de compensación de la colección, como las de los artistas Noria Mabasa, Billy Mandini, Lionel Davis, Peter Clarke, Ian Berry, Samson Mudzunga, Fanie Jason, Nhlanhla Nsusha, Dan Rakgoathe, Vuyile Voyiya, George Pemba, Helmut Starcke y Cedric Nunn, por mencionar algunos.
Al mismo tiempo, nuestra estrategia fue adquirir obra contemporánea de artistas emergentes prometedores. Esto era importante porque el mercado sudafricano había cambiado drásticamente en los últimos diez años. Ya no podíamos sentarnos y esperar a que un artista se estableciera antes de adquirir una obra de arte de ellos. El mercado internacional del arte, incluidos los museos con divisas, ahora compraba activamente arte sudafricano contemporáneo para representar a sus respectivos departamentos de arte contemporáneo africano. Con recursos muy limitados, tuvimos que ser más proactivos y buscar artistas emergentes talentosos antes de que los mercados los celebraran. En este sentido, adquirimos obras de Kudzanai Chiurai (2009), Athi-Patra Ruga (2009), Hasan y Husain Essop (2009), Gabrielle Goliath (2010), Sabelo Mlangeni (2010), Pierre Fouche (2010), Cameron Platter ( 2011), Ndikhumbule Ngqinambi (2010), Gina Heyer (2011) y Zander Blom (2011) et al. además de adquirir obras de artistas de reciente creación como Nontsikelelo Veleko, Nandipha Mntambo, Michael MacGarry, James Webb y Zanele Muholi entre otros. Cabe destacar la adquisición de Reign (2010) por Mary Sibande, comprada conjuntamente por Friends of the National Gallery y SANG en 2012, la adquisición más costosa de una obra de arte contemporánea y ya una de las obras de arte más populares de la colección permanente.
Hubo muchas, muchas donaciones significativas e importantes durante este tiempo y debo extender mi más sincero agradecimiento a aquellos patrocinadores y simpatizantes que mostraron confianza en el trabajo que estábamos haciendo; fue un sano reflejo de las asociaciones que habíamos construido en la Galería Nacional de Sudáfrica y el departamento de Colecciones de Arte de Iziko.
En el mismo contexto, recién me contactaron en abril de 2014 en nombre de un coleccionista privado que le gustaría donar una obra de arte contemporánea por un valor de R3 millones. Este es un gesto asombroso y sería la donación más cara de una obra de arte contemporánea única jamás hecha a la Galería Nacional de Sudáfrica, elegida como una institución potencial por encima de otras instituciones prestigiosas a saber. la Tate Modern y el Museo Zeitz de Arte Africano Contemporáneo que pronto se construirá.
Con respecto al personal, acabamos de nombrar a dos empleados negros calificados y con experiencia (Curador: Gerente de Colecciones y Arte Contemporáneo) en puestos superiores, lo que no tiene precedentes para la Galería Nacional Sudafricana y el departamento de Colecciones de Arte.
Creo firmemente que, junto con el personal de la Galería Nacional de Sudáfrica, hemos hecho una contribución significativa para hacer avanzar al museo y al departamento de Colecciones de Arte en los últimos cinco años, y tenía la intención de hacer más con este equipo en el futuro.
Me gustaría aprovechar esta oportunidad para agradecerles sinceramente todo su apoyo durante estos últimos cinco años.
Riason Naidoo
Ciudad del Cabo, 8 de mayo de 2014