Selecciones de Wayland Rudd 41

Reseña: 'The Wayland Rudd Collection' en First Floor Gallery Harare

Cuando era un niño que crecía en Harare, me obsesioné con la idea de Rusia. Mis padres tenían una colección de textos en ruso, todos publicados durante la era soviética. Estos libros eran como libros ilustrados que cuentan las grandes historias del drama clásico. Pero fue el extenso libro de Allison Blakely "Rusia y el negro", publicado en 1986, lo que me hizo anhelar ser un ruso negro; por un tiempo, comencé a llamarme "Tinashe Mushakov" y pronto me enamoré de Anna Karenina; la idea parecía descabellada incluso entonces. Esta idea se despertó recientemente después de que First Floor Gallery Harare comenzara a mostrar La colección Wayland Rudd.

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Vista de la instalación, selección de carteles soviéticos sobre África de la colección de Yevgeniy Fiks. Cortesía de First Floor Gallery Harare.

Se trata de una exposición experimental conceptualizada por Yevgeniy Fiks, un ruso-estadounidense, con el objetivo de centrarse en la representación de africanos y afroamericanos en la cultura visual soviética. La exposición comenzó con una colección de más de 200 imágenes soviéticas (pinturas, fotogramas de películas, carteles, gráficos, etc.) de africanos y afroamericanos desde la década de 1920 hasta la de 1980. Luego, Fiks invitó a artistas y académicos contemporáneos a seleccionar una o más imágenes de esta colección y responder a ella, ya sea en obra de arte o de otra forma. Algunos de los participantes optaron por reaccionar a la invitación de Fiks con obras de arte que ya estaban prefabricadas, pero que reflejan las cuestiones que se plantearon en su convocatoria original de participación. Sin embargo, es difícil ignorar que es la carrera de veinte años de Wayland Rudd en la Unión Soviética el eje de la exposición.

Rudd, un actor afroamericano, apareció en numerosas películas, representaciones teatrales y obras de teatro, y también fue utilizado como modelo para pinturas, dibujos y carteles de propaganda y, en muchos aspectos, definió la imagen del 'negro' durante generaciones. del pueblo soviético. Aunque sólo una pequeña sección de las imágenes ensambladas en TLa colección Wayland Rudd son del propio Wayland Rudd, el proyecto recibió su nombre para conmemorar la historia personal de este actor estadounidense-soviético, como un ejemplo de la compleja intersección de la narrativa estadounidense-soviética del siglo XX.

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María Buyondo, Pushkin (vista de instalación). Instalación y video. Cortesía de la galería del primer piso de Harare.

De hecho, las imágenes históricas soviéticas presentan un mapeo muy complejo y a menudo contradictorio de la intersección de la raza y el comunismo en el contexto soviético. Presentan este problema como sin resolver, revelando el legado soviético sobre la raza como una mezcla de internacionalismo, solidaridad, humanismo e ideales comunistas, así como exotización, alteridad, estereotipos racistas e hipocresía. La Unión Soviética, el nuevo país formado en 1922 a partir del Imperio Ruso, era un destino muy atractivo para muchos negros. Fue el primer país fundado sobre los principios de igualdad racial, paz mundial, anticolonialismo y avance económico de la clase trabajadora. Parecía ofrecer una sociedad ideal a quienes sufrían bajo el dominio colonial en África o el racismo y la depresión económica en Estados Unidos. Como resultado, muchos negros viajaron a la Unión Soviética y algunos se establecieron allí.

Las autoridades soviéticas creían que los negros, como miembros de un grupo social oprimido, serían participantes clave en la revolución comunista que derrocaría a los regímenes coloniales y capitalistas de todo el mundo. No es de extrañar que muchos de los principales nacionalistas de Zimbabwe se formaran en la Unión Soviética. Por lo tanto, era apropiado que la Galería del Primer Piso en Harare tuviera un componente de discusión, centrado en el papel de la "Rusia comunista" en el apoyo a la lucha de liberación que trajo la independencia a Zimbabwe; Dar "educación gratuita" a los negros en las universidades e instituciones soviéticas (en los años 60 y 70) fue un medio para ese fin. Además, al demostrar la tolerancia racial y el pensamiento progresista de la Unión Soviética, los líderes soviéticos estaban mejorando el atractivo de su país para los intelectuales blancos y negros de mentalidad liberal de todo el mundo, asegurando así la simpatía por la causa comunista.

La colección Wayland Rudd no es una exposición típicamente curada, sino que fue instigada y dirigida por un colectivo de artistas en una variedad de medios y provenientes de diferentes naciones. Esto explica la composición de la exposición de clips de películas, pinturas y varios artefactos multimedia. La colección resultante captura y explora varias nociones de identidad bajo la Unión Soviética. Lamentablemente, la actitud de la Rusia moderna hacia los negros ha cambiado significativamente con más informes sobre discriminación racial. La exposición se mostró por primera vez en Nueva York en la Winkleman Gallery y luego se trasladó a First Floor Gallery Harare; Primera galería contemporánea dirigida por artistas emergentes de Zimbabwe. La joven galería también ha estado desarrollando un programa de artistas en residencia, trayendo artistas y académicos internacionales de alto nivel para trabajar y exhibir con la galería y artistas jóvenes en Harare.

Tinashe Mushakavanhu es una escritora y editora que vive en Harare, Zimbabwe. La revisión de Mushakavanhu se publicó originalmente en ARTsouthÁFRICA Vol. 13.1.