Mohamed Melehi, Composición, 1970 Acrílico sobre panel, Colección 120 x 100 cm MACAAL

Retrospectiva de un maestro marroquí moderno

Mohamed Melehi y los Archivos de la Escuela de Arte de Casablanca son una celebración del patrimonio visual que fue eclipsado erróneamente para la escena artística mundial.

Un estudiante que prepara la exposición de las obras de los estudiantes en la Galería de Bellas Artes del Parque de la Liga Árabe, organizada por la Escuela de Bellas Artes de Casablanca, junio de 1968. Foto M. Melehi. Archivos de la familia ChabâaUn estudiante que prepara la exposición de las obras de los estudiantes en la Galería de Bellas Artes del Parque de la Liga Árabe, organizada por la Escuela de Bellas Artes de Casablanca, junio de 1968. Foto M. Melehi. Archivos de la familia Chabâa. Todas las imágenes son cortesía del Museo de Arte Contemporáneo Africano Al Maaden (MACAAL).

Cuando se piensa en importantes contribuyentes a la vanguardia marroquí y árabe, Mohamed Melehi, un artista y visionario, es primordial. Originalmente desarrollado y exhibido previamente en Mosaic Rooms en Londres, la retrospectiva 'New Waves: Mohamed Melehi and the Casablanca Art School Archives'. Comisariada por Morad Montazami y Madeleine de Colnet, para Zamân Books & Curating hizo un giro en MACAAL, Marruecos. La retrospectiva ofrece a los espectadores un viaje cronológico de la carrera del artista con obras nunca antes vistas clave, proporcionando una nueva perspectiva y narrativa.

Sara Moneer Khan: Mohamed era un maestro modernista árabe y figura destacada en la Escuela de Arte de Casablanca, cuyas pinturas psicodélicas de la firma rinden homenaje al largo linaje de abstracción en el arte islámico y hacen un guiño a Frank Stella, Esworth Kelly y la Bauhaus. ¿Qué representa 'New waves: Mohamed Melehi y los Archivos de la Escuela de Arte de Casablanca para usted como curadores?

Morad Montazami y Madeleine de Colnet: “New Waves” es una referencia al patrón visual eterno de la ola que todavía obsesiona a Melehi hasta nuestros días. Pero es principalmente una expresión entendida como un lema para romper la regla (colonial), iniciar una revolución artística, etc., tal como lo hicieron la Escuela de Arte de Casablanca y Melehi por derecho propio. La referencia implícita al movimiento de "nueva ola" del cine también está en juego allí, ya que hablamos de la década de 1960 como una era común para las vanguardias transnacionales y transmedia. La exposición para nosotros representa, en primer lugar, una celebración por un patrimonio visual que fue eclipsado erróneamente por la escena artística mundial y los museos internacionales. “Nuevas olas" también se trata de subrayar las múltiples facetas de un artista cosmopolita del continente africano como Melehi: desde sus experimentos geométricos hasta la revolución cultural puesta en marcha en la École de Casa y su papel clave en el desarrollo de la educación artística en Marruecos, así como Su importante trabajo como fotógrafo, editor, diseñador, artista gráfico y muralista, que ha contribuido en gran medida a dar forma a la estética de las redes artísticas poscoloniales y panárabes.

Mohamed Melehi, Composición, 1970 Acrílico sobre panel, Colección 120 x 100 cm MACAALMohamed Melehi Composición, 1970. Acrílico sobre panel, 120 x 100 cm. Colección de MACAAL.

¿Cómo su papel como curador formó la narrativa curatorial de presentar el "edad de oro "de las vanguardias marroquíes, árabes y africanas.?

Ofreciendo un conjunto de cronología y temas ricamente documentados de los viajes y la trayectoria de Melehi, la exposición quiere mostrar cuán "globalizada" antes de su tiempo podría ser su experiencia. Nuestra investigación dirigida por Zamân Books & Curating (la plataforma para el estudio de la modernidad árabe, africana y asiática) consiste en volver sobre los pasos de un camino que es más complejo de lo que parece, extendiéndose más allá del esquema binario de Oriente y Occidente. A medida que trabajamos en la clasificación de una gran cantidad de archivos visuales y documentación artística alrededor

En la Escuela de Arte de Casablanca, y más ampliamente en las artes del norte de África de la década de 1960, en realidad estábamos en condiciones de editar una historia visual en muchas direcciones diferentes. Nuestro papel entonces, como no solo organizar un espacio para la mirada, sino también un espacio para conexiones geográficas, se amplió al de trabajar alrededor de una cartografía de documentos. En esa perspectiva, nunca actuamos sobre una idea preconcebida de una "edad de oro", sino que hacemos todo lo posible para simplemente encontrar el orden y el lugar correctos para que cada imagen tenga el significado más verdadero en una narrativa coherente pero viva. Eventualmente, se puede confesar que aún de ese continuo de imágenes y datos históricos lo que más resuena con nosotros, es este sentimiento de una edad de oro para las artes poscoloniales y el crecimiento cultural en el Sur Global.

La exposición se divide en tres secciones, en diferentes épocas. ¿Podría describir estas diferentes secciones y la visión curatorial para cada una?

Comenzamos con 1957-1964. DE ROMA A LA CIUDAD DE NUEVA YORK: ESTRUCTURAS PRIMARIAS Y PINTURA DE BORDES SUAVES. La introducción a la exposición nos lleva a Roma durante la década de 1950, donde Melehi es uno de los primeros artistas del continente africano en mostrar su trabajo en galerías de vanguardia como Galleria Trastevere. Los primeros intercambios y viajes a Nueva York, donde participa en la exposición de 1963 de MOMA, "Hard Edge and Geometric Painting", representan otra nueva dimensión para Melehi.

1957-1964. DE ROMA A LA CIUDAD DE NUEVA YORK: ESTRUCTURAS PRIMARIAS Y PINTURA DE BORDES SUAVES sección. © Omar Tajmouati

II 1964-1978. DE LA CIUDAD DE NUEVA YORK A CASABLANCA: MILES DE ONDAS EN HIPERSPACIO. El regreso a Casablanca marca el comienzo de una aventura memorable en los estudios de la École des Beaux-Arts de Casablanca. Aquí, junto a Farid Belkahia, Mohammed Chabâa, Bert Flint y Toni Maraini, Melehi dirigió uno de los movimientos más significativos en la historia del arte poscolonial. Esta sección de la exposición también se centra en su práctica como diseñador-activista y el manifiesto-exposición de 1969 en la plaza Jma el-Fna, así como el trabajo de estudio y las acciones realizadas en la École des Beaux-Arts.

Parte de la 1964-1978. DE LA CIUDAD DE NUEVA YORK A CASABLANCA: MILES DE ONDAS EN HIPERSPACIO sección. © Omar Tajmouati

III. La década de 1980. REFRAMAR LA ONDA: ENTRE AFRO-BERBERISMO Y ARQUITECTURA POST-COLONIAL. Durante la década de 1980, Melehi desarrolló una síntesis dinámica de todos los elementos de su práctica: regresó a las fuentes africanas y bereberes (especialmente en los techos pintados de las mezquitas rurales), como siempre alentó el grupo Casablanca, pero también de su experiencia arquitectónica en la década de 1970 (con la firma Faraoui y De Mazières), así como su práctica muralista, que culminó en el legendario Asilah Arts Festival, que cofundó en 1978.

Parte de La década de 1980. REFRAMAR LA ONDA: ENTRE AFRO-BERBERISMO Y ARQUITECTURA POST-COLONIAL sección. © Omar Tajmouati

¿Cómo describirías la contribución de Mohamed a la configuración de la estética de las redes artísticas poscoloniales y panárabes?

Melehi era artista y activista, diseñador gráfico y editor, pero también migrador. La agilidad y la relevancia de este viaje y viaje artístico nos suena increíble, tenemos que imaginar cómo un estudiante de arte de 20 años del norte de Marruecos, Asilah, podría viajar en barco, automóvil, trenes y más tarde en aviones por todo el Mediterráneo hasta el Atlántico y pasando por Asia occidental. Su legado post colonial y panárabe debe entenderse a través de su capacidad para conectar lugares y, por lo tanto, también revertir el punto de vista de los cánones modernistas. El Festival Panafricano de Argel en 1969, en el que participó Melehi, después de participar en la Bienal de Alejandría en 1958, concentró la vitalidad de estas redes de artistas revolucionarios, desde festivales hasta bienales: el Festival Panárabe de Artes Plásticas en Damasco. en 1971, seguido del Festival de Bagdad Al-Wasiti en 1972, la primera Bienal de Bagdad en 1974, cuyos protagonistas y la red condujeron a la Bienal de Rabat en 1977, donde los artistas de Casablanca estuvieron fuertemente involucrados. Sin mencionar la causa palestina y las solidaridades visuales en las que Melehi desempeñó un papel clave. Dondequiera que estuviera involucrado, siempre parecía estar en el lugar correcto en el momento correcto, respondiendo a la situación con diseños visuales diversos pero aún unificadores.

Cartel de la exposición M. Melehi. Pinturas recientes, El Bronx Museum of the Arts, 1984-1985. Archivos Toni MarainiCartel de la exposición 'Mohamed Melehi: Recent Paintings', El Museo de las Artes del Bronx, 1984-1985. Archivos Toni Maraini.

La innovadora e influyente escuela de arte de Casablanca rechazó los estilos académicos occidentales en favor de la abstracción y la cultura visual marroquí, alentó a los estudiantes a mirar más allá de la tradición académica occidental e investigar la cultura visual local. ¿Qué papel ves?Nuevas olas: Mohamed Melehi con los Archivos de la Escuela de Arte de Casablanca ” jugando para ayudar a escribir una nueva narrativa sobre la cultura y el patrimonio africano contemporáneo?

Junto con Bert Flint, pero también con el artista Farid Belkahia, Melehi contribuyó a reubicar la tradición marroquí de artes visuales dentro del continente africano y a revelar los vínculos iconográficos directos y las conexiones entre el llamado "África del Norte" y el "África Subsahariana". De ahí el papel fundamental de las poblaciones saharianas dentro del patrimonio multicultural de Marruecos: la investigación, particularmente intensa en las montañas del Alto Atlas y Anti-Atlas durante la década de 1960. Este enlace representa para este grupo de pensadores visuales, el verdadero vector del afro-berberismo, lo que demuestra que la civilización no es producida solo por los centros urbanos y comerciales, sino también por el desierto y sus poblaciones nómadas. Es así el caso de volver sobre las profundas transferencias culturales, de un lado a otro de una frontera subsahariana que se disuelve por sí sola, ya que estos intercambios tienen lugar mucho más allá del contexto de las fronteras nacionales o coloniales. En una página metodológica, es fascinante el tiempo invertido y la cantidad de fotografías producidas pacientemente por Melehi; notablemente todos los techos pintados en las mezquitas y zawiyas de Souss, pero también las mujeres artistas bereberas que fabrican alfombras que no son menos "contemporáneas" que cualquier otro artista (ya que estas alfombras todavía se producen hoy en día, lo que lleva a descartar el término " artes populares ").

'New Waves: Mohamed Melehi and the Casablanca Art School Archives' está siendo presentado por la Alserkal Arts Foundation en Concrete, Dubai, EAU. Esta exposición fue organizada en colaboración con el MACAAL. La exibición estuvo en exhibición en MACAAL desde el 21 de septiembre de 2019 hasta el 5 de enero de 2020.

Sara Moneer Khan