David Goldblatt. El hijo de un granjero con su niñera, Heimweeberg, Nietverdiend, Western Transvaal. 1964. Fotografía de gelatina de plata sobre papel a base de fibra. aprox. 30 x 40 cm. Cortesía de Goodman Gallery.

Conmemorando a David Goldblatt

El renombrado fotógrafo sudafricano muere a los 87 años, una tremenda pérdida para el mundo del arte.

David Goldblatt, un célebre fotógrafo veterano sudafricano, murió el lunes en su casa de Johannesburgo. Con una franqueza fría pero aguda, sus fotografías documentaron las injusticias en curso en el período del apartheid de Sudáfrica.

Peter MacGill de Pace / MacGill Gallery, que representa a Goldblatt, informa que la causa de la muerte fue el cáncer. En un comunicado, la directora de Goodman Gallery, Liza Essers, relata el "apoyo, compromiso y tutoría inquebrantables" que le ofreció Golblatt. Essers describe su muerte como "una pérdida significativa para Sudáfrica y el mundo del arte global". Goldblatt está representado en tierra por Goodman Gallery.

David Goldblatt. Un élder de la Iglesia Reformada Holandesa caminando a casa con su familia después del servicio dominical, George, Provincia del Cabo. 1968. Fotografía en gelatina de plata sobre papel a base de fibras. aprox. 30 x 40 cm. Cortesía de Goodman GalleryDavid Goldblatt. Un anciano de la Iglesia Reformada Holandesa caminando a casa con su familia después del servicio dominical, George, Provincia del Cabo. 1968. Fotografía en gelatina de plata sobre papel a base de fibras. aprox. 30 x 40 cm. Cortesía de Goodman Gallery

Nacido en 1930, en Randfontein al oeste de Johannesburgo, Goldblatt incursionó en la fotografía a la tierna edad de 18 años. Esto coincidió con la inauguración del sistema de apartheid. Comenzó trabajando exclusivamente en fotografías monocromáticas en blanco y negro, capturando en silencio lo cotidiano de un país en crisis humanitaria.

Las más famosas son sus fotografías de 1960 que transmiten sutilmente las relaciones raciales entre la clase media afrikaner blanca y la clase trabajadora negra. Su representación del tenso clima político del país se apartó de la descripción de la acción violenta popular en ese momento. En una entrevista con la revista de fotografía ASXGolblatt reflexiona sobre no “considerar la cámara como un arma en la lucha por la liberación como lo hicieron algunos de [sus] colegas en Sudáfrica. Fue un diálogo en [su] fotografía entre [él] mismo y todo lo que [él] fotografió… ”.

David Goldblatt. Trinca. 1966. Impresión en gelatina de plata. Obra: 17.1 x 21.1 cm. Cortesía de Goodman GalleryDavid Goldblatt. Trinca. 1966. Impresión en gelatina de plata. Obra: 17.1 x 21.1 cm. Cortesía de Goodman Gallery

Su fotolibro, Algunos afrikaners fotografiados (1975), intenta cuestionar y comprender los valores de aquellas personas que apoyaron al gobierno del apartheid. Un cuerpo de trabajo posterior Los transportados de KwaNdebele (1989) documenta la vida cotidiana de la clase trabajadora negra. Aquí Goldblatt captura el viaje diario de los trabajadores negros hacia y desde sus asentamientos Bantustan sin trabajo. Goldblatt remarca que “para ello, algunos viajaron hasta ocho horas diarias, comenzando a las 02.45 y llegando a casa alrededor de las 22.00”.

Las fotografías de Goldblatt se exhibieron en numerosas exposiciones y se publicaron en varios libros. La más reciente es una exposición de tres meses, de febrero a mayo de 2018, en el Centre Pompidou de París. Antes de su muerte, Goldblatt organizó todas las copias físicas de su trabajo en la Galería de Arte de la Universidad de Yale. Las fotografías estarán disponibles para su visualización en Sudáfrica en formato digital.

Le sobreviven su esposa Lily (Psek) Goldblatt, sus hijos Steven, Ronnie y Brenda, y dos nietos. Esta semana Sudáfrica ofrece un buen viaje a una punta de lanza en la libertad de expresión artística.

Tshepang Pooe es pasante en ARTE ÁFRICA

IMAGEN DESTACADA: David Goldblatt. UNA hijo de granjero con su niñera, Heimweeberg, Nietverdiend, Western Transvaal. 1964. Fotografía en gelatina de plata sobre papel a base de fibras. aprox. 30 x 40 cm. Cortesía de Goodman Gallery