Recuerdos de los restos de objetos.

Los secretos contenidos en el espacio negativo

La segunda presentación en solitario de Claire Johnson en SMITH, 'Remnants', interroga aún más la relación entre objetos y significado. ARTE ÁFRICA habló con Johnson sobre cómo se conceptualizó el nuevo cuerpo de trabajo y la subjetividad de los objetos.

Claire Johanson, Estudios Remanentes I y II, 2019.Claire Johnson, Estudios remanentes I y II, 2019. Todas las imágenes son cortesía de SMITH.

ARTE ÁFRICA: Tu segunda colección de obras en solitario, 'Remnant', continúa tu investigación sobre la idea de la presencia de la ausencia. ¿Cómo ha cambiado su enfoque de este tema desde su primera exposición individual en SMITH, 'Changing Hands' de 2017?

Claire Johnson: Mi solo anterior, 'Changing Hands', se centró en el objeto en sí y en la separación de un objeto de su significado más literal, dejando espacio para que el espectador haga su propia interpretación.

Durante la fase de investigación de 'Remnant', comencé a recopilar historias sobre objetos y su significado de amigos y extraños. A través de este proceso, se enfocó el concepto de objeto como conducto de la memoria. Siguiendo esta ruta de navegación me encontré en un nuevo territorio, donde trabajar directamente con los objetos encontrados se convirtió en un desarrollo esencial en el trabajo.

Fue a través de la combinación de la narración de historias y el manejo del material encontrado que comencé a entender que lo que está ausente o descuidado, puede ser tan evocador como lo que está presente y elegido.

Vista de la instalación de 'Remnants' de Claire Johnson.Vista de la instalación de 'Remnant' de Claire Johnson.


Las obras de 'Remnant' tienen colores mucho más apagados y fantasmales que en 'Changing Hands'. ¿Podrías comentar esto?

Mi enfoque inicial para desarrollar el trabajo fue similar a mi programa anterior, pero muy rápidamente comencé a explorar nuevas ideas que dieron como resultado que el cuerpo del trabajo tuviera una progresión lineal, similar a un viaje, en lugar de una ruta circular y concluyente.

La estructura del programa realmente expone mi proceso, comenzando con la recopilación de historias, la producción de videos y luego la exploración de la tela y los materiales encontrados.

El carácter del material encontrado - la honestidad y vulnerabilidad de sus pliegues y marcas al descubierto - fue una característica muy importante de la obra, por lo que estas piezas quedan sin adornar.

La curaduría de la muestra sigue intencionalmente esta progresión, desvaneciéndose o en color dependiendo del ángulo en el que se acerque a la obra.

Claire Johnson, Glad Rags I, 2019.Glad Rags I 2019.


¿Qué le atrae de la tela como medio central dentro de su trabajo?

A través de mi investigación, me di cuenta de que muchas de las personas con las que hablé relacionaban algunos de sus recuerdos más fuertes con prendas de vestir. Es increíble la cantidad de memoria que guarda la ropa. La conexión íntima con el cuerpo, el moldeado por el uso constante, una pátina que crece con el uso y la desintegración de la tela con el tiempo.

Otra consideración interesante fue lo que se deja atrás cuando se crea una prenda. Tropecé con un gran lote de recortes de tela marcados retazo o restos y estas piezas transmitían una fuerte sensación de espacio negativo: estaba muy claro que algo se había eliminado y esta pieza era la que se descartaba.

Realmente disfruté trabajando con la calidad escultórica de la tela en esta exposición. Hacer una pieza de lienzo en un marco fue una decisión escultórica considerada, en lugar de una que se relacione puramente con un medio sobre el que trabajar.

Claire Johnson, Urdimbre y trama, 2019.Urdimbre y trama 2019.

En el proceso de creación de estas obras, se ha dicho que desenterró su propia narrativa personal - “una preocupación familiar por el tejido que se remonta a generaciones anteriores” - ¿podría dar más detalles sobre esto?

A través de las conversaciones que tuve con otras personas, tomé conciencia de una obsesión por el textil y la tela que está muy presente en mi familia. Esto se conecta con mi bisabuelo, que tenía una tienda por departamentos en Armagh, en Irlanda del Norte, A Lennox and Sons. Aquí mi abuelo pasaba tiempo con resmas de hermosas telas aprendiendo el oficio. Esto se transmitió a mi madre y posteriormente a mi hermano y a mí.

Después de volver intuitivamente hacia la tela como medio, me sorprendió gratamente que esta decisión pudiera ser hereditaria.

Vista de la instalación de 'Remnants' de Claire Johnson.Vista de la instalación de 'Remnants' de Claire Johnson.

¿Cómo ha procesado la noción de subjetividad de la memoria a través de su trabajo?

Las ideas de Christian Boltanski sobre los “pequeños recuerdos”, triviales, pequeñas cosas que se pierden a lo largo de generaciones, pero que son fundamentales para la experiencia vivida, fueron una gran influencia para mí. Me fascinan las formas aparentemente incidentales y a menudo inexplicables en que los objetos adquieren importancia, a menudo vinculando recuerdos duraderos e importantes con eventos y objetos aleatorios de formas que no podemos controlar. Al mismo tiempo, está la experiencia compartida de la memoria, sin saber cómo funciona, pero sabiendo vívidamente cómo se siente, lo que actúa como un puerto de entrada para los espectadores.

Debido a que estaba lidiando con mi propia memoria y con las memorias de los demás, existen múltiples métodos a través de los cuales me he acercado a este concepto. Varias obras se inspiraron en historias de objetos memorables o personales recopilados a través de entrevistas. Otras obras, derivadas de objetos encontrados, abordaron la ausencia de historias, pero una presencia persistente. Otros, como los trabajos de video, tenían la intención de proporcionar una visión del mundo real de los motivos que están presentes en las piezas circundantes.

La presentación del trabajo también tiene un papel que jugar aquí. Quitar la seguridad del marco y revelar elementos de mi proceso que generalmente están ocultos durante el 'acabado' de las obras, como exponer una pincelada áspera y dejar visibles las puntadas que mantienen juntas las piezas de tela, hizo que el trabajo fuera más vulnerable y próximo. Esta mayor transparencia se volvió catártica, sintiendo que reconectaba el trabajo con la cotidianidad de los recuerdos.

Inscripción Conhada ofere eeme mo dia da Festa de 1960, 2019.Inscripción Conhada ofere eeme mo dia da Festa de 1960 2019.

Remanente, 2019.Residuo 2019.

'Remnant' estará a la vista en SMITH, Ciudad del Cabo, Sudáfrica, hasta el 9 de marzo de 2019. SMITH realizará una caminata con el artista el jueves 7 de marzo a las 17h00. Llegue unos minutos antes, ya que la caminata comenzará a las 17:00.

Zahra Abba Omar