mofokeng OJOS CIERRE ANCHO

Recordando a Santu Mofokeng

El fotógrafo y escritor sudafricano Santu Mofokeng falleció el 26 de enero a la edad de 64 años.

Santu Mofokeng, Eyes Wide Shut, Motouleng Cave Clarens, 2004. De la serie 'Ishmael'. Impresión de pigmentos. © Fundación Santu Mofokeng. Imágenes cortesía de Lunetta Bartz, MAKER, Johannesburg.Santu Mofokeng, Ojos bien cerrados, Clarens de la cueva de Motouleng, 2004. De la serie 'Ishmael'. Impresión de pigmentos. © Fundación Santu Mofokeng. Imágenes cortesía de Lunetta Bartz, MAKER, Johannesburg.

Mofokeng murió de parálisis supranuclear progresiva, un raro trastorno cerebral que afectó su capacidad para hablar, caminar y, finalmente, sus capacidades cognitivas.

El artista comenzó como un fotógrafo callejero adolescente en Soweto después de que su hermana le regalara una cámara; esto fue seguido por períodos como asistente del cuarto oscuro antes de convertirse en reportero gráfico en New Nation, un periódico anti-apartheid que fue censurado por el gobierno en 1988. Mofokeng también fue miembro de Afrapix, un colectivo de fotografía documental no racial que capturó la desigualdad en la sociedad sudafricana y los movimientos de protesta que arrasaron el país al final de los años del apartheid.

Santu M-1Santu Mofokeng, Camarada-Hermana, Ciudad Blanca Jabavu, c.1985. De la serie 'Townships'. Impresión de pigmentos. © Fundación Santu Mofokeng. Imágenes cortesía de Lunetta Bartz, MAKER, Johannesburg.

En su trabajo anterior, Mofokeng documentó protestas callejeras, mineros en huelga y la brutalidad del régimen del apartheid. A pesar de la postura política tanto de Afrapix como de New Nation, Mofokeng nunca se consideró un activista o un fotoperiodista. Tenía una visión oscura del fotoperiodismo convencional y la forma en que los sudafricanos negros estaban representados globalmente por la 'fotografía de lucha' durante el apartheid. El crítico de arte Ashraf Jamal una vez escribió, "Mientras que muchos otros fotógrafos han capturado el espectáculo de la protesta, Mofokeng ha capturado la sublimidad más sutil del cuerpo en el dolor, o el cuerpo transfigurado - por la creencia política, por la fe".

Es esta sutileza y lentitud lo que vendría a definir el trabajo de Mofokeng.

Mofokeng tenía un gran interés en la vida cotidiana y trató de documentar los lugares a los que iría "normalmente". Este enfoque paciente condujo a fotografías íntimas de las personas que vivían en estos lugares, que vivieron con Mofokeng mientras él permanecía durante semanas, que desafiaron la percepción global a través de su humanidad.

mofokeng JEFE MORES FUNERAL GAMOGOPASantu Mofokeng, Dove Lady # 4, Orlando East, Soweto, 2002. De la serie 'Billboards'. Impresión de pigmentos. © Fundación Santu Mofokeng. Imágenes cortesía de Lunetta Bartz, MAKER, Johannesburg.

Durante una década, de 1988 a 1998, el fotógrafo trabajó para el Instituto de Investigación Social Avanzada de la Universidad de Witwatersrand, como investigador y antropólogo visual en el Proyecto de Historia Oral del instituto, que le exigía producir imágenes que representaran la vida de las personas. en sus hogares y otros aspectos de la vida diaria. Esta asociación proporcionó al artista, que a menudo bromeaba diciendo que era un fotoperiodista terrible porque no conducía ni cumplía los plazos, los medios para trabajar de la manera que prefería y dio lugar a su famosa serie de fotografías tomadas en Bloemhof, una granja. comunidad al oeste de Johannesburgo.

En Bloemhof, Mofokeng acumuló fotografías entre 1988 y 1994 que componen el segundo volumen de su serie de fotolibros, Cuentos. El volumen contenido Concierto en Sewefontein, Funeral y 27 1994 abril, una trilogía suelta de ensayos fotográficos centrados en los familiares y la comunidad que rodeaba a Kas Maine, un aparcero anciano. Los ensayos describen cómo los habitantes de Bloemhof se relajaron, enterraron a sus muertos y se reunieron en los albores de la democracia.

Mofokeng TREN IGLESIA SIN TÍTULO 2Santu Mofokeng, Manos en adoración, Línea Johannesburgo-Soweto, 1986. De la serie 'Train Church'. Impresión de pigmentos. © Fundación Santu Mofokeng. Imágenes cortesía de Lunetta Bartz, MAKER, Johannesburg.

A lo largo de los años, el artista realizó 25 exposiciones individuales y participó en numerosas exposiciones colectivas internacionales, entre las que destaca la histórica exposición de 2002. Documenta 11, comisariada por Okwui Enwezor en Kassel, Alemania; El trabajo de Mofokeng también se presentó en la Bienal de Venecia en 2007 y 2013.

En 2019, la editorial alemana Steidl lanzó Santu Mofokeng: Historias el mayor logro del artista; una obra de 21 volúmenes que condensa el archivo de Mofokeng de más de treinta mil fotogramas tomados entre 1985 y 2013 en 1046 páginas que contienen 551 fotografías. En su sentido obituario, el escritor y editor Sean O'Toole dice: “las fotografías en Historias presentar un caso convincente para el lugar de Mofokeng en el panteón de los grandes. No solo en Sudáfrica, sino a nivel mundial ".

Tormenta Simpson