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Redirigiendo la lente: ART AFRICA en conversación con Gabriel Bauret

La Bienal de Fotografía en el Mundo Árabe Contemporáneo tuvo su carrera inaugural entre noviembre de 2015 y enero de 2016, con más de cincuenta artistas de las zonas del Mediterráneo. Unión ARTE ÁFRICA en conversación está Gabriel Bauret, el curador jefe. En la siguiente entrevista, aborda las nociones de identidad árabe, la visión de la bienal y la práctica artística de negociación en una época de ataques terroristas liderados por fundamentalistas.

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Arriba a la izquierda: Andrea y Magda, Sinai Park, Décor mille et une nuit, 2014 © Andrea y Magda. Expuesto en la Maison Européenne de la Photographie.
Abajo Izquierda: Hicham Gardaf, Un par regardant la mer au crépuscule, Tanger, 2014 © Hicham Gardaf. Cortesía de Galerie 127. Expuesto en el Instituto del Mundo Árabe.
A la derecha: Leila Alaoui, Tamesloh, Moyen-Atlas, 2011. © Leila Alaoui. Expuesto en la Maison Européenne de la Photographie.
ARTE ÁFRICA: Como la primera bienal de este tipo que se celebra en París, ¿podría contarnos un poco más sobre cómo surgió? ¿Qué te impulsó a reunir este cuerpo de trabajo y presentarlo en esta capital del arte en particular?
Gabriel Bauret: La Bienal inaugural de Fotografía en el Mundo Árabe Contemporáneo surgió como una iniciativa conjunta del Institut du Monde Arabe y la Maison Européenne de la Photographie. Nuestra intención de unir a estas dos instituciones era aprovechar sus respectivas y complementarias habilidades, a saber, el enfoque de IMA en las diferentes culturas dentro del mundo árabe y el conocimiento especial de MEP en torno a la fotografía moderna y contemporánea. Lógicamente, la bienal siguió como continuación de estos intereses. La bienal ha respondido principalmente a un deseo de saber más y de satisfacer una curiosidad ya generalizada sobre esta región. Algunas galerías habían presentado obras en Paris Photo 2015 y ahora somos más conscientes del mercado del arte emergente en algunas partes del mundo árabe. La idea era transformar estas diversas iniciativas con un evento que pudiera llevar esto más lejos. París ocupa un nicho muy importante en el campo de la fotografía, por lo que la bienal se ajusta a las ambiciones artísticas existentes en la ciudad.
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Farah Al Qasimi, Castillos de arena, Dubai, 2014 © Farah Al Qasimi. Cortesía de Third Line Gallery. Expuesto en el Instituto del Mundo Árabe.
Para algunos, el mundo 'árabe' puede definirse por territorio, idioma, religión, cultura o historia compartidos (o todo lo anterior). La noción de una identidad "árabe" uniforme parece ser tan poco realista como la de una identidad "africana" uniforme en vista de las formas pluralistas que esta identidad puede adoptar. ¿Cómo han abordado la noción de "mundo árabe" algunos de los artistas participantes?
La bienal se construyó para permitir a los visitantes descubrir la multiplicidad de la fotografía árabe. Los fotógrafos presentan una pluralidad de preocupaciones: sociedad, paisaje, historia, memoria. Realmente no podemos hablar de "escuelas" de fotografía en este amplio espectro de imágenes.
Los fotógrafos árabes se desplazan por varias regiones y algunos abandonan el mundo árabe.
territorios mundiales para ciudades (como París, Berlín, Londres y Nueva York) donde es posible su estatus profesional como artistas. Si bien muchos fotógrafos emigran, tienden a mantener un fuerte vínculo con su país de origen y este vínculo a menudo constituye el tema central de su trabajo.
Hemos optado por contrastar el trabajo de los fotógrafos originarios del mundo árabe con el trabajo de los fotógrafos occidentales. También existe una tradición de documentar viajes y dentro de los países de Oriente Medio o del Magreb que ciertos fotógrafos europeos perpetúan, adaptándose a las formas fotográficas actuales. Otros, sin embargo, están más interesados ​​en los problemas sociales o políticos que puedan surgir. La bienal es una ocasión para confrontar todos estos enfoques distintos.
Tenemos curiosidad por saber cómo se ha recibido una exposición de este tipo en París y si ha sufrido la conflagración común (incorrecta) del 'mundo árabe' en el contexto del fundamentalismo islámico y los recientes ataques terroristas islámicos. ¿Cómo han sido recibidas las obras por los visitantes y los medios de comunicación parisinos?
La bienal se inauguró unos días antes de los ataques en París el 13 de noviembre de 2015. Los ataques movilizaron la atención del público para mirar el mundo árabe y sus componentes, incluidos los aspectos religiosos. Parte de la cobertura de prensa de la bienal enfatizó la importancia de tal proyecto para aportar matices a las visiones del mundo árabe y resaltar su gran diversidad. Como subraya el presidente de la IMA, Jack Lang, es en las imágenes congeladas de los fotógrafos que podemos luchar contra los estereotipos y clichés que con demasiada frecuencia caen sobre el mundo árabe. La bienal fue vista por un gran número de personas, solo IMA recibió más de once mil visitantes, lo que es una puntuación muy respetable para una exposición bastante especializada en este contexto particular.
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Ihsane Chetuan, Auto retrato, 2014. © Ihsane Chetuan. Expuesto en la Cité Internationale des Arts.
¿Qué temas comunes existen entre las obras expuestas? ¿Hay temas o temas específicos en los que los fotógrafos del "mundo árabe" tienden a centrarse más que en otros? ¿Hay fotógrafos específicos que se destaquen para ti?
Antes de hablar de temas, me gustaría mencionar el hecho de que varias mujeres en el mundo árabe han adoptado el medio de la fotografía, a menudo para tratar temas difíciles: la revolución, las condiciones de las mujeres en el mundo árabe y la religión. Es importante señalar esto porque las fotógrafas que hoy provienen del mundo árabe siguen una corriente que surgió hace varios años en Europa y Estados Unidos, es decir, que la fotografía no es solo una profesión de hombres.
No menciono ningún nombre aquí, excepto el de Leila Alaoui, que perdió la vida tras un reciente ataque en Burkina Faso. Esto sucedió el mismo día que retiramos su exposición, 'Los marroquíes', en la Maison Européenne de la Photographie. Encarnaba juventud, curiosidad, sensibilidad y humanismo en su vida y obra.
Volviendo a la práctica de la fotografía en el mundo árabe, parece que todavía es bastante difícil fotografiar y mostrar al 'otro', o (si no es el caso) mencionar el nombre de los sujetos fotografiados. Por lo tanto, descubrimos que los fotógrafos (hombres y mujeres por igual) optan por convertirse en el sujeto de autorretratos para abordar ciertos temas.
Es difícil discernir las tendencias estéticas dominantes dentro del mundo árabe. De alguna manera siento que los fotógrafos árabes recién están descubriendo el mundo de la fotografía contemporánea, con una variedad de formas y un mercado de arte emergente. Me parece que solo están comenzando a adaptarse a todo esto para poder expresar sus inquietudes y sus sueños.
¿Cómo planea desarrollar la 'Bienal de Fotografía en el Mundo Árabe Contemporáneo' en el futuro? ¿Hay alguna consideración particular que deba tenerse en cuenta al seguir adelante con el evento?
Debemos seguir explorando el mundo a través de los artistas, sin cambiar de rumbo en este sentido. La bienal seguirá interesándose por las prácticas fotográficas contemporáneas: los proyectos personales, la calidad del contenido y la forma, el trabajo que se desarrolla con el tiempo y la lente de la 'retrospectiva'. En el mundo árabe, los países que poseen una tradición fotográfica suelen estar ubicados en el Medio Oriente (por ejemplo, hay muchos fotógrafos con sede en Beirut). También reconocemos la importante actividad fotográfica que se desarrolla en Marruecos. En el Golfo, es posible que se esté desarrollando un mercado del arte, pero muchas áreas permanecen en la sombra porque aún no sabemos mucho sobre sus prácticas fotográficas. Llegar a estos ámbitos es un objetivo interesante para la próxima bienal, que se celebrará en 2017. En esta última edición tocamos los temas del paisaje, los interiores, la cultura, la identidad y la Primavera Árabe, pero también debemos seguir explorando los cambios temas abordados por los fotógrafos.
La Bienal de Fotografía en el Mundo Árabe Contemporáneo 2015, una iniciativa conjunta del Institut du Monde Arabe y la Maison Européenne de la Photographie, se desarrolló en varios lugares de París del 10 de noviembre de 2015 al 17 de enero de 2016.
Esta entrevista se publicó por primera vez en la edición de marzo de 2016 de ART AFRICA, "Looking Further North".