'Re (as) sisting Narrativas' | Una exposición colectiva en Framer Framed, Amsterdam

La exposición colectiva comisariada por Chandra Frank en Framer Framed en Amsterdam, intenta abrir nuevas conversaciones abordando trayectorias silenciadas. Como sugiere el título 'Re (as) narrativas existentes', la exposición marca un intento simultáneo de 'resistir' la narrativa colonial prescrita y, a través de este proceso, 'ayudar' a formas alternativas de ver.
Boletín de AA 24Nov Knoll 1Athi-Patra Ruga, UnoZuko, 2013. Fotografía de instalación de 'Re (as) sisting Narratives' en Framer Framed, Amsterdam. Fotot: Eva Broekema. Imagen cortesía de Framer Framed.
La exposición colectiva multimedia 'Re (as) sisting Narratives' es una exploración colaborativa hacia una práctica curatorial descolonial. Un encuentro con la narrativa colonial tácita y persistente, la exposición intenta abrir nuevas conversaciones abordando trayectorias silenciadas. Como sugiere el título, la exposición marca un intento simultáneo de "resistir" la narrativa colonial prescrita y, a través de este proceso, "ayudar" a formas alternativas de ver.
Formada por raíces transnacionales en Sudáfrica y los Países Bajos, la práctica curatorial de Chandra Frank para esta exposición grupal se reunió a través de una extensa preparación, investigación y conversaciones entre ella, el espacio de exhibición Framer Framed, el Museo District Six y el Centro para la curaduría del archivo. en el transcurso de dos años.
El espacio de la galería de Framer Framed se encuentra en Tolhuistuin, cerca del puerto de Ámsterdam, un símbolo sorprendente de la expansión colonial. Una réplica de un carguero del siglo XVIII en la bahía del puerto recuerda este "pasado dorado". Desde aquí, los turistas parten para sus recorridos por los canales para maravillarse con las impresionantes fachadas de las casas de los comerciantes en el pintoresco centro de la ciudad. Poco se menciona sobre cómo esta riqueza fue construida por la compañía holandesa de las Indias Orientales, la VOC, a través del comercio colonial de esclavos y recursos. El único indicio de narrativas alternativas lo proporciona la exposición, que se extiende a lo largo del casco antiguo del centro de la ciudad y conversa directamente con estas historias dominantes del pasado.
El colectivo Burning Museum de Ciudad del Cabo participó como un grupo de artistas que utilizan el método de pegar trigo para interrumpir las narrativas dominantes. Tazneem Wentzel, Jarrett Erasmus y Justin Davy crearon su trabajo en el lugar, una respuesta directa a su compromiso con la vida pública y el espacio en Ámsterdam. Sus intervenciones tuvieron lugar dentro de la galería y en el Steve BikoPlein en el área gentrificada del Transvaal Buurt en el este de Amsterdam. En su instalación, la mirada de dos niños jóvenes mira hacia atrás al espectador, sus historias enmarcadas por las líneas de la Ley de Áreas de Tierras Nativas que restringía la libertad de movimiento para las personas de color en Sudáfrica. Basándose en el khoi, el árabe y el afrikáans, el trabajo Straatpraatjies del Burning Museum cruza el lenguaje, la música y el espacio, y encuentra la historia colonial a través de la identidad y la espacialidad.
Boletín de AA 24Nov Knoll 3María Sibande, Conversaciones con Madame CJ, 2009, Foto: Eva Broekema. Imagen cortesía de Framer Framed, Amsterdam.
Al entrar en el espacio de la galería, la pieza central que uno encuentra es la instalación de Mary Sibande Conversaciones con la señora CJ Walker (2009). Una instalación de medios mixtos, esta obra de arte forma parte de una serie inspirada en mujeres de su familia que trabajaban como trabajadoras domésticas. El uniforme azul comúnmente asociado con el trabajo doméstico se transforma en un vestido victoriano y se adorna con una figura alta y majestuosa, que cuenta una historia de belleza y fuerza. La poderosa imagen de Sophie llega a Madam CJ Walker. Tiene los ojos cerrados y sostiene en las manos mechones negros del vestido de Madame CJ Walker, hechos de cabello. Al observar esta conversación con la señora CJ Walker, conocida como la primera empresaria y activista sociopolítica afroamericana, uno se pregunta sobre los sueños, aspiraciones y vínculos transnacionales de estas mujeres y sus historias compartidas. En exhibición, dos mujeres de dos continentes están muy unidas en las mismas batallas en sus espacios íntimos contra la opresión, los roles de género y la espacialidad.
Otro cuerpo de trabajo que habla del género y el trauma es la instalación Krotoa-Eva's Suite: un poema de jazz del Cabo en tres movimientos del poeta Toni Stuart y del cineasta Kurt Orderson. Escuchar se siente como una práctica de curación artística, restaurar lo que se ha quitado a través de un acto violento de silenciar las voces y los cuerpos de las mujeres: una resistencia de la mirada colonial. El papel de Krotoa-Eva como traductora en El Cabo, trabajando para Jan van Riebeeck, está directamente relacionado con la construcción de historias compartidas entre Holanda y Sudáfrica. El encuentro de Toni Stuart para devolverle a Krotoa-Eva su propia voz la libera de todos los mitos y narrativas de la otredad. Al escucharlo, uno reimagina la vida de Krotoa-Eva de una manera nueva.
Boletín de AA 24Nov Knoll 4Judith Westerveld, El remanente, 2016, Fotos: Eva Broekema. Imagen cortesía de Framer Framed, Amsterdam.
Yuxtapuestas a esta pieza se encuentran la videoinstalación y las fotografías de la artista holandesa Judith Westerveld que ayudan a descubrir el archivo y sigue la presencia y el legado de Jan van Riebeek. Mientras que en Ciudad del Cabo, la presencia de van Riebeek es bien conocida, ya sea celebrada o impugnada. Sin embargo, la mayoría de la población holandesa parece haberse olvidado de su antigua colonia, Sudáfrica. El bosquejo de los restos del seto de almendros de van Riebeek en Ciudad del Cabo abre la conversación de historias en capas y los rastros en curso de la división espacial colonial y la violencia en la ciudad. Sus restos todavía se pueden ver en los conocidos jardines de Kirstenbosch, pero las historias de tierras robadas y mudanzas forzadas son en su mayoría silenciadas. El trabajo de Westerveld, basado en material de archivo y su propia investigación en profundidad, crea una nueva comprensión de las luchas actuales.
Para abrir la vista a nuevas posibilidades, la pieza UnoZuko de AthiPatra Ruga es parte de su serie en curso 'Las futuras mujeres blancas de Azania' e invita a imaginar una nueva realidad para Sudáfrica. Las obras de Sethembile Msezane, The Day Rhodes Fell y Untitled (Freedom Day), muestran lo que es y podría ser posible e imagina un futuro nuevo, fuerte, queer y descolonizado. Como un Ícaro en ascenso, esta poderosa imagen de la actuación de Msezane se erige como un ícono por sí misma y lleva al espectador a cuestionar el incierto clima cultural de Sudáfrica.
Además, los programas públicos abrieron más las conversaciones y crearon un espacio de educación consciente y política. Formaron una plataforma importante para interrogar cuestiones del archivo y se dirigieron a las voces supremacistas blancas en los espacios de arte y encontraron formas de abrirse a narrativas de múltiples capas.
A su regreso a Sudáfrica, la exposición se mostrará en el District Six Homecoming Center en Ciudad del Cabo. Acertadamente titulado, el lugar sirve para conmemorar las mudanzas forzadas a través de una práctica continua de creación de recuerdos. Al igual que la entrega de Amsterdam, la metodología de trabajo y la ubicación del espacio se vincula directamente con el marco curatorial de la exposición, una declaración que coloca las narrativas controvertidas y compartidas de Sudáfrica y los Países Bajos en el centro de la conversación.
Cornelia Knoll tiene una maestría en sociología y trabaja como consultora de arte, escritora e investigadora. Vive y trabaja entre Ciudad del Cabo y Berlín.
Re (as) sisting Narratives 'se exhibió en Framer Framed, Tolhuistuin entre el 28 de agosto y el 27 de noviembre de 2016, Ámsterdam, Países Bajos, y se exhibirá en el District Six Homecoming Center en Ciudad del Cabo del 23 de noviembre al 13 de diciembre. Ciudad del cabo