Azu Nwagbogu. Fotografía cortesía de Kadara Enyeasi.

RESPUESTA RÁPIDA: Azu Nwagbogu Guest edita el último número de ART AFRICA

Azu Nwagbogu se une ARTE ÁFRICA como editor del último número, titulado RAPID RESPONSE

Azu Nwagbogu. Fotografía cortesía de Kadara Enyeasi.Azu Nwagbogu. Fotografía cortesía de Kadara Enyeasi.

No cabe duda de que los tiempos que estamos viviendo en este momento son tanto necesarios como autoinfligidos. Requiere arrepentimiento. La etimología de la palabra arrepentimiento es compleja, pero el griego se traduce como μετάνοια (metanoia). La metanoia es un retorno cerebral y visceral al camino correcto y nada combina ambos lados del cerebro: el intuitivo, el perceptivo; lo observacional y reflexivo como el arte. En este sentido, necesitamos construir puentes culturales, prácticas colaborativas, corredores aéreos con organizaciones e individuos con valores y objetivos similares a los nuestros. ARTE ÁFRICA ha estado a la vanguardia del servicio desinteresado y constante al presentar un discurso crítico con un enfoque en el arte de África y su diáspora durante décadas. Es un deber fiel y comprometido. Por esta razón, me complace ser editor invitado y editor general de esta publicación seminal. También estoy agradecido con Suzette y Brendon Bell-Roberts, los fundadores, por invitarme a construir la nueva dirección en línea de la revista con ellos.

La Fundación de Artistas Africanos de Lagos ha vuelto su mirada hacia las ardientes ramificaciones políticas, cívicas y estéticas de la restitución. Ha desviado la óptica y los debates de París, Londres, Ámsterdam y Berlín al continente africano, donde tiene su sede AAF. Reubicando con firmeza las discusiones sobre la devolución del patrimonio cultural, se aparta de las opiniones de expertos y directores de museos y dirige su atención a esos ciudadanos, amigos y familiares para su respuesta al museo del futuro. Aquí la restitución y la fotografía se hacen la una para la otra. Mientras que el alma y la identidad se apoyan en la memoria y el anhelo, la fotografía parpadea en la imaginación ayudando a restituir el patrimonio perdido.

A principios de este año, Azu Nwagbogu, Director de AAF y LagosPhoto Festival, invitó a la curadora e historiadora cultural, Dra. Clémentine Deliss, a realizar una investigación sobre restitución. Su conferencia, organizada por el Goethe-Institut y la Alliance Française, titulada “Restitución de respuesta rápida” motivó aún más el interés a largo plazo de AAF en el tema de la restitución. Con el apoyo oficial y la colaboración del NCMM, viajaron a museos en Ibadan, Ile-Ife, Abeokuta, Benin City y Owo, y visitaron el Museo Nacional en Lagos. Trabajando con un equipo de AAF que incluye al fotógrafo Ugo Emeberiodo y al gerente de producción Olayinka. Sangotoye, Nwagbogu y Deliss decidieron crear el “Home Museum” para LagosPhoto 2020 e invitaron a dos curadores invitados a unirse a ellos: el Dr. Oluwatoyin Sogbesan de Nigeria, y el curador y especialista en diseño Asya Yaghmurian de Armenia, con sede en Berlín, y que había trabajado extensamente en archivos familiares. Ambos curadores abarcaron la amplitud de Home Museum y ampliaron su mandato. Se envió un llamado abierto y democrático a la gente para que envíe fotografías de esos objetos de virtud que aprecian. La restitución de respuesta rápida se convirtió en una historia de los ciudadanos descoloniales, que utiliza la recuperación rápida del obturador para encender recuerdos y comenzar conversaciones. Un factor común a casi todas las imágenes es que fueron tomadas en 2020, durante el punto álgido de Covid-19, por personas que viven en el exilio en todo el mundo. El resultado es una notable colección de testimonios visuales de la pandemia que son mediados indirectamente a través del Home Museum. Imbuidas de humildad, amor y generosidad, cada fotografía dice: “Ven a mi casa, aquí está mi historia. Este es mi museo ".

Entre el 21 de mayo y el 21 de agosto de 2020, cerca de doscientas cincuenta personas de todo el mundo respondieron a la convocatoria abierta, que se envió a través de las redes sociales. Escrito en yoruba, igbo, hausa, swahili, wolof, pidgin, inglés, francés, portugués, ruso y chino, fue redactado como una carta a un amigo, una invitación a participar en la co-creación de un nuevo museo digital. “A medida que avanzamos en nuestras vidas ocupadas”, decía, “a menudo nos olvidamos de las cosas pequeñas que vale la pena preservar, objetos que son importantes para cada persona, familia y hogar. Algunos tesoros los usamos todos los días, otros los guardamos, algunos los guardamos cerca, otros los perdemos y algunos simplemente se olvidan y no se conservan en absoluto. Todas estas cosas nos traen recuerdos y cuentan historias sobre nuestra cultura e historia de formas que no siempre reconocemos ”. El resumen fue sencillo: para participar, todo lo que tenía que hacer era usar su cámara o su teléfono para capturar su propia colección casera y enviar por correo electrónico un máximo de doce fotografías a LagosPhoto. Acompañando estas imágenes debe haber un breve texto que describa su selección y contenido. La colección creció a medida que se enviaban entradas diariamente desde un espacio geográfico que nadie podría haber predicho y se extendía más allá del continente africano a muchos países, incluidos Arabia Saudita, Filipinas y China.

Mientras tanto, se instaló el andamio de este lugar en línea. La cooperativa de investigación de artistas Birds of Knowledge fue invitada a diseñar el Home Museum. Con orígenes en Nigeria, Túnez, Camerún, China, Nueva Zelanda, Turquía, Finlandia, Suecia y Alemania, un grupo auto-elegido de jóvenes artistas y diseñadores que estudian en la Academia de Bellas Artes de Hamburgo (HFBK) refleja la diversidad cultural y geográfica. de los co-creadores de Home Museum. Home Museum es el detonante de nuevas ideas en torno a los museos y en lo que podrían convertirse en el siglo XXI.

- Dra. Clémentine Deliss y Azu Nwagbogu

Azu Nwagbogu es el fundador y director del Festival LagosPhoto y la Fundación de Artistas Africanos (AAF), una organización sin fines de lucro con sede en Lagos, Nigeria. Nwagbogu fue director interino / curador en jefe del Zeitz Museum of Contemporary Art en Sudáfrica de abril de 2018 a agosto de 2019. Creó Art Base Africa, un espacio virtual para descubrir y aprender sobre el arte contemporáneo de África y la diáspora. Nwagbogu forma parte del jurado de los principales premios y comités de arte como el Dutch Doc, los premios POPCAP Photography, el World Press Photo, el Prisma Photography Award (2015), el Greenpeace Photo Award (2016), el New York Times Portfolio Review (2017-18) , Premio W.Eugene Smith (2018), Photo España (2018), Lensculture y Magnum. Nwagbogu también trabaja como comisario independiente y crítico cultural.

Dra. Clémentine Deliss es Curadora Asociada, Instituto KW de Arte Contemporáneo, Berlín, Profesora de Teoría e Historia y la Academia de Bellas Artes de Hamburgo, y junto con Azu Nwagbogu desarrolló el concepto de Home Museum. Estudió arte contemporáneo y antropología semántica en Viena, París y Londres y tiene un doctorado de SOAS, Universidad de Londres. La primera colaboración de Deliss con artistas del continente africano tuvo lugar en 1989 cuando trabajó con la artista Sheka Sesay y el colectivo urbano “Firestone” en Freetown, Sierra Leona. En 1992, fue nombrada Directora Artística de “Africa95”, un festival de arte contemporáneo de África iniciado por la Royal Academy of Arts de Londres bajo el patrocinio de Nelson Mandela, Léopold Sédar Senghor y SAR la Reina Isabel II. Bajo el tema general de las colaboraciones dirigidas por artistas, Africa95 comenzó con talleres en Senegal y Zimbabwe. Movilizó a más de 60 instituciones del Reino Unido que estrenaron nuevas obras, como “Nuptials of an Area Boy” de Wole Soyinka, y destacó las colaboraciones entre artistas de diferentes países africanos en los principales lugares del Reino Unido. En 1995, Deliss comisarió “Siete historias sobre arte moderno en África” junto con Chika Okeke, Salah Hassan, El Hadji Sy, David Koloane y Wanjiku Nyachae. Esta fue la primera gran exposición sobre el modernismo africano en el Reino Unido e incluyó pinturas y esculturas de artistas nigerianos como Ben Enwonwu, Erharbor Emokpae, Bruce Onobrakpeya, Uche Okeke, Obiora Udechukwu, Olu Oguibe y Ndidi Dike. En 1996, Deliss lanzó la revista internacional de artistas y escritores “Metronome”, imprimiendo el primer número en Dakar. Es miembro del Laboratoire Agit'Art en Dakar desde 1995 y fue responsable de tomar el control de una antigua aldea de trabajadores chinos en 1996 junto con el artista El Hadji Sy, transformándola en la Village des Arts, que aún existe hoy. Entre 2000 y 2009, dirigió el colectivo internacional de investigación de arte "Future Academy" con células de estudiantes en Senegal, India, Japón, Australia, Europa y Estados Unidos. Entre 2010 y 2015, fue directora del Museo Weltkulturen en Frankfurt am Main, instituyendo un nuevo laboratorio de investigación para remediar colecciones dentro de un contexto post-etnológico. En 2015, fue nombrada miembro del Instituto de Estudios Avanzados de Berlín y fue co-curadora junto a Azu Nwagbogu de la exposición “Hello World” en la National Galerie Hamburger Bahnhof de Berlín. En 2018 fue profesora invitada de arte en la ENSAPC Paris-Cergy y ocupó una cátedra internacional en el Laboratoire d'Excellence des Arts et Médiations Humaines, Université Paris 8 y Centre Georges Pompidou. En 2018-19, fue profesora interina de teoría curatorial y práctica dramatúrgica en la Universidad de Arte y Diseño de Karlsruhe. Es miembro del Consejo Científico del Musée du quai Branly de París; Facultad en general para la práctica curatorial en SVA Nueva York; y mentor del Programa de Berlín para artistas 2020.