Gert Kruger, Director de Riesgos y Custodio Ejecutivo de la Colección de Arte de RMB, y Karel Nel, miembro del Fideicomiso Claire y Edoardo Villa. © The Promise Group

El banco mercantil Rand restaura y reubica el trabajo icónico de Edoardo Villa

Un reciente proyecto de restauración y reubicación llevado a cabo por Rand Merchant Bank (RMB) verá la preservación de la escultura monumental de Villa Confrontación. En 1978, dos años después del Levantamiento de Soweto, el artista y escultor maestro Edoardo Villa produjo una escultura de acero para participar y reflexionar sobre ese momento de confrontación en la historia de Sudáfrica. Ahora, más de 40 años después, la pieza icónica ha sido restaurada y reubicada en el Recinto THINK de RMB, asegurando que el trabajo seguirá siendo visible y relevante.

Gert Kruger, Director de Riesgos y Custodio Ejecutivo de la Colección de Arte de RMB, y Karel Nel, miembro del Fideicomiso Claire y Edoardo Villa. © The Promise GroupGert Kruger, Director de Riesgos y Custodio Ejecutivo de la Colección de Arte de RMB, y Karel Nel, miembro del Fideicomiso Claire y Edoardo Villa. © The Promise Group

Una de las obras más conocidas de Villa, Confrontación, se realizó en un punto de inflexión en la trayectoria sociopolítica del país. Villa, que no era un artista abiertamente político por naturaleza, produjo Confrontación después del Levantamiento de Soweto liderado por estudiantes de 1976, como un medio para responder a la situación de crisis que enfrentaba Sudáfrica en ese momento.

Gert Kruger, director de riesgos y custodio ejecutivo de la colección de arte de RMB, dice: “Después de su adquisición en la creciente colección de arte de RMB a mediados de la década de 1990, la restauración y reubicación de la obra, antes de las celebraciones del Día de la Juventud de Sudáfrica, es un momento oportuno para reflexionar sobre la tumultuosa historia del país en los últimos 40 años. Ahora posicionado en un nuevo contexto y espacio de acceso público para generaciones de espectadores contemporáneos, estamos seguros de que el trabajo icónico y duradero de Villa seguirá vivo ”.

Uno de los mayores proyectos de restauración de este tipo en Sudáfrica, la obra de arte de cinco toneladas requirió el desmontaje individual de sus componentes para poder transportarla a un taller y recubrirla con un sellador natural resistente a la intemperie antes de volver a ensamblarla en su nuevo sitio.

Francesco Lombardi, de ILVA Engineering, quien dirigió el proyecto de restauración y reubicación, explica cómo Villa era un amigo cercano de su padre y con frecuencia buscaba su ayuda para mover o ensamblar algunas de sus obras. "Con nosotros en el juego de ingeniería, Edoardo solía obtener una gran cantidad de sus materiales de nuestra papelera y crear estas hermosas obras de arte", dice Lombardi. "Solíamos ayudarlo en proyectos más grandes donde el peso del trabajo hacía que el movimiento físico y el posicionamiento fueran muy difíciles, por lo que solía acudir a nosotros como amigos personales cercanos para que nos ayuden".

Mary-Jane Darroll de Claire y Edoardo Villa Trust destaca la importancia de restaurar y cuidar obras monumentales antiguas como Confrontación, asegurando su existencia para el tiempo por venir. "La escala del trabajo probablemente hizo de este uno de los proyectos de restauración más grandes de Sudáfrica", explica Darroll. "RMB localizó al hijo de Piero Lombardi, quien inicialmente trabajó con Villa para construir esta obra monumental, que tiene las habilidades raras para reparar y restaurar el trabajo a la condición del museo".

"... [el arte enriquece] nuestra cultura y nuestra herencia al mostrar ejemplos talentosos de los mejores de la nación, tanto comentando sobre la sociedad como capturando el espíritu de la época".

El artista, académico y miembro del consejo de administración de Claire y Edoardo Villa Trust, Karel Nel, explica que, aunque Villa nunca se propuso crear un trabajo abiertamente político, tenía una forma de mantener el dedo en el pulso de la sociedad y darle sentido a través del medio. Arte. “Esta fue la pieza más grande y ambiciosa que realizó. Villa tenía esta capacidad de absorber lo que estaba sucediendo en el contexto sociopolítico más amplio y traducirlo a una forma escultórica. Era extraordinario de esa manera. En consecuencia, la confrontación es una pieza históricamente significativa en nuestro patrimonio nacional y en la propia obra de Villa ".

“Nuestra colección corporativa en RMB es un depósito de historia y valor. Nos permite ver una riqueza cultural a lo largo del tiempo y es un regalo para quienes lo comparten, incluidos nuestros empleados y todos nuestros clientes. Pero también lo vemos como nuestra forma de preservar nuestra historia para tener la oportunidad de aprender más allá de las fronteras, ya sean raciales, sociales o históricas. Con este espíritu, preservamos y mostramos el legado del trabajo de Villa ”. dijo Gert Kruger.

“El patrimonio de cualquier país o comunidad está formado, al menos en parte, por el arte, ya sea visual o escénico. Estas expresiones creativas son un elemento fundamental de lo que nos define como individuos o como una nación ", dice Carolynne Waterhouse del equipo de Marketing Corporativo de RMB. “Enriquecen nuestra cultura y nuestra herencia al mostrar ejemplos talentosos de los mejores de la nación, tanto comentando sobre la sociedad como capturando el espíritu de la época. Con este proyecto de restauración y reubicación, RMB se ha asegurado de que la importancia de la confrontación se disfrute durante mucho tiempo ”.

También restaurado y reubicado en el Recinto THINK de RMB está la Escultura Ambiental de Villa, que fue realizada en 1972 y apodada 'Waves'. En esta pieza, Villa ha utilizado una serie de planos planos y curvos para crear una escultura abstracta muy diferente a la confrontación. Es un homenaje en cierto sentido a nuestro entorno y se lee de manera muy diferente desde diferentes alturas y ángulos. Las capas estratificadas de acero pueden verse como nubes, olas o una variedad de contornos de la naturaleza.