¡Levántese el sombrero cuando el importante Stern llega a casa!

Strauss & CoLa próxima subasta 'Importante arte sudafricano e internacional', que tendrá lugar el lunes 23 de mayo en el Wanderers Club en Johannesburgo, estará encabezada por un sorprendente retrato, que regresa de Australia, de una de las amigas más cercanas de Irma Stern. La cautivadora pintura de Irma Stern de 1943, Retrato de Freda Feldman en Basuto Hat, está de regreso en Sudáfrica. La obra se ofrecerá en la subasta de Strauss & Co en Johannesburgo el 23 de mayo de 2016. Se espera que alcance entre R5 000 000 y R7 000 000. El retrato va acompañado del sombrero basotho original (o mokorotlo) usado por la niñera.

Boletín de AA 28 de abril StraussCoIrma Stern, detalle de Retrato de Freda Feldman en Basuto Hat, firmado y fechado en 1943. Óleo sobre lienzo. 60 x 55 cm. R5 000 000 - 7 000 000. Todas las imágenes son cortesía de Strauss & Co.

Su tema, Freda Feldman, fue uno de los amigos más íntimos y duraderos de Stern. La pareja se conoció cuando Feldman (de soltera Ginsburg) se casó con el prominente hombre de negocios e intelectual público Richard Feldman, quien, junto con el respetado fotógrafo y marchante de arte Leon Levson, formaba parte de un influyente grupo de mecenas judíos que ayudaron enormemente a Stern, particularmente durante su carrera temprana.

Los Feldman eran conocidos por ser mecenas de las artes y apoyaron a muchos artistas en apuros a lo largo de su vida, pero su amistad con Stern era mucho más profunda que el mecenazgo. Siempre que fue posible, adquirieron piezas que amaban de Stern y tenían un arreglo financiero continuo con ella, pagándole a plazos. Tan pronto como terminaran de pagar una pintura, comenzarían de nuevo con la siguiente.

Stern y Feldman compartían el gusto por las cenas elegantes y los sombreros de moda: la "parafernalia de la cultura", como Stern describió una vez sus cultos gustos en una carta. La hija de Feldman, Mona Berman, recuerda su larga amistad en su libro, Recordando a Irma: Irma Stern: una memoria con letras: “A Irma y Freda les encantaban las flores, les encantaban los colores, les encantaba organizar cenas lujosas, y ambas creían que la comida debería verse tan bien como sabe. Freda disfrutó del sentido del estilo de Irma, su lujoso estilo de vida, su sólido conocimiento y su buen juicio para coleccionar antigüedades y obras de arte de todo el mundo ".

Boletín de AA 28 de abril StraussCo2El sombrero basotho original (o mokorotlo) usado por Frida Feldman.

La historiadora de arte Marion Arnold señala en un título en Irma Stern: un festín para la vista, que presenta este retrato. "Freda Feldman era muy conocida en Johannesburgo por su colección de sombreros, una debilidad de la moda que compartía con Irma Stern". Feldman incluso se dedicó a pintar con el apoyo de Stern y se convirtió en un protegido no amenazador y en un amigo.

Feldman también se convirtió en un tema importante para Stern, y apareció en numerosos retratos, en carboncillo, gouache y aceite, de los cuales Retrato de Freda Feldman en Basuto Hat es sin duda el más importante. (Una de ellas, una desnuda embarazada con gouache, se mantuvo oculta detrás de la puerta de un camerino en la casa de Feldman en Lower Houghton.) Este retrato fue pintado en 1943 cuando Feldman tenía 31 años y es el segundo de los tres retratos que Stern pintó de ella durante ese año.

Berman recuerda que este retrato fue objeto de mucha discusión entre los Feldman, tanto por sus colores apagados durante la guerra como por la yuxtaposición de la actitud pensativa de la modelo con la divertida elección del sombrero. Arnold ha comentado sobre el estilo pictórico moderado que adoptó Stern para sus retratos domésticos.

Berman también registra cómo la propia Feldman sugirió una posible razón para la cantidad de retratos que Stern produjo en ese momento: “Durante los años de guerra [Stern] no podía viajar al extranjero y necesitaba la compañía y el estímulo de las personas que la divertían, especialmente no podía deleitar sus ojos ni su alma con el arte de Florencia y París. Quizás ella lo compensó pintando retratos ".

La mokorotlo Sin duda, se suma a la naturaleza personal de este retrato como tema de una pasión compartida por el artista y el modelo. “Ese es el que más le gustó a mi familia y amigos”, le dijo Feldman a un historiador del arte en una cena en 1986. “Creo que el atractivo general de la imagen es que se trata del sombrero, no del modelo. Estaba tan encantado con ese sombrero, su mano de obra y su estilo. Es un buen ejemplo de la industria artesanal de Lesotho. Todavía lo tengo en mi perchero. Se lo compré al maestro tejedor y luego conseguí un sombrerero en la ciudad para que diseñara una corona interior para poder inclinarla hacia un lado. Cuando se lo mostré a Irma, pensó que sería espléndido para un retrato ".

Stern nunca realizó ningún autorretrato pintado, en parte debido a su difícil relación con su cuerpo con sobrepeso. Berman ha propuesto la idea de que el artista encontró un yo "sustituto" visual en Feldman. Incluyendo el mokorotlo, Stern bien puede estar expresando su propia presencia en el retrato a través de ella y la "debilidad de la moda" compartida por Feldman. Independientemente, Retrato de Freda Feldman en Basuto Hat es una obra importante, que captura una relación importante en la vida de la artista, y se erige como una pieza ejemplar del período de guerra que representa a Stern en su modo de retratista.

Irma Stern se ubica junto a Georgia O'Keeffe y Louise Bourgeois entre las 10 mujeres artistas más caras vendidas en subastas a nivel mundial entre 2005 y 15. Strauss & Co ha vendido las cinco pinturas de Stern de mayor precio en Sudáfrica y estableció el récord sudafricano para una obra del artista, también el récord para una obra de arte en Sudáfrica, cuando Stern's Dos árabes vendido por R21 166 000 en 2011.

La subasta también ofrece una amplia gama de obras excepcionales de los principales artistas sudafricanos, incluidos Irma Stern, JH Pierneef, Pieter Wenning, Walter Battiss, Anton van Wouw y Gregoire Boonzaier. Entre las obras contemporáneas que se ofrecen se encuentran una buena selección de Robert Hodgins, William Kentridge, Peter Clarke, Penny Siopis, Willem Boshoff, Kendall Geers, Karel Nel, Kudzanai Chiurai, Pieter Hugo y Cameron Platter.

Detalles de la subasta:

'Importante arte sudafricano e internacional'
Johannesburgo, lunes 23 de mayo de 2016

El Club Wanderers, Illovo

Salón de baile, 21 North Street, Illovo, Johannesburgo
Coordenadas GPS: S 26 08.123 E 28 03.454

Viernes 20 de mayo a domingo 22 de mayo de 10:00 a 5:00 horas

Walkabout
Domingo 22 de mayo a las 11h

011 728 8246 | www.straussart.co.za