Puff Daddy demuestra que todo se trata de la masa

Kerry James Marshall se convierte en el artista afroamericano vivo más caro después de que Puff Daddy superara en subasta

Sean "Puff Daddy" Combs se reveló el viernes pasado como el comprador de la obra contemporánea, Tiempos pasados ​​(1997) por el artista Kerry James Marshall. La pintura se vendió en una subasta de arte contemporáneo de Sotheby's en Nueva York por 21.1 millones de dólares el 16 de mayo, una venta récord para Marshall cuatro veces superior a su precio de subasta anterior. Esta venta monumental ha convertido a Marshall en el artista afroamericano vivo más caro hasta la fecha.

Diddy actuando en la fiesta del Festival eTalk, durante el Festival Internacional de Cine de Toronto. 5 de septiembre de 2008. Fotógrafo: Richard Burdett. Cortesía de Wikimedia Commons.Diddy actuando en la fiesta del Festival eTalk, durante el Festival Internacional de Cine de Toronto. 5 de septiembre de 2008. Fotógrafo: Richard Burdett. Cortesía de Wikimedia Commons.

La pintura fue comprada originalmente por The Metropolitan Pier and Exposition Authority por $ 25 000 en 1997, el mismo año que Marshall la pintó. La obra estuvo colgada en McCormick Place (el centro de convenciones de Chicago) hasta que fue consignada a Sotheby's debido a medidas de seguridad y seguros que estaban más allá de las capacidades del centro. Combs, un productor, rapero y emprendedor ganador del premio Grammy, conoció el trabajo de Marshall gracias a un amigo y productor de hip-hop, Kasseem “Swizz Beatz” Dean, un coleccionista de arte. La colección de Combs incluye obras de Ai Weiwei, Andy Warhol, Keith Haring y Jean-Michel Basquiat.

Tiempo pasado, un acrílico de 3.9 metros de ancho y un collage sobre lienzo, se presentó en la retrospectiva de 30 años del artista que se mostró más recientemente en el Museo de Arte Contemporáneo de Los Ángeles. La pintura, de su serie 'Garden Project' (1994), reinventa una tranquila tarde de domingo en el parque, con sus inquebrantables figuras negras en el centro. La poderosa representación de Marshall de figuras negras equilibra la incomodidad y la celebración, una referencia adecuada a la realidad racial afroamericana. Se ve a los sujetos jugando golf, croquet, esquí acuático y paseos en bote mientras las letras de The Temptation y Snoop Dogg fluyen desde dos equipos de sonido, una revisión contemporánea de las escenas pastorales románticas inspiradas en pinturas del Renacimiento italiano.

Kerry James Marshall, Past Times, firmado y fechado en el 97. Acrílico y collage sobre lienzo, 275 x 398,8 cm. (Enlace)Kerry James Marshall, Tiempos pasados, firmado y fechado '97. UNcrylic y collage sobre lienzo, 275 x 398,8 cm. Cortesía de Sotheby's (Enlace)

"No hay mucha historia de personas negras que intenten representarse a sí mismas como un ideal, o representarse a sí mismas con una especie de gracia ordinaria", dice Marshall, "donde una persona no representa algún tipo de símbolo político , pero es simplemente elegante porque están ahí. Y aún así es una imagen hermosa y eso es todo ”.

Nacido en Birmingham, Alabama en 1955, el sueño de la carrera de Marshall ha sido integrar el canon histórico del arte colocando figuras negras en el espacio de la pintura tradicional, donde históricamente la figura es muy difícil de encontrar. Es conocido por sus exploraciones de la cultura negra, trabajando en una variedad de medios, que incluyen pintura, escultura y fotografía. Lucha con las nociones de representación negra y, a menudo, contrarresta estos estereotipos en sus retratos de la "vida negra". Cuando era niño, Marshall soñaba con algún día estar junto a "los viejos maestros", un sueño que ha logrado realizar con éxito.

Amy Gibbings es escritora en ARTE ÁFRICAEl equipo editorial.