AVA Arquitectura Pública Patrimonio y Ciudad 5

Mesa redonda sobre arquitectura pública, patrimonio y ciudad en AVA, Ciudad del Cabo

El 24 de junio de 2015 tuvo lugar una mesa redonda en el Asociación de las Artes Visuales (AVA), La galería de arte y organización de beneficio público sin fines de lucro más antigua de Ciudad del Cabo. El objetivo era debatir sobre 'Arquitectura pública, patrimonio y ciudad', la exposición que sirvió de telón de fondo al debate que presidió Marilyn Martin. El panel, compuesto por figuras destacadas del panorama artístico e intelectual, incluyó a Andrew Lamprecht, Hayden Proud, Jo Noero y Matthew Blackman. Javiera Cadiz Bedini cubrió el debate de ARTsouthÁFRICA.

AVA Arquitectura Pública Patrimonio y Ciudad 5ARRIBA: Trabajo del alumno en 'Arquitectura pública, patrimonio y ciudad'. Imagen cortesía de AVA Gallery, Ciudad del Cabo.

En 1993, Martin expresó su “sueño” de transformar el estacionamiento que se encuentra al lado de la galería. Las discusiones que siguieron condujeron a la presente exposición, que presenta el trabajo producido por 12 estudiantes de Honor de la UCT de la Escuela de Arquitectura, Planificación + Geomática. Como ex directora de la escuela, Jo Noero guió a los estudiantes en la investigación y conceptualización de la extensión del Galería Nacional Sudafricana Iziko incluir un Centro de Arte Contemporáneo. Estos proyectos imaginativos ofrecen alternativas visuales a lo que podría llegar a ser este espacio. En el período previo a la mesa redonda, ARTsouthÁFRICA entrevistó a Jo Noero en su estudio en Ciudad del Cabo. Ver el vídeo aquí.

Las propuestas, planos y modelos imaginados por estos futuros arquitectos entrelazaron conceptos arquitectónicos para formular un entendimiento amistoso entre el pasado (representado por el edificio que sale) y el futuro imaginado por los modelos. Los procesos creativos se guiaron por ideas en torno a teorías museológicas y arquitectónicas. Pero más que las funciones estéticas de un edificio que serviría para albergar arte contemporáneo en África, los estudiantes tuvieron el desafío de estructurar su pensamiento en torno a las necesidades y el papel de la institución como espacio público. Los jóvenes arquitectos también tuvieron que considerar instalaciones como espacio de almacenamiento, restaurantes y cafés. Algo tan simple como una tienda, por ejemplo, que se ha cerrado en la galería actual, es un activo fundamental que tiene el potencial no solo de generar ingresos, sino también de inspirar interés, invocar el recuerdo (un recuerdo) y nutrir el crecimiento intelectual a través de literatura (venta de libros). En los establecimientos de arte internacionales, estos se dan por sentados como una necesidad en un espacio artístico de importancia social. Sin embargo, estos requisitos básicos parecen ser demasiado excesivos para el lugar que exhibe algunos de los tesoros más importantes de Sudáfrica.

Si bien el edificio histórico muestra una gran cantidad de patrimonio nacional, es necesario tener una estructura adicional que represente nuestro futuro, nuestra gente y nuestro momento contemporáneo. Como señala Hayden Proud, curador y director interino de la Galería Nacional Sudafricana Iziko (ISANG): las definiciones de arte han cambiado y también la función del edificio que fue diseñado en un momento particular. Es casi arcaico colocar el arte contemporáneo en el “marco anticuado” que es el edificio histórico. Aquí es donde las nuevas ideas de los estudiantes animan el debate. Proud brindó una mirada histórica al observar los orígenes de la galería. La colección nacional se fundó en la década de 1870 con un legado de pinturas de la finca de Thomas Butterworth Bayley. La asistencia y orientación de varios "visionarios", incluido el Dr. Alfred de Pass, ayudaron a desarrollar la colección a lo largo de los años. El edificio existente se abrió oficialmente al público en 1930 y se ha mantenido prácticamente sin cambios desde entonces. Sin embargo, ochenta y cinco años es tiempo suficiente para que la idea de la expansión llame a la puerta y exija una entrada.

Como institución no comercial y financiada a nivel nacional, el ISANG tiene un papel crucial que desempeñar en el avance de nuestra sociedad. Es decir, si nos tomamos en serio que el arte es un reflejo de nuestra humanidad. Y los tiempos están cambiando. ¿Qué significa la arquitectura pública para la persona de la calle? ¿Cómo le habla un edificio público al público para el que fue diseñado y cómo lo incluye? Estas son preguntas que salieron a la luz en la discusión.

Si bien la financiación es uno de los mayores desafíos para el cambio institucional, la pasión y el entusiasmo están presentes y son tangibles tanto en los proyectos de los estudiantes como en el compromiso de la audiencia. La lucha por la recaudación de fondos no puede atribuirse únicamente al gobierno actual, ya que es un dilema que ha existido desde la concepción misma del propio establishment artístico. Necesitamos más imaginación. Iniciativas exitosas como los primeros jueves y la noche de los museos muestran algunas de las formas en que el pensamiento creativo puede llevar a los establecimientos de arte a prosperar en un mercado económico difícil. Estos programas muestran que la sociedad fuera de la industria del arte tiene hambre de algo nuevo. Esto también implora a las instituciones establecidas y comunidades artísticas que se adapten a los tiempos haciendo los cambios necesarios. Por ejemplo, la modificación de los horarios de apertura para adaptarlos al público que trabaja es una forma de satisfacer estas necesidades. Se requiere un nuevo vocabulario que se haga eco de la vida cultural e intelectual contemporánea.

La importancia de esta discusión radica en la necesidad de encontrar un cuidadoso equilibrio entre preservar la historia y el patrimonio del museo, al tiempo que lo sitúa firmemente en el presente. Como era de esperar, esto dio lugar a una discusión de múltiples niveles que cautivó a la audiencia y que cortó muy cerca de la médula varios temas que han surgido en los últimos meses en eventos nacionales. El establecimiento del Zeitz MOCAA y el Movimiento #RhodesMustFall son hechos que insisten en que confrontemos nuestro pasado para impulsarnos hacia el futuro. Esto nos insta a mirar la estructura histórica que es la Galería Nacional y cuestionar su papel ahora.

No es imposible ampliar la Galería Nacional, a pesar de que parece una realidad inalcanzable. La propuesta de ampliarla es un ideal que alberga esperanza. Quizás la idea de un Centro de Arte Contemporáneo sea solo eso: un ideal por el que luchar. Y mientras Andrew Lamprecht nos insta a "dejar de quejarnos y hacer algo", Blackman agrega que los gemidos "no se pueden instruir". ¿Y por qué debería hacerlo?

La Galería AVA tiene su sede en 35 Church Street, Ciudad del Cabo. Está abierto de lunes a viernes de 10:00 a 17:00 y los sábados de 10:00 a 13:00. La exposición 'Arquitectura pública, patrimonio y ciudad' cierra el 4th Julio, 2015.

Javiera Cadiz Bedini, nacida en Chile, obtuvo una maestría multidisciplinaria (historia del arte, interpretación y literatura) de la Universidad de Siena en Italia gracias a una beca internacional Erasmus Mundus. Tiene un PGCE (Fase Superior y Educación Superior) y una licenciatura (Historia del Arte y Teatro) de la Universidad de Ciudad del Cabo. Ha trabajado en varios continentes incluyendo África, Sudamérica, Sudeste de Asia y Europa, experiencias que la han enriquecido cultural, intelectual y lingüísticamente.

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Imágenes de estudiantes AVA 5ARRIBA: Trabajo del alumno en 'Arquitectura pública, patrimonio y ciudad'. Todas las imágenes son cortesía de AVA Gallery, Ciudad del Cabo.