Boletín de AA 19 de mayo Lourens4

'Proximity by Proxy', MJ Lourens en Barnard Gallery, Ciudad del Cabo

“Es muy tentador perderse en la superficie de las pinturas de MJ Lourens, vivir allí, permanecer flotando entre las brillantes luces de la ciudad y los amplios tonos del atardecer. ¿Y por qué no?" preguntó el curador Charis de Kock en la inauguración de la exposición de MJ Lourens 'Proximity by Proxy' en el Galería Barnard en ciudad del cabo.

Boletín de AA 19 de mayo Lourens4MJ Lourens, detalle de Industria - After the Rain, 2016. Acrílico sobre tabla. Imagen cortesía de Barnard Gallery.

Estas superficies son cosas maravillosas, deslumbrantes en su realismo, sus barnices relucientes crean un brillo delicioso que se extiende sobre paisajes renderizados por expertos. Pero comprometerse solo con las superficies de estas pinturas es renunciar a mucho de lo que sucede debajo y más allá.

De hecho, para lidiar completamente con estas obras, uno debe romper activamente la superficie, cuestionarla y viajar más allá de ella. Al hacerlo, hacemos un paralelo de lo que hace MJ cada vez que toma su pincel: a través del mapeo de distancias, la exploración de ciudades desconocidas, el viaje a espacios vacíos e irracionales, buscamos y luchamos con el lugar 'intermedio'. Entre superficie y profundidad, aquí y allá, presencia y ausencia, real y surrealista. La tensión entre estas polaridades activa las escenas de MJ, creando un malestar palpable, una sensación de aprensión, una quietud preñada que satura las imágenes con una gran expectativa.

Boletín de AA 19 de mayo Lourens5MJ Lourens, detalle de En el borde del origen, 2016. Acrílico sobre tabla. 2200 x 1800 mm.

Esta quietud preñada alinea el trabajo de MJ con el del pintor metafísico italiano Giorgio de Chirico. de Chirico, activo en las primeras décadas del siglo XX, es conocido por sus enigmáticas escenas de plazas italianas abandonadas, pobladas solo por estatuas clásicas y enmarcadas por la conocida arquitectura italiana. No hay gente, solo sombras que se extienden crudamente bajo el duro sol de la tarde. Cualquier actividad ocurre en la distancia: un asentamiento lejano, un tren que pasa, una conversación privada totalmente fuera de nuestro alcance. Estamos retenidos en este espacio de quietud, habiéndonos encontrado de alguna manera en el centro de esta ciudad de ensueño irracional. Si bien las imágenes de MJ de torres industriales, paisajes urbanos, vertederos mineros y muros con grafitis pueden parecer a millas de distancia de los embriagadores millares mediterráneos de De Chirico, logran un efecto sorprendentemente similar en el espectador. La irracionalidad de las escenas urbanas de MJ: vallas publicitarias colocadas a millas de distancia de cualquier ciudad o carretera, muros suburbanos y líneas telefónicas en lo que parece ser el medio de la nada, crean una sensación de desplazamiento, incluso de incomodidad, una sensación de presagio. Algo está a punto de suceder, o ya sucedió o ya está sucediendo, más allá del marco; no podemos saberlo. Estamos atrapados en ese momento vibrante que se extiende entre la calma y el caos. Es la misma sensación de estar en medio de un sueño que se acerca al borde de una pesadilla pero que aún no ha llegado al final.

Boletín de AA 19 de mayo Lourens2MJ Lourens, detalle de Extraños en el parque III, 2016. Acrílico sobre tabla. 450 x 400 mm.

No es de extrañar, entonces, que MJ haya sido profundamente influenciado por el surrealismo, del que De Chirico fue un precursor. Los paisajes de artistas como Salvador Dali e Yves Tanguy utilizan el paisaje como una forma de mapear la mente, y específicamente, el inconsciente. Ellos también poseen esa quietud y melancolía extraordinarias, ese vacío inquietante y misterioso. En una conversación con MJ, hizo un comentario interesante sobre los enormes cúmulos que se repiten una y otra vez en sus pinturas. “Esas nubes son mi otra mente”, dijo. Este fue un comentario muy revelador, pensé: demuestra que con MJ, como con los surrealistas, el yo y el lugar no son dos cosas independientes que puedan separarse fácilmente entre sí, sino que están interminablemente entrelazadas y son interdependientes. El paisaje y las formas naturales, los horizontes y las distancias, la tierra y el cielo, todos se convierten en manifestaciones de una exploración intensamente personal del yo. Las pinturas de MJ son pues palimpsestos de subjetividad y espacio, observación e introspección, superficie y profundidad.

Boletín de AA 19 de mayo Lourens1MJ Lourens, detalle de Anuncios Infinitum IX, 2016. Acrílico sobre tabla. 900 x 700 mm.

La intersección de subjetividad y espacio que se da en la pintura de paisaje surrealista y de MJ y es una idea que se repite en los escritos de Walter Benjamin sobre la ciudad y la vida urbana. Para Benjamin, la ciudad da forma a la experiencia del sujeto del mismo modo que el sujeto inscribe a la ciudad con recuerdos y emociones. Los dos están involucrados en una evaluación y modificación mutua en curso. Así, la ciudad, o el espacio ocupado, actúa como una forma de memoria, o como una autobiografía física y tangible del sujeto que la atraviesa. En nuestras conversaciones, MJ relató otra historia contundente, acerca de cómo cuando era un niño en Pretoria solía dar paseos solitarios por las calles suburbanas vacías en el crepúsculo, escalando los koppies de Highveld y mirando hacia las luces distantes de la ciudad. Claramente, esa experiencia se imprimió en MJ de manera muy poderosa, como es evidente en la frecuencia con la que esa misma composición vuelve a aparecer en sus pinturas, y la persistente corriente subterránea de vulnerabilidad, aislamiento y alienación que impregna las escenas. Así, las escenas de MJ no son simplemente observaciones astutas, sino exploraciones, ocupaciones y reocupaciones de sentimientos de nostalgia y anhelo que se manifiestan en los paisajes de la ciudad y los cielos al atardecer.

Boletín de AA 19 de mayo Lourens3MJ Lourens, detalle de Lo que queda del día, 2016. Acrílico sobre tabla. 1200 x 1000 mm.

Dentro de este cuerpo de trabajo, lo industrial se ha convertido en una presencia más prominente en los paisajes de MJ. Esta es, nuevamente, otra manifestación de la nostalgia personal de MJ por los parques industriales que vería cuando viajaba más allá de las afueras de la ciudad cuando era niño, y el extraño atractivo que siempre le tuvieron. Son lugares liminales, y aquí vuelve a entrar en juego la noción de intermedio. Son espacios suspendidos, encendidos a pesar de que no nos damos cuenta de su presencia, varados en una tierra de nadie entre ciudades. También se convierten en símbolos conmovedores de la mente, con la laboriosa excavación en las profundidades de la tierra, quizás simbolizando un intento de lidiar con el subconsciente, para alcanzar alguna pepita de iluminación o verdad desde las profundidades. Pero la reaparición de la industria también significa un malestar por la presencia humana dentro del paisaje natural. Las torres de acero aparentemente inquebrantables frente a vastas nubes, que son efímeras y siempre cambiantes, nos recuerdan la ineludible fugacidad de todas las cosas, la inevitable entropía del universo y la vida dentro de él. Las vallas derribadas de MJ, las vallas publicitarias vacías, las paredes con graffitis y los monumentos con andamios hablan de esta misma inquietud acerca de la impermanencia del esfuerzo humano y el deseo de tener un efecto duradero a pesar o a pesar de esto.

Por eso les insto esta noche a que miren más allá de la superficie, miren más de cerca, miren a través. Así como MJ rompió sus alambradas, derribó los anuncios publicitarios para revelar las estructuras de acero detrás, estas pinturas requieren que usted atraviese la superficie y considere lo que se mueve justo debajo y más allá. No busque la reconocibilidad, aquí no encontrará Ciudad del Cabo, Johannesburgo o Pretoria. Si bien estos paisajes tienen un carácter sudafricano innegable, son en esencia una serie de reiteraciones de la misma meditación profundamente personal sobre el espacio y el yo y las poderosas interacciones entre los dos. Y sin embargo, al ser tan personales, también son universales, ya que capturan las muchas formas en que nos relacionamos con los espacios que nos rodean, y hablan tanto de la comodidad como de la inquietud, el terror y el asombro de esas relaciones. Así que abraza el enigma aquí, entre las imponentes plantas de energía, los cielos sublimes, las ciudades en expansión; y la tranquila maravilla del ser humano en el centro de todo.

Charis de Kock es la curadora de Barnard Gallery, Ciudad del Cabo. Este texto está extraído del reciente discurso de apertura de la exposición de MJ Lourens, 'Proximity by Proxy', que se extenderá hasta el 31 de mayo de 2016.