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'Protest' y 'Racist in South Africa' de Willem Boshoff en Hazard Gallery por Khehla Chepape Makgato

'Protest', comisariada por Beathur Mgoza Baker, es una exposición colectiva en Galería de peligros en Arts on Main, Johannesburgo, con el trabajo de Vusi Beauchamp, Kudzanai Chiurai, Willem Boshoff, Abdoul-Ganiou Dermani, Gerald Machona, Angus MacKinnon, Pola Maneli, Samson Mnisi, Lavar Munroe, Artu Peatoo, Kenan Petersen, Jumoke Sanwo, Johan Thom, MJ Turpin, Fiatsi Va-Bene, Usha Seejarim y Laura Windvogel (Lady Skollie). Khehla Chepape Makgato repasa el programa y la charla de Willem Boshoff sobre su controvertido trabajo, Racista en Sudáfrica.

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ARRIBA: Vista de instalación, 'Protesta'. Imagen cortesía de Hazard Gallery.

“No soy afrikaner, ni blanco, ni cristiano, ni ateo, pero soy un ser humano”, dice Willem Boshoff al inaugurar su charla anoche como parte de 'Protest', una exposición colectiva en Hazard Gallery, Arts On Main, Johannesburgo. Boshoff es un artista sudafricano conocido principalmente por sus trabajos de instalación conceptual y es uno de los artistas contemporáneos vivos más importantes del país, que exhibe regularmente a nivel nacional e internacional. 'Protest' presenta a más de 19 artistas del continente, algunos nombres establecidos y conocidos y otros relativamente desconocidos. La intención es explorar el acto de protestar, ofreciendo las voces individuales y colectivas de los artistas al examinar su posición contra la violencia y las injusticias.

El trabajo destacado de Boshoff en esta exposición es la controvertida Racista en Sudáfrica, (2011) que actualmente se exhibe en el Pabellón de Sudáfrica en el 56th Bienal de Venecia. Realizada en una placa de aluminio yodado con el texto grabado en forma de calabaza, la obra es sugerente y algo agresiva en su mensaje. Cada palabra cuidadosamente seleccionada permite una reflexión profunda sobre el estado actual de nuestra sociedad, de una enfermedad social y la falta de responsabilidad. La obra evoca una sensación de furia en el artista, soportando el enfado y la decepción de la misma forma que lo hacen los titulares de los periódicos atados a farolas. El trabajo en sí (así como las reacciones encontradas al mismo) genera una necesidad de cohesión social y la exploración de lo que salió mal y cómo remediarlo.

La charla se centró no solo en el trabajo destacado de Boshoff, sino también en la línea de tiempo de su carrera como artista, ilustrada a través de una presentación visual. El artista comunicó sus ideas y creencias y su enfoque filosófico de la vida, diciendo: "Todos deben aspirar a aprender sobre algo para comprender lo que está sucediendo en su mundo".

Boshoff es un artista de múltiples tópicos que aborda temas que van desde la religión a la teología, desde la raza al prejuicio, desde la cultura al idioma, desde la política a la economía, desde el apartheid a la democracia y desde la ciencia a la ficción. Mucha gente puede catalogarlo como racista, a lo que él responde: “Por supuesto que no soy racista. La sola idea de discriminación injusta contra los demás, por cualquier motivo, me ofende profundamente y me produce náuseas ". Enfatizó que cualquiera es capaz de equivocarse y que si el gobierno de hoy está indispuesto es en parte por el legado del gobierno del apartheid.

Boshoff mencionó la importancia de trabajar juntos para hacer avanzar al país. También se refirió a los "problemas de confianza" y dijo que no cree que Occidente y África se sentarán jamás alrededor del mismo fuego para discutir los problemas que afectan a los pobres de todo el mundo. “Parece injusto que algunas personas que cometen crímenes de lesa humanidad no sean juzgadas, mientras que en otros casos es obligatorio ser juzgado”, dijo sobre la campaña para que George W. Bush sea juzgado en la Corte Penal Internacional por sus crímenes.

Cualquier escritor u orador cometería una injusticia si no hiciera referencia a la invención de los diccionarios y la alquimia de las palabras al discutir la obra de Willem Boshoff. Fue un honor estar entre aquellos con quienes compartió sus bocetos autobiográficos artísticos que abarcan más de tres décadas. No hay mejor manera de describir el trabajo y la vida de Willem Boshoff que citar a la historiadora de arte sudafricana, la descripción de Sue Williamson de Boshoff como un artista “en incesante movimiento intelectual y creativo”.

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ARRIBA: Vistas de la instalación, 'Protesta' e imágenes del libro 'Estoy orgulloso de ser etiquetado como racista en Sudáfrica' de Willem Boshoff. Todas las imágenes son cortesía de Hazard Gallery.