'Portales | Njideka Akunyili Crosby en Victoria Miro Gallery, Londres 'por Siobhan Keam

Nijdeka Akunyili Crosby le anima a seguir buscando; cuanto más miras sus obras, más capas de materialidad y significado se revelan. Inicialmente, parecen escenas domésticas íntimas y bastante autoexplicativas en habitaciones aparentemente genéricas de clase media, algunas vacías, otras ocupadas. Los colores son planos y la gente estilizada, algo que recuerda a los retratos de estilo cómico de la artista congoleña Cheri Samba (aunque una versión más suave y pictórica). Las obras te atraen con las capas de fotomontaje y collage. Entretejidas en las figuras y las habitaciones circundantes, estas capas interrumpen la perspectiva entre las habitaciones tridimensionales representadas y el plano de imagen bidimensional en el que se representan.

Boletín de AA 2016 Dec01 Crosby4Njideka Akunyili Crosby, Madre y el Niño, 2016. Acrílico, transfer, lápices de colores, collage y tela conmemorativa sobre papel, 243.8 x 314.9 cm. Cortesía del artista y Victoria Miro, Londres © Njideka Akunyili Crosby.

Las obras expuestas en 'Portals', la primera exposición individual de Akunyili Crosby en Europa, son todas de tamaño similar, lo que crea una sensación de espacios domésticos relacionados. Están espaciados uniformemente alrededor de la galería Victoria Miro, exhibidos usando clips de bulldog. La falta de encuadre se suma a la materialidad de las obras: puede ver de cerca los bordes del papel rugoso y las capas de imágenes. Es esta materialidad la que hace que sus obras cobren vida, el color plano, las figuras pictóricas, la tela tradicional y las fotografías incorporadas juntas para crear un espacio reconocible pero indefinible. Cada una de las obras de Akunyili Crosby es un portal individual a una escena doméstica, que se repite en el título de la exposición, donde las ventanas y puertas del interior se convierten en más portales a un "lugar liminal".
Akunyili Crosby utiliza temas muy personales en su trabajo, combinados con imágenes de la cultura pop de Nigeria y Estados Unidos. Las figuras representadas son a menudo la artista y su familia, representadas dentro de las habitaciones basadas en su hogar en Los Ángeles y la arquitectura nigeriana. Las figuras pictóricas y las paredes planas y de colores crean una composición sutilmente discordante de superficies tridimensionales y planas. La planitud agrega un elemento gráfico al trabajo, realzado por las intrincadas capas de fototransferencias. Las imágenes utilizadas para los patrones de fototransferencia en capas tienen un fuerte significado cultural que se destaca a través de su repetición. Estas fotos muestran a mujeres nigerianas ganando carreras olímpicas, actrices en programas de televisión nigerianos, la madre de Akunyili Crosby (una figura pública muy conocida en Nigeria) y otras figuras cultural y personalmente significativas.
Boletín de AA 2016 Dec01 Crosby3Njideka Akunyili Crosby, Ike Ya, 2016. Acrílico, transfer, lápices de colores y carboncillo sobre papel, 213.4 x 233.7 cm. Cortesía del artista y Victoria Miro, Londres © Njideka Akunyili Crosby.

En contraste con las dificultades percibidas a menudo de vivir en Nigeria, Akunyili Crosby retrata a mujeres poderosas, momentos alegres y polinización cruzada cultural como parte de la vida cotidiana. En See Through (2016), el ícono feminista negro Grace Jones hace una aparición en un televisor viejo, colocado frente a un extraño marco con barras que contiene un collage de imágenes de hombres y mujeres nigerianos. Detrás de esta escena hay un fondo de pantalla compuesto por una tela nigeriana conmemorativa de Dora Akunyili, la madre del artista. En obras igualmente personales, el artista utiliza el motivo recurrente de parejas multirraciales, visto en las figuras principales de Ike Ya (2016) y como el papel tapiz de tela que aparece en Wedding Souvenirs (2016). Ella aborda la mezcla cultural de su herencia africana con su experiencia contemporánea a través de estas obras, particularmente relevantes para ella como una mujer negra nigeriana-estadounidense casada con un hombre blanco estadounidense.
Boletín de AA 2016 Dec01 Crosby1Njideka Akunyili Crosby, Super Blue Omo, 2016. Acrílico, transfer, lápices de colores, collage sobre papel, 213.4 x 274.3 cm. Cortesía del Norton Museum of Art, West Palm Beach, Florida, Purchase, adquirido gracias a la generosidad de Jim e Irene Karp, 2016.178 © Njideka Akunyili Crosby.

Sus obras combinan eficazmente múltiples referencias culturales; Palmas de Los Ángeles y lámparas de queroseno nigerianas en Grandmother's Parlour (2015), la mesa de su abuela en The Twain Shall Meet (2015). Como explicó Akunyili Crosby en una entrevista con The Independent, ella está intentando ocupar un espacio intermedio, uno donde las dos culturas de América y Nigeria convergen en escenas extrañas con fuertes referencias a ambas. El enfoque de múltiples capas (tanto de técnica como de imágenes) realza esta idea. Akunyili Crosby evita la narrativa gastada de Occidente como el opresor colonial y África como la víctima, en lugar de recurrir a su propia experiencia para crear un espacio mucho más complejo de influencias interculturales. En sus impactantes obras, Nigeria incorpora las influencias estadounidenses en su propia y poderosa identidad, al igual que la cultura estadounidense ha sido influenciada por Nigeria.
Siobhan Keam es una escritora y editora de arte independiente con sede en Londres.
La exposición 'Portals' de Njideka Akunyili Crosby estuvo expuesta en Victoria Miro, Londres, del 4 de octubre al 5 de noviembre de 2016.