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'Polymorphic:' ART AFRICA en conversación con Oliver Barnett

Con una exposición individual próximamente en ÉBANO en Ciudad del Cabo, ARTE ÁFRICA se sentó con Oliver Barnett, artista nacido en el Reino Unido y residente en Sudáfrica. En esta entrevista, el artista reevalúa la línea entre la ciencia y el misticismo, analiza sus experimentos "psicotécnicos", las ventajas de la autoformación y el desarrollo de la sensibilidad por la magia.

Boletín de AA 03Mar16 Barnett2Oliver Barnett, detalle de Bobo Dioulasso, 2015. Impresión por inyección de tinta de archivo en papel Epson Hot press Cotton. Edición de 5, 60 x 60cm. Todas las imágenes son cortesía del artista y EBONY, Ciudad del Cabo.

ARTE ÁFRICA: En la declaración de su artista, dice: “Las plantas saben cómo hacer alimentos y medicinas a partir de la luz y el agua, y luego las regalan. Nos enseñan con el ejemplo. Si optamos por prestar atención a la lección o no, depende totalmente de nosotros ". ¿Diría que su papel como artista es ayudar a las personas a prestar atención y cómo cree que su enfoque temático se extiende más allá del medio ambiente?

Oliver Barnett: Entre todos los beneficios y el placer que nos ofrece, creo que el papel principal del arte, la música y la creatividad es lanzar al espectador o al oyente a reinos más allá del alcance de la mente analítica que domina gran parte de nuestra existencia diaria. El hecho de que las personas presten atención depende realmente de si están buscando este tipo de experiencia. Parece muy claro que más que nunca, las personas buscan reconectarse con los aspectos sagrados y mágicos de estar vivos. La intención detrás de poner el trabajo creativo en el mundo es que llegue a los ojos y oídos de aquellos para quienes puede tener valor.

Me considero parte de un colectivo humano en rápida expansión que compromete sus habilidades y dones para sembrar semillas de regeneración ecológica. Nuestra interacción como parte del ecosistema y el medio ambiente es un tema social. Nos estamos dando cuenta de que el mundo no es solo un telón de fondo para que se desarrollen nuestras ideas y proyectos humanos. En términos generales, cuando miro a la sociedad moderna, veo una actitud hacia la tierra que parece ignorar las reglas ecológicas básicas o los principios ambientales. Viene de una especie de alienación del yo y de la naturaleza; Alienación de los elementos básicos que albergan nuestro ser en esta dimensión. Desde muchos ángulos, puede que sea demasiado tarde para salvar gran parte de la situación ecológica, pero veo historias increíblemente positivas que apuntan hacia una vida más integrada con el medio ambiente. Los sentimientos en la declaración de mi artista reflejan una necesidad muy real de volvernos más humildes, de reconocer que somos parte de un gran misterio y, a pesar de todo nuestro gran intelecto y tecnología, no sabemos realmente cómo se desarrollará esta historia; después de todo, somos relativamente nuevos en la narrativa de este planeta.

Las obras de la serie 'Polimórfica' tienen una estética muy específica. ¿Cuál es el simbolismo inherente a la obra y cómo describiría su técnica?

Los símbolos son un subproducto universal de la evolución de la cultura humana. Creo que estos son compuestos de la respuesta del cerebro a la simetría y las formas geométricas, junto con una fuerte conexión con la naturaleza y sus elementos. Esto se vuelve especialmente evidente durante actividades como la meditación, los estados de sueño y trance y cuando se está bajo la influencia de psicodélicos. Sabemos que las esferas derecha e izquierda del cerebro cumplen funciones distintas para crear una imagen unificada de nuestro entorno sensorial. Esto puede desequilibrarse. Una de las principales intenciones de la técnica reflexiva que utilizo es ofrecer herramientas para la resincronización, así como abrir campos de investigación al espectador para los que la teoría basada en el lenguaje es insuficiente.

Para esta serie, la aparición de un elemento figurativo me impulsó a mirar el material original con nuevos ojos, desde una variedad de perspectivas. Lo desarrollado podría describirse como experimentos 'psicotécnicos', examinando los sujetos y las imágenes resultantes desde una perspectiva bilateral, buscando elementos que resalten. El título 'Polimórfico' es un término biológico que se refiere a procesos dentro de la selección natural, donde criaturas de la misma especie desarrollan y adaptan características distintas para adaptarse a su entorno. Nuestros cerebros están afinados a la simetría bilateral. Nuestros primeros antepasados ​​pasaron miles de años examinando el paisaje en busca de alimentos y depredadores. Fue fascinante ver cuántas formas de animales, aves e insectos emergían de la materia vegetal. Esto parece análogo a la aparición generalizada de deidades, entidades y espíritus animales representados en el arte y la arquitectura de innumerables culturas y sistemas de creencias antiguos. Esto, de alguna manera, pretende simbolizar los procesos dentro de la selección natural donde una planta evoluciona y desarrolla características para adaptarse a las necesidades de las aves e insectos que consumen o distribuyen su néctar.

Para estas piezas, a menudo jugaba con un proceso de selección aleatorio, disminuyendo mi autoridad para ver qué podía ocurrir por sí solo. Hubo muchas revelaciones sorpresa durante la composición que no tengo forma de recrear. Además, mi técnica también se alinea con el método de psicoevaluación de Rorschach, donde el paciente es diagnosticado y tratado en función de su interpretación de patrones simples de manchas de tinta que se reflejan en dos caras del papel. Dentro del contexto de mi imaginería, serviría para el mismo propósito, presentando al espectador la oportunidad de autoevaluarse a partir del diálogo imaginario que se genera entre la imagen y el yo.

Boletín de AA 03Mar16 Barnett1Oliver Barnett, detalle de Shamandril 2015. Impresión de inyección de tinta de archivo en papel Epson Hot press Cotton. Edición de 5. 120 x 120 cm.

Tu trabajo combina formas geométricas con formas orgánicas. ¿Cómo cree que este enfoque refleja su combinación de misticismo y ciencia?

Nikola Tesla dijo que "donde hay materia, hay geometría". Es el mecanismo de expansión de la fuerza vital en todo eluniverso, y para mí actúa como una especie de guía. Leonardo da Vinci emanaba un dominio sin esfuerzo tanto en la ciencia del arte como en el arte de la ciencia, lo que verifica que el matrimonio exitoso de lo observable y lo inefable tiene un atractivo universal y atemporal. Por supuesto, uno podría vivir varias vidas con la esperanza de alcanzar esta profundidad de expresión. 'Magia' es la sensación de asombro que nuestros pensamientos y comprensión no pueden sondear, las capas más allá de la apariencia física de las cosas tal como las perciben nuestros cinco sentidos. Tomemos la música por ejemplo: podemos reducirla científicamente a ondas y partículas, pero ¿qué pasa con los diferentes sentimientos y emociones que provoca, que parecen ocurrir en los espacios entre las notas y nuestro cuerpo? En última instancia, la conciencia es el recipiente ilimitado que permite tanto el misticismo (la creencia en la magia) como la ciencia (la creencia en la teoría cuantificable). La ciencia pule el don de ver y observar y sin duda nos ha traído logros considerables, pero debajo de la riqueza de su lenguaje falta algo. En verdad, hay ciertas cosas que realmente no vamos a poder entender, porque hemos mantenido las puertas de nuestro corazón relativamente cerradas, lo que limita nuestras capacidades cognitivas. Es un poco como enviar un mensaje al mundo más allá de nuestros sentidos que no queremos ver, no queremos experimentar, no queremos sentir, de esa manera en particular. Mis imágenes pretenden honrar la noción más amplia posible de la naturaleza de estas realidades.

¿Crees que ser un artista autodidacta ha sido útil para tu trabajo?

Creo que ha sido de mucha ayuda. La función de la iniciación formal en las culturas indígenas es aportar claridad al propósito y los dones del individuo y ponerlo en su camino. Hemos perdido esto en la cultura occidental y, como resultado, muchos jóvenes de cierta edad buscan sus propias formas de autoiniciación (a menudo destructivas). Pasé varios años 'iniciándome' visitando bosques y áreas silvestres hasta que me sentí obligado a honrar estas hermosas experiencias en el arte. En este tiempo, obtuve el conocimiento que necesitaba para expresar esto y explorar más el idioma. Cuando siento que necesito algunas mejoras técnicas, Internet permite una extraordinariavariedad de guías tutoriales específicas. Los humanos somos seres creativos. No creo que la escuela de arte u otros métodos de aprendizaje externos sean la única forma de descubrir esta 'voz interior'. Estos entornos pueden aumentar la comparación con los demás y la autocrítica, lo que puede crear una brecha entre el yo, el trabajo y el puro placer de hacerlo. Encuentro estos rasgos negativos inútiles y los he visto agobiar a otros que buscan un camino creativo.

¿Cómo se mantiene un grado de criticidad cuando se trabaja con un tema como el medio ambiente? ¿O tu trabajo va más allá de ese tipo de preguntas?

Cuando uno comienza a aventurarse en los macro y microambientes del mundo orgánico, hay una cantidad abrumadora de información y belleza por descubrir. El acto de capturar una pequeña fracción de lo que se presenta, cuando realmente nos cuidamos de mirar, conlleva una resonancia que encuentro valiosa. A lo largo del proceso de composición, las capas cambian y se fragmentan constantemente. Capturar todo lo que se presenta es difícil y, a menudo, visualmente dominante. Seleccionar los elementos que se comunican entre sí requiere un punto de vista crítico, así como la voluntad de desapegarse y dejar ir algunas ideas. Puedo tener una sección que creo que es muy fuerte o hermosa que no parece encajar en el marco contextual de la pieza. Me imagino que será similar para un músico que crea una melodía asombrosa pero no puede formar la canción a su alrededor. Entonces sí, tengo una autocrítica, así como algunas personas de confianza con buenos ojos a mi alrededor. Siempre me he sentido inclinado a transmitir la naturaleza en abstracto con suficiente "familiaridad" para plantear preguntas. Aquí es donde la geometría es tan útil, actúa como señuelo para algo tangible que nuestro cerebro reconoce. Los humanos modernos tienen una relación abstracta con el medio ambiente, por lo que siempre se ha sentido como un lenguaje interesante de desarrollar.

Boletín de AA 03Mar16 Barnett3Oliver Barnett, detalle de Diluviano 2015. Impresión de inyección de tinta de archivo en papel Epson Hot press Cotton. Edición de 5. 120 x 120 cm.

Los títulos de su trabajo hacen referencia a tribus africanas y religiones africanas. ¿Tus imágenes pretenden ser representaciones y cómo te relacionas tú, como artista nacido en Inglaterra, con estas ideologías?

Algunos títulos hacen referencia al tiempo que pasé y los lugares que visité en África Occidental y Central hace aproximadamente una década, un viaje que despertó el interés por los rituales, la herboristería y el uso de la magia en las culturas africanas tradicionales. Pasé cinco semanas viajando por el Sahara a pie y en camello. La combinación de calor, silencio y enfermedad grave me permitió probar por primera vez una profunda reflexión interior. A pesar de vivir ahora un estilo de vida occidental en Ciudad del Cabo, estas experiencias todavía resuenan y ofrecen una imagen mucho más amplia de la noción de realidad que tengo en mi mente occidental. Me intrigó especialmente el aspecto ceremonial de los grupos tribales que encontré, los bailes de máscaras que transmiten reverencia al espíritu y los mundos ancestrales. Las máscaras se utilizan en la cultura africana para dar vida o comunicarse con los espíritus, que parecía lo contrario a cómo se usan las máscaras en Occidente, un mecanismo de disfraz o encubrimiento.

Cuando comencé la serie, pensé que las imágenes transmitían máscaras, pero me alejé de esto una vez que me di cuenta de que esto imponía limitaciones visuales a lo que se estaba comunicando. También me atrajo la noción de que en algunos grupos tribales, el alma de un recién nacido entra en el cuerpo psíquico en algún momento poco después del nacimiento. Esto, de alguna manera, se refleja en algunas de mis composiciones que comenzaron como formas amorfas que gradualmente adoptó el sentido de un ser vivo. En verdad, mis viajes por África se basaron en un paso intuitivo fuera de la comodidad de una existencia occidental; la gente, las tradiciones, la belleza cruda y la inmensidad de sus áreas salvajes hicieron que las puertas de mi corazón se abrieran, lo que permitió una nueva forma de cognición que alimenta mi proceso creativo. Entonces, en general, se convierte en un nuevo camino emocionante, un nuevo viaje, que no tiene nada que ver con si estás desarrollado o subdesarrollado, nada que ver con la etnia o la religión. Se trata de ser un ser humano en un mundo que es todo mágico y siempre lo ha sido y es mejor dejarlo así para que podamos leer la información que nos ofrece.

Esta entrevista se publicó por primera vez en la edición de marzo de 2016 de ARTE ÁFRICA, 'Mirando más al norte'.

'Polymorphic' se ejecuta desde el 03 de marzo hasta el 02 de mayo de 2016 en EBONY Curated en Ciudad del Cabo, Sudáfrica.