Pitika Ntuli

El artista de 77 años habló con ARTE ÁFRICA en una conversación que abarcó todo y que tocó sus orígenes como artista, sus materiales favoritos y el estado del arte contemporáneo en Sudáfrica hoy

Pitika Ntuli con una de sus esculturas monumentales, Madiba y los niños arcoiris, 2016. Tallado en madera. Fotógrafo: Refilwe Modise

"Comencé como un sanador tradicional, y eso me llevó al arte", dice el escultor, poeta y académico, Pitika Ntuli. Él recuerda haber sido iniciado por su tío, quien le pidió que se sentara ante un árbol muerto hasta que le habló. El árbol permaneció en silencio hasta que el joven Ntuli comenzó a imaginar cómo se vería si fuera un ser humano. "Vi las ramas y grité 'Viva', y luego mi tío dijo: 'parece que el árbol te ha hablado' ”. En su estado meditativo, Ntuli vio figuras en el bosque: mucho tiempo antes de convertirse en escultor. Más tarde, cuando ya estaba en el exilio, tomó un martillo y un cincel y comenzó a tallar un trozo de madera muerto y sacó a la persona que su tío quería que viera. Según el artista, su curación, espiritualidad y escultura emanan de este momento.

La escultura es una fusión de la poesía, la espiritualidad y la expresión individual del artista. David Koloane escribió una vez: "Aunque ha habido grandes escultores africanos antes de Pitika, difiere significativamente de todos ellos, tanto por la amplia gama de materiales que usa como por su extraordinaria habilidad para ser fiel a cada material que elige trabajar en ". Más allá de la madera, Pitika Ntuli trabaja en un rango de materiales como hueso, granito, metal y objetos encontrados, "elijo mi material dependiendo de lo que siento en un momento particular y lo que quiero hacer ", dice Ntuli. Se vuelve hacia el hueso cuando quiere evocar un sentimiento espiritual particular, y descubre que los objetos encontrados son cargado de símbolos y se complace en ayudar a estos objetos cotidianos a alcanzar su ideal, liberándolos del uso doméstico, “Sometiendo un objeto y usándolo para lo que no debe ser usado extiende la imaginación de las personas ", dice.

Escultura realizada en hueso con abalorios. Cortesía del artista y Melrose Gallery.

Su escultura, Gente cuántica, un trabajo monumental que pesa 19 toneladas y tardó más de cuatro años en completarse está hecho de granito, una elección inspirada en el debate en curso sobre la tierra en el país, “estas piedras son parte del suelo de nuestra tierra , ya que somos parte de la tierra. Usarlos para lograr la cohesión social en Sudáfrica y crear un monumento escultórico inclusivo es importante a mi." Gente cuántica fue presentado en Melrose Arch junto con un serie de cinco esculturas tituladas Historia escrita en piedra, que registra momentos en la historia del apartheid y nuestra resistencia contra el sistema. Ntuli, que pasó 32 años en el exilio político, comenzó su trabajo en respuesta al régimen dictatorial de la época, comenzando con la poesía, como una forma de comunicarse secretamente con el mundo a través de imágenes sutiles, antes de pasar a la escultura. "Ambos usan imágenes más profundas que llevan simbolismo ", dice Ntuli. "Mi poesía está en capas y puede ser interpretado de muchas maneras, que es lo que hice en mis viejas esculturas también. Los elementos poéticos en la escultura son particularmente importantes para mí ".

Ntuli también se inspira en la impresionante colección de arte que ha adquirido, con su esposa Antoinette, a lo largo de los años, diciendo: “cuando miras el trabajo de otra persona, entras en la personalidad y el alma de esa persona. Cuando recibo mi nuevo material, pienso en el arte que He recogido e intento encontrar algo que quiero hacer ". Sin embargo, El artista tiene una visión tenue del estado del arte contemporáneo en Sudáfrica hoy, y dice: "Entras en una galería de arte y ves mucha pereza, un trabajo que no parece expresar nada espiritual, político o social ", amplió esto al agregar," cuando ves arte como sucede en Sudáfrica, es algo superficial y solo es una idea sorprender en lugar de para dejar rastros de significado que las personas puedan llevar consigo ".

Servicio Delivery Blues, 2015. Piedra. © Pitika Ntuli

Después de una larga carrera académica en el Reino Unido, donde dio conferencias en instituciones como el Camberwell College of Art y Central Saint Martins, y fue instrumental en el establecimiento de movimientos artísticos como Apples & Snakes, uno de los principales circuitos de poesía de Europa, y Jenako Arts. un centro de arte multidisciplinario, que desde entonces se disolvió. Pitika Ntuli regresó a Sudáfrica después del final de segregación racial. Su primera exposición individual en el país, 'Scent of Invisible Footprints ', tuvo lugar en 2010, más de una década después de su regreso, en MuseuMAfricA en Johannesburgo, "necesitaba hacer un impacto, no solo en Sudáfrica sino también para mí mismo, para hacer un balance de quién soy, donde he estado, lo que he logrado y lo que todavía soñé que podía ", dice el artista, al explicar por qué tardó tanto tiempo por primera vez Exposición compuesta por alrededor de 100 esculturas que se concretarán.

Pitika Ntuli cree en la omnipotencia del arte, como lo demuestra su trabajo, para él la escultura no existe sin poesía, sin música, sin pintura; es una celebración de movimiento, color, forma y forma, diciendo: "Creo que el arte se trata de la interconexión, la interrelación y la interdependencia de todos y cada uno ". El impacto se ha hecho, y el artista polimático se ha forjado un lugar como uno de los mejores escultores sudafricanos de todos los tiempos.

Storm Simpson es un escritor con sede en Ciudad del Cabo, Sudáfrica.