Imaginando el poder: Allison K. Young en conversación con Bradley McCallum

Bradley McCallum es un artista con sede en Brooklyn cuya práctica ha sido política y socialmente comprometida durante mucho tiempo. La gira internacional de su serie 'Pesos y medidas', que aborda cuestiones de justicia social a través de la lente de la Corte Penal Internacional, se iniciará en Constitutional Hill en Johannesburgo en febrero de 2017. Una selección de sus pinturas de 'inversión' de esta serie: Retratos a gran escala de acusados ​​criminales representados en una paleta de grisalla, casi solarizada, también se exhibieron en 'Still (the) Barbarians', en el 2016 Bienal de EVA en Limerick, Irlanda, comisariada por Koyo Kouoh. Representando figuras tan diversas como el líder de la milicia congoleña German Katanga y la jurista sudafricana Navi Pillay, la serie navega por la humanidad del sistema de justicia desde la perspectiva de los acusados, defensores de la justicia y víctimas. Allison K. Young habló con McCallum sobre la serie 'Pesos y medidas' y su próximo debut en Sudáfrica.

Boletín de AA 2016 11 de agosto McCallum3Bradley McCallum, Rouge - Khieu Samphan (Salas extraordinarias de los tribunales de Camboya - "The Khmer Rouge Tribunal", 2011, según fotógrafo desconocido; condenado por crímenes de lesa humanidad, actualmente enjuiciado por genocidio), 2015. Díptico, óleo sobre lienzo, 58.4 x 80 cm. Todas las imágenes cortesía del artista.

Allison K. Young: ¿Cómo ha cultivado su práctica artística junto con sus intereses en la justicia social y el activismo?

Bradley McCallum: Para mí, son lo mismo. Me interesa crear obras de arte que marquen la diferencia; que atrae a los espectadores a una experiencia y les permite reflexionar profundamente sobre los problemas sociales. He estado haciendo un trabajo social y políticamente comprometido durante más de veinte años y gran parte de este trabajo ha abordado la justicia social en Estados Unidos. 'Weights and Measures' es mi primer proyecto que va más allá de los Estados Unidos para examinar la justicia internacional. Para este proyecto, he creado pinturas al óleo a gran escala de acusados, fotografías de practicantes de justicia e instalaciones de audio de testigos y víctimas, para desafiarnos a Piense críticamente sobre el legado de los tribunales internacionales, los problemas que enfrenta la Corte Penal Internacional (CPI) y las voces de las víctimas en la búsqueda de justicia.

La serie 'Pesos y medidas' se inició durante su residencia en la Coalición por la Corte Penal Internacional (CCPI). ¿Cómo influyó este marco jurídico en su proceso artístico?

En 2012, asistí a la décima reunión anual de la Asamblea de los Estados Partes como invitado especial y me inspiré en la escala internacional de la corte. Thomas Lubanga era, en ese momento, la única persona que recibió un veredicto de culpabilidad y me conmovió hacer su retrato después de regresar a casa. Esta pintura atormentó mi estudio durante nueve meses y, a principios de 10, me acerqué a la Coalición.

Mi residencia con el CICC (2014-2015) se desarrolló como parte de mi proceso creativo. El convocante de la Coalición, Bill Pace, me permitió unirme a su equipo como un artista residente integrado en el que tuve acceso a su personal legal, sus reuniones en la CPI en La Haya y su red de organizaciones de la sociedad civil que trabajan en temas de justicia social. . Esta investigación fundamental enriqueció mi proyecto y me proporcionó una perspectiva más informada y crítica.

Boletín de AA 2016 11 de agosto McCallum4DE IZQUIERDA A DERECHA: Bradley McCallum, Fatou Bensouda, Fiscal Jefe de la Corte Penal Internacional; Bradley McCallum, Hon. Stephen J. Rapp, embajador general de Estados Unidos para cuestiones de crímenes de guerra (2009-15). Con Jeff Sturges ayudando en Nueva York y Marijn Smulders ayudando en La Haya.

Las fotografías de la sala de audiencias con las que trabaja tienen fuertes asociaciones con la evidencia y el "valor de verdad" de la fotografía. ¿Estas connotaciones tienen en cuenta su propia traducción de las imágenes?

Sí, es increíblemente importante que las fotografías originales se tomen dentro de la sala del tribunal y que las pinturas conmemoren la responsabilidad de los acusados ​​y el fin de su impunidad. La serie de cuadros no trata sobre la culpa o la inocencia, sino sobre los marcos de la justicia y el aislamiento del imputado en este proceso. Debido a que ya no son fotografías, las pinturas también subvierten las convenciones y los valores tradicionales asociados a la fotografía de los tribunales.

Cuanto más tiempo he pasado mirando tus pinturas, más complejo emocionalmente parece volverse cada tema. Puedo discernir rastros de miedo, terquedad, vulnerabilidad e incluso ansiedad en los ojos de cada acusado. Los retratos pueden incluso generar una sensación de empatía por ellos. ¿Cuáles son las implicaciones de tales representaciones humanizadoras?

Su pregunta llega al corazón de este proyecto y la complejidad de estas pinturas. Lo que me sorprendió al investigar a cada acusado es que muchos son hombres con educación universitaria, a menudo de las mejores universidades internacionales, que se corrompieron por su propio poder.

Parte de lo que sientes está directamente relacionado con cómo pinté los retratos; una manipulación sutil de la imagen atrae intencionalmente al espectador hacia los ojos de los acusados. Es especialmente cierto con los retratos en color hiperrealistas y subraya la importancia de las 'reversiones' porque equilibran esta experiencia humanizadora con una frialdad emocional y una criticidad. Los dípticos brindan al espectador la oportunidad de estar cerca de los acusados ​​y de presentar todo el arco de asociaciones y preguntas de una manera que es única en la pintura.

Boletín de AA 2016 11 de agosto McCallum1DE IZQUIERDA A DERECHA: Bradley McCallum, Señor de la guerra - Thomas Lubanga Dyilo (Corte Penal Internacional, 10 de julio de 2012, en el momento de dictar sentencia, según foto de Jerry Lampen; culpable de crímenes de guerra) 2015. Óleo sobre lienzo, 172.72 x 121.92 cm; Bradley McCallum, Nacionalista - Slobodan Milošević (Tribunal Penal Internacional para la ex Yugoslavia, 12 de febrero de 2002, comparecencia, según foto de Raphael Gaillarde; fallecido bajo custodia, juicio terminado), 2015. Óleo sobre lino, 172.72 x 121.9 cm.

¿Cómo influye el espectro de resultados, desde la impunidad hasta la culpabilidad, en la forja del significado de la serie en su conjunto?

Si solo me estuviera centrando en las personas que han sido declaradas culpables, la serie no abordaría la totalidad del proceso judicial. El objetivo es pensar en los marcos judiciales y cómo eso se refleja en la humanidad. De esta manera, las tres series de retratos - los retratos pintados de los acusados, los retratos fotográficos de los practicantes de la justicia y los retratos con luz y sonido de testigos y víctimas - unen la serie al enfocarse en cada actor en el proceso judicial y no solo en el acusado y el veredicto.

¿Por qué eligió lanzar 'Pesos y medidas' en Constitutional Hill? ¿Puede describir el arco de la gira?

La exposición pregunta si el retrato puede abrir efectivamente un espacio para discutir los problemas subyacentes centrales al genocidio, los crímenes atroces y los abusos contra los derechos humanos. Constitutional Hill es un sitio multifacético: una antigua prisión, un museo cultural y sede del tribunal más alto de Sudáfrica. Mostrar el trabajo en este contexto reconoce el importante precedente que establece la Corte Constitucional de Sudáfrica posterior al apartheid al tiempo que llama la atención sobre el debate actual que la nación está teniendo sobre su papel en evolución en la Corte Penal Internacional.

La exposición evolucionará a medida que el trabajo se mueva de un sitio a otro. El arco completo de la gira incluirá instalaciones en Uganda, la República Democrática del Congo y Kenia, antes de culminar con una exposición en La Haya a fines de 2017. En cada lugar habrá oportunidades para registrar las historias orales de testigos y víctimas y para fotografiar a los practicantes de la justicia.

Boletín de AA 2016 11 de agosto McCallum2DE IZQUIERDA A DERECHA: Bradley McCallum, Desafío - William Samoei Ruto 'inversión' (Corte Penal Internacional, 2012, comparecencia de fotógrafo desconocido; el juicio está en curso), 2015. Óleo sobre lienzo, 172.7 x 121.9.

¿Cree que 'Pesos y medidas' podría entablar un diálogo con la historia local de la Comisión de la Verdad y la Reconciliación (TRC) en Sudáfrica?

Sí, eso espero. Los retratos testimoniales de audio, cuando se combinan con las fotografías de los practicantes de la justicia, responderán a los acusados ​​en las pinturas y suspenderán al espectador dentro del espacio del diálogo. Actualmente también estoy desarrollando los retratos de audio de testigos y víctimas y estoy interesado en las formas en que el poder de sus voces puede hacer justicia. En este sentido, la asociación con la CVR será clara, incluso en testimonios de otras partes del mundo. Espero ver cómo se experimenta cada conjunto de retratos, los de los acusados, los profesionales de la justicia y las víctimas, en relación con los demás.

¿Cómo espera interactuar con las audiencias locales que pueden haberse visto afectadas por las acciones de los acusados ​​retratados? ¿Cómo navega su papel como forastero en estos sitios?

En cada sitio, los testigos y sobrevivientes de las atrocidades podrán contribuir con sus voces al proyecto. En mi práctica, tener la distancia de ser 'otro' puede ser una ventaja importante, especialmente cuando se mira el legado de situaciones traumáticas. Esta La posición también da forma a mi rol, responsabilidad y ética porque subraya la importancia de liderar con preguntas, de escuchar y honrar las contribuciones de las personas con las que colaboro. Tengo la esperanza de que 'Pesos y medidas' una a las personas para luchar con preguntas sobre el dolor, las atrocidades, la pérdida y la capacidad del arte para crear un foro para explorar historias de derechos humanos y cuestiones de justicia social.

Allison K. Young es historiadora y crítica de arte con sede en Brooklyn, Nueva York. Actualmente es Ph.D. Candidato en Historia del Arte en el Instituto de Bellas Artes de la Universidad de Nueva York y profesor de Historia del Arte en Parsons, The New School for Design.

'Weights and Measures' estará a la vista en Constitutional Hill en Johannesburgo del 2 de febrero al 31 de marzo de 2017, antes de viajar a la República Democrática del Congo, Uganda y Kenia (lugares actualmente en desarrollo). La exposición culminará en La Haya del 23 de octubre al 13 de noviembre de 2017.

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