"La nariz del maestro lo traiciona", se leía en un grafiti debajo de la desfigurada estatua del Rhodes Memorial en Ciudad del Cabo. Fotografía: Kim Gurney

Interpretando el presente

La segunda vida de Monumentos zombies

Kiluanji Kia Henda, Redefiniendo el poder III (Serie 75 con Miguel Prince), 2011. Tríptico, foto impresa montada en aluminio, 80 x 120cm cada uno. Cortesía de Galerie Fonti.Kiluanji Kia Henda, Redefiniendo el poder III (Serie 75 con Miguel Prince), 2011. Tríptico, impresión fotográfica montada en aluminio, 80 x 120cm cada uno. Cortesía de Galerie Fonti.

Tres hombres aparecen en un oscuro escenario de octubre en el Victoria & Alfred Waterfront de Ciudad del Cabo. Dos están sentados con calzoncillos blancos y uno está acostado envasado al vacío en plástico, respirando precariamente a través de un cordón umbilical de aire entubado. La figura de la derecha está encapuchada, su barbilla apoyada en una mano. Esta pose imita claramente la desafortunada estatua del estadista colonial, Cecil John Rhodes, en el campus de la Universidad de Ciudad del Cabo (UCT), que fue envuelta en bolsas de basura a principios de este año por estudiantes que protestaban. Posteriormente, las autoridades se lo llevaron mientras se debatía su futuro.

La estatua encapuchada se levanta, como un zombi, de su silla. Gradualmente se abre paso a través de un certificado de grado de la Universidad de Rhodes enmarcado, literalmente reformulándose a sí mismo con su forma rota, y desmonta su propio asiento antes de salir del escenario por la derecha. Una figura central se premia con el logo de Springbok, el conocido emblema de la selección nacional de rugby de Sudáfrica. Está atascado, indigno, en una silla de plástico que restringe sus movimientos hasta que él también sale del escenario por la izquierda en una lucha larga y sudorosa. Flanqueada por estas dos ideologías en colapso, la figura empaquetada al vacío al borde de la vida o la muerte se retuerce al centro del escenario. Tras este desenlace de la actuación de Gavin Krastin, Trofeo, los miembros de la audiencia toman la señal para partir, sin estar seguros del destino del capullo de plástico o de su propia responsabilidad hacia él.

Esa audiencia es pequeña: en tiempo real, los Springboks juegan contra Escocia en la Copa del Mundo mientras las naciones compiten por la gloria deportiva. Simultáneamente, Europa y África están envueltas en una profunda crisis migratoria, recordando a Global Tanto el norte como el sur pertenecen a un solo mundo. “Muchos necesitan venir aquí precisamente porque insistimos en ir allí”, es como lo expresa el columnista británico Gary Younge. Younge también señala que los países que enfrentan los mayores desafíos con los refugiados son naciones pobres del mundo en desarrollo, en relación con sus contrapartes occidentales más ricas.

Las estadísticas de las Naciones Unidas (ONU) lo confirman: África subsahariana acogió a 3.7 millones de refugiados (el 26% de los refugiados a nivel mundial) a finales de 2014, procedentes principalmente de Somalia, Sudán, Sudán del Sur, República Democrática del Congo, República Centroafricana y Eritrea. Esto en comparación con 3.1 millones en Europa (22% a nivel mundial), principalmente de Siria, Ucrania e Irak. El mundo se enfrenta a un desplazamiento global sin precedentes, según el mismo informe.

Además, se está urbanizando rápidamente. Para 2050, la ONU espera que dos tercios vivan en ciudades, y en muchos países en desarrollo más de la mitad en barrios marginales de las ciudades. En 2016, la ONU acogerá Hábitat III, una conversación global sobre ciudades que ocurre cada veinte años. El tema de la equidad está en la agenda, incluidas las formas de ampliar las oportunidades y el acceso dentro de la esfera pública y aumentar los bienes comunes. Esta conversación ya está ardiendo en Sudáfrica; su yesca comprende la improbable tríada de un hombre con un casco rosa, un baño portátil y arte público.

Sigue un archipiélago ensamblado de viajes en el tiempo para unir cómo sucedió esto y sugerir su significado más profundo en la representación del presente.

Abril de 2015: un estudiante que llevaba un casco de trabajador de la construcción de color rosa brillante arrojó el contenido de un recipiente de inodoro portátil sobre la estatua de Cecil John Rhodes en la UCT, para protestar contra la "arrogancia blanca" con heces humanas. Chumani Maxwele inició una serie de intervenciones adicionales sobre la estatua en sí y las reuniones de estudiantes a sus pies, que a su vez impulsaron la acción contra otros monumentos llamados 'muertos' en los campus y sitios públicos de todo el país. Dentro de este efecto dominó, un hashtag de Twitter que se convirtió en un movimiento social, #RodasDebeCaer, creó una segunda vida digital. El acto performativo de Maxwele estalló en un llamado nacional a la transformación estructural, no solo en las universidades, sino también en la sociedad en general para recalibrar la esfera pública a los veintiún años de democracia.

Las acciones de Maxwele tienen un contexto político. Según los movimientos de justicia social en el Cabo Occidental, el saneamiento inadecuado constituye violencia de infraestructura, y se han utilizado tácticas similares como una forma de levantar literalmente un hedor al vincular el espacio público con la salud pública. Posteriormente, la estatua fue embalada y desterrada temporalmente, pero su segunda vida ha continuado a un ritmo más allá de la fisicalidad de la obra de arte en sí, permitiendo que el significado se renegocie en el presente performativo.

Vistos a través de una lente más efímera, los monumentos 'zombis' demuestran una dimensión móvil de significado espectral que supera su materialidad. Como tales, pueden convertirse tanto en un lugar de resistencia como en un vector de reinvención radical. El curador Gabi Ngcobo dijo a 'Remaking Place', una reciente conferencia de arte público, que las estrategias de recreación son estrategias de confrontar fantasmas o fantasmas, "un dolor paradójico que uno persigue para ahuyentar".

Septiembre de 2015: una estatua diferente de Rodas en un sitio conmemorativo en Ciudad del Cabo fue pulida en ángulo durante la noche. “La nariz del Maestro lo traiciona” y “Tus sueños de imperio morirán”, decía el graffiti que acompañaba. Este acto de rabia recuerda las palabras de William Mitchell, quien escribe que el arte público también ha servido como una especie de monumentalización de la violencia.

Octubre de 2015: Los manifestantes hicieron un piquete en la conferencia pública de la UCT de Thomas Piketty, el economista francés, para hablar sobre la desigualdad. Llevaban cruces blancas, un recordatorio de la tragedia de Marikana cuando murieron treinta y cuatro mineros que protestaban, y un evento al que Piketty hace referencia en su trabajo más reciente. Su conocida formulación, crudamente resumida, sostiene que el rendimiento del capital es mayor que el crecimiento económico; en pocas palabras, cómo se enriquecen los ricos.

Sin embargo, la audiencia no escuchó hablar a Piketty. Su pasaporte estaba corto en las páginas gratuitas requeridas y la tecnología no pudo proporcionar un sustituto. No obstante, los manifestantes interrumpieron los procedimientos, diciendo que las personas que deberían estar en el pasillo estaban afuera barriendo la basura. “Exigimos que la contratación interna se convierta en un compromiso de principios de una universidad pública africana descolonizada”, decía su volante. Piketty llegó a Johannesburgo unos días después. Dijo que la igualdad real necesita un salario decente, educación de alta calidad, acceso a la propiedad, así como democracia económica y política. "Si estos desafíos se abordan de manera diferente, Sudáfrica y África son el futuro del mundo", agregó.

Octubre de 2015: una serie de marcas geométricas están pintadas en la fachada del zócalo vacante de UCT Rhodes, todavía empacado y pintado de azul grisáceo. Son los reemplazos suaves de una serie mucho más convincente de intervenciones anteriores, que van desde hashtags coloridos hasta un poema de David Diop, El tiempo del mártiry una caricatura pegada sobre el privilegio de los blancos. El único comentario visual que queda es una sombra de graffiti, sentado pensativamente con la barbilla en la mano. El pedestal vacío señala la política y la poética del vacío. Hace evidente lo que falta en la esfera pública y marca visualmente un desafío abierto: ¿qué hacemos con los asuntos pendientes del pasado?

"La nariz del maestro lo traiciona", decía el grafiti y debajo de la desfigurada estatua del Rhodes Memorial en Ciudad del Cabo. Fotografía: Kim Gurney“La nariz del maestro lo traiciona”, decía el graffiti debajo de la desfigurada estatua del Rhodes Memorial en Ciudad del Cabo. Fotografía: Kim Gurney

Esta pregunta se enfrenta a todas las sociedades poscoloniales y el arte público ofrece un barómetro. Estados Unidos, por ejemplo, está debatiendo el legado simbólico de los líderes confederados y los segregacionistas de posguerra en el espacio público. De acuerdo a The EconomistSegún nuestra opinión sobre este tema, el principio rector de estos enfrentamientos debería ser que, cuando la tierra y los recursos públicos se utilizan de forma que provoquen una ofensa generalizada, las autoridades deberían tener una buena razón para hacerlo, o abstenerse.

Algunas aproximaciones a este enigma general son reconciliadoras y hacen, por ejemplo, jardines de recuerdo para recordar el pasado, no venerarlo. Otros, en cambio, reaniman el vacío; artista Kiluanji Kia Henda se encuentra, en Redefiniendo el Poder III, sobre un pedestal ahora vacío en Luanda para volver a imaginarlo en una nueva lengua vernácula. Sudáfrica ha intentado una especie de "tercer espacio", como lo evoca el teórico poscolonial Homi Bhabha, que trasciende la dualidad al dejar que lo viejo se siente junto a lo nuevo. Esta idea de tercer espacio subyace a una noción más amplia, más común en el Sur Global, del espacio público como espacio común que no pertenece a nadie y a todos, donde las reivindicaciones en competencia deben renegociarse constantemente y estas recalibraciones diarias deben realizarse de nuevo. Es una noción más fluida e híbrida, una elasticidad de definición que reconoce la precariedad y los legados concretos. Serie fotográfica de Guy Tillim de 2008, Avenida patrice lumumba por ejemplo, describe la arquitectura colonial y poscolonial en varios países africanos en una relación dinámica dentro de escenas de transición e híbridas que él llama "mundos flotantes".

A fines de octubre, reapareció un casco rosa durante una semana de protestas estudiantiles a nivel nacional. Esta vez lo usó una mujer afuera de una estación de policía de Ciudad del Cabo, pidiendo que se liberara a los demás manifestantes detenidos. Entre los detenidos se encontraba Maxwele, el provocador de Rhodes con el inodoro portátil. Los estudiantes unieron fuerzas con los trabajadores para objetar colectivamente los aumentos de tarifas y pedir el fin de la subcontratación. Al igual que con la intervención anterior de la estatua, se movilizaron bajo una bandera colectiva: #FeesMustFall. Pero, más en profundidad, se trataba del trabajo sistémico necesario para recalibrar la esfera pública, la reaparición de la Marikana blanca cruzando su símbolo visual. La consiguiente conflagración política puso firmemente en el centro de atención condiciones de vida más equitativas, personificada por una protesta paralela en un supermercado del municipio de Khayelitsha: #BreadPricesMustFall.

"Racista, ladrón, asesino, filántropo" decía un graffiti en el Rhodes Memorial en Ciudad del Cabo. Fotografía: Kim Gurney“Racista, ladrón, asesino, filántropo” decía un graffiti en el Rhodes Memorial en Ciudad del Cabo. Fotografía: Kim Gurney

Un participante en la última fila de 'Remaking Place' (el simposio sobre arte público celebrado en marzo de 2015) ofreció una anécdota de cierre sobre los prejuicios raciales cotidianos y preguntó a los asistentes: "¿Cómo puede el arte hacer que este tipo de cosas sean visibles?" El significado del monumento zombi no reside definitivamente en su forma concreta y el pensamiento mágico detrás de su desaparición física, sino más bien en los mundos flotantes de una segunda vida performativa: embolsado, etiquetado, recortado y transfigurado en una ameba envasada al vacío que extrae un aliento incierto. .

Kim Gurney es artista visual, periodista independiente e investigadora con sede en Ciudad del Cabo. Ella es la autora de El arte del espacio público: curar y reimaginar la ciudad efímera (2015).

IMAGEN DESTACADA: “La nariz del maestro lo traiciona”, decía el graffiti debajo de la desfigurada estatua del Rhodes Memorial en Ciudad del Cabo. Fotografía: Kim Gurney