Ita Kuti Kunaye (Haz que llueva) 2010 C-print copia 70-1.5 x 104.5

Realizar cambio

'No hay imágenes más simples ... el mundo entero es demasiado para una imagen'

- Jean-Luc Godard

En el panfleto de Mark Twain de 1905, "El soliloquio del rey Leopoldo", Twain asume la personalidad del rey Leopoldo lamentando la llegada de la cámara, el "Kodak incorruptible". Para horror del Rey, esta nueva tecnología es capaz de dar testimonio de las atrocidades que estaba cometiendo en el Congo, y exponer las mentiras que había podido difundir y proteger a través de la prensa.

Cómo ha cambiado nuestra fe. Hemos estado explorando la actualidad de las imágenes durante aproximadamente dos décadas. Durante ese tiempo, la cámara se ha convertido en un aparato cada vez más político. No se puede usar una cámara y no hacer una declaración política: sobre raza, género y sexualidad, sobre recursos naturales, sobre poder. Cada vez más, nos encontramos viviendo en un mundo marcado por la división y el conflicto, y a menudo coreografiado por los medios, y todavía nos hacemos las mismas preguntas:

¿Qué determina el valor político, económico y cultural de la imagen? ¿Cuál es la compleja relación entre las imágenes y el poder (y es posible revertirlas o al menos desenredarlas entre sí)? ¿Cuál es nuestra relación ética con la imagen?

'Sería bueno si pudieras ir más lejos'

—¿Más allá de qué?

'Uno espera más después de todo esto

Sobre cómo dar una imagen de cambio '

'Sí, pero aquí hay que ser franco

Intentas encontrar una imagen de cambio

Pero ni siquiera sabes, si ...

¿Es posible una descripción del cambio?

¿Hay alguna imagen que pueda calificar?

Así comienza el cortometraje de Jean-Luc Godard, Cambiador de imagen (para alterar la imagen), hecha hace treinta y cinco años como parte de una comisión para el primer aniversario de la elección del presidente francés François Mitterand. Muchos elogiaron el ascenso de Mitterand al cargo como un punto de inflexión, una época de cambio y emancipación de las limitaciones de un marco capitalista. Sin embargo, este no fue el caso: la intención de Mitterand de 'Cambiar la vida' pronto fue derogada ante la lucha económica, y los franceses El establecimiento finalmente siguió la agenda neoliberal de globalización perseguida por gran parte del mundo occidental. La producción creativa de Godard fue un medio para romper los marcos y canales tradicionales de difusión de imágenes, pero a medida que el espíritu revolucionario disminuyó entre la izquierda, también lo hizo el alcance del cine militante.

PÁGINA OPUESTA: Adam Broomberg, Kodak Ektachrome, 34, 1978, fotograma 4, 2012. Impresión C-41, 120 x 120 cm. Imagen cortesía del artista.Adam Broomberg, Kodak Ektachrome, 34, 1978, fotograma 4, 2012. Copia C-41, 120 x 120 cm. Imagen cortesía del artista.

La película de Godard, un comentario sobre la imposibilidad de un verdadero cambio y la inutilidad de intentar aprovecharlo, utiliza un ejemplo del propio fracaso del artista para ilustrar su punto. En 1978, el gobierno de Samora Machel invitó a Godard a viajar a la recién independizada Mozambique y ayudar en el establecimiento de la primera estación de televisión del país. Este gobierno decididamente marxista estaba decidido a seguir una política cultural que resaltara la autonomía del país, que buscaba reflejar en la creación de un medio de comunicación único. Junto a Jean Rouch y Ray Guerra, Godard comenzó a trabajar en un concepto para una estación de televisión que se distanció del modelo ya construido por occidente. Esta fue una oportunidad única para unir un nuevo estado poscolonial revolucionario con una forma completamente nueva de medios.

Mientras estaba en Mozambique, Godard creó un ensayo de fotomontaje, una especie de diario, que incluyó en el 300th edición de Cahiers du Cinéma revista, que le habían pedido que editara. Siguiendo el ejemplo de Rouch sobre la inclusión esencial de la retroalimentación, Godard decidió mostrar la tecnología en manos de la gente, como si representar la representación fuera el acto supremo. Godard fue a Mozambique con la idea de que viajaba a una nación sin una imagen de sí mismo. Su tarea, como él lo veía, era ayudar a dar a luz esta imagen de sí mismo, a través de la creación de la televisión y la experiencia de hacer y ver y luego rehacer películas sobre ellos mismos. los Cahiers El tema fue pensado originalmente como una especie de tráiler, pero terminó como un réquiem por un proyecto fallido e inacabado.

El sueño de Godard de una salida verdaderamente radical se erosionó gradualmente a medida que él y su equipo se vieron obligados a superar los obstáculos habituales del establecimiento. El proyecto fracasó y, uno por uno, la tripulación fue disuelta y enviada a casa. Finalmente, se rescindió el contrato de Godard. Salió del país descontento con su trabajo y frustrado por lo que percibía como su propia estupidez al creer que las imágenes de cambio se podían producir y difundir a través de un marco saturado de burocracia. No queda nada de las imágenes que Godard hizo en Mozambique.

En su película de 1982, Godard afirma que `` la imagen no existía, solo cadenas de imágenes '', y que era el ensamblaje de estas imágenes, ya sea en referencia a imágenes de ADN humano o en un manual de fabricación de automóviles, lo que constituye la imagen en sí. Este ensamblaje da nacimiento a la imagen. Estamos muy familiarizados con este callejón sin salida. Una experiencia que recuerda esto fue en 2011. Los funcionarios del gobierno nos invitaron a Gabón y nos dieron dos semanas para "documentarlo".

Nuestra investigación nos llevó al experimento de Godard en Mozambique y a su (ahora famoso) rechazo a usar la película Kodak para el proyecto, alegando que, como se predicaba para la piel blanca, era inherentemente racista. La película Kodak de colores anteriores no pudo reproducir con precisión la piel más oscura. También para Godard existía un vínculo inextricable entre el material y la ideología; la narrativa incrustada en la película era inseparable de la producción creativa final. Fue solo cuando los dos clientes más importantes de Kodak, la industria de la confitería y la industria del mueble, se quejaron de que no podían reproducir chocolate oscuro y claro o madera en la misma imagen que Kodak abordó el problema.

Como una especie de homenaje y un rechazo del gusto colonial de la comisión, obtuvimos muchos rollos de película en color Kodak de la década de 1950, película que Godard habría determinado racista y se la llevó con nosotros, sin saber cómo funcionaría. Durante el viaje nos llamó la atención la infraestructura de exhibición cultural heredada por el régimen poscolonial, y la forma en que aparecía casi desprovista de la misma cultura que estaba tan decidida a exhibir. En el museo etnográfico de Libreville encontramos posiblemente la metáfora más sucinta de esto: una línea de expositores vacíos que alguna vez tuvieron máscaras de Fang. Estas máscaras, originalmente usadas por líderes espirituales y utilizadas durante representaciones rituales, ahora se guardan en colecciones de museos estadounidenses y europeos, consideradas demasiado valiosas para dejarlas en un pequeño museo en África central sin instalaciones de archivo adecuadas.

Como fotógrafos por encargo, nos convertimos en una extensión del Estado, implícita en un marco de representación, preservación y exhibición que iba en contra de su pretendida intención. Siempre sospechamos que este proyecto sería un ejercicio de racismo institucional nostálgico, y nos dimos cuenta de que para contrarrestar esto, necesitábamos utilizar nuestros materiales en un acto de subversión. Viajando a lo largo de una carretera construida por los chinos hacia el final de nuestro viaje, nos encontramos con una serie de aldeas pigmeas aisladas en las que se estaba llevando a cabo un raro ritual bwiti. Se nos concedió permiso para fotografiar ciertos elementos del ritual.

GODARD DECLARA QUE 'LA IMAGEN NO EXISTIÓ, SÓLO CADENAS DE IMÁGENES'

De unos cincuenta rollos, solo se pudo recuperar una sola imagen. La imagen, que mostraba una rama de palma seca apoyada en el suelo fuera del templo de Bwiti, no tenía nada de especial en un sentido formal, porque los diversos pigmentos en la película se deterioran a diferentes velocidades, solo los tonos magenta eran visibles. Pero vimos que la imagen, lejos de ser un fracaso, sirvió como evidencia conceptual: ofreció una prueba visual de que la tecnología de creación de imágenes es tan políticamente cargada como las imágenes que produce.

Los acontecimientos globales de los últimos doce meses han puesto de relieve una política de violencia, ejemplificada en el fascismo del 'golpe blanco' de Donald Trump. Esto es evidente no solo en los Estados Unidos: la elección de Trump ha envalentonado a la derecha en toda Europa, proporcionando una plataforma para la retórica extremista en todo el mundo. Donde la violencia se muestra literalmente en la película de Godard, existe en formas más insidiosas en las plataformas de medios contemporáneos, consumida por el público y efectivamente normalizada. Al justificar estas creencias y acciones como pasos necesarios para devolver a nuestros países su antigua gloria, escuchamos los ecos del racismo y la segregación que esperábamos que fueran relegados a la historia.

Para trabajar hacia el cambio debemos rechazar la idea de una fórmula única; debemos sumergirnos en las conexiones Entre imágenes y el mundo del que fueron tomadas. Debemos educarnos y registrar nuestros miedos y nuestro compromiso de resistir las voces de la xenofobia, la misoginia, el racismo, la homofobia y la intolerancia. Nuestra acción es una decisión política, pero también habla de nuestra humanidad: lo que podemos compartir entre nosotros; lo que podemos dar en lugar de lo que podemos recibir. Tenemos que creer que la trascendencia de la teología política arraigada puede ser promulgada por organizaciones de base y la acción civil, a través de una red de relaciones entre pares.

Les pedimos a quienes se comprometen con nuestro mensaje que se unan a nosotros - nuestros artistas, nuestros pensadores, nuestros investigadores, nuestras instituciones - que nos apoyen y contrarresten estas voces del fascismo moderno. Debemos actuar ahora; puede que sea nuestra última oportunidad de desmantelar el marco actual y contribuir a un sistema de y para el pueblo.

Adam Broomberg (nacido en 1970, Johannesburgo, Sudáfrica) y Oliver Chanarin (nacido en 1971, Londres, Reino Unido) son artistas que viven y trabajan entre Londres y Berlín. Son profesores de fotografía en la Hochschule für bildende Künste (HFBK) en Hamburgo, Alemania. Juntos han tenido numerosas exposiciones individuales, incluido el Centro de Arte Contemporáneo del Castillo Ujazdowski, Varsovia (2015); Fundación Jumex, Ciudad de México (2014); FotoMuseum, Amberes (2014); Mostyn, Llandudno, Reino Unido (2014); Townhouse, El Cairo (2010); Musée de l'Elysee, Lausanne (2009) y Stedelijk Museum, Amsterdam (2006).

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IMAGEN DESTACADA: Gerald Machona, Ita Kuti Kunaye (Haz que llueva), 2010. Impresión digital, 1.5 x 104.5. Cortesía del artista y Goodman Gallery.