AA Newsletter Carthage1

Prestar atención a la persona: Festival de cine de Carthage

En lo que respecta a la comunicación, el cine es posiblemente uno de los medios más universales. Su universalidad está en el lenguaje, ya sea visual, banda sonora, diálogo o una combinación de estos elementos, que puede hablarle a cualquiera, en cualquier lugar. Estos momentos familiares y sensoriales van más allá de la comprensión consciente del mundo. Crean una breve ventana de oportunidad en la que prospera la empatía. Un evento como el Festival de Cine de Cartago - que tuvo lugar en Túnez entre el 21 y el 28 de noviembre de 2015 - reúne una amplia variedad de películas de todo el mundo, proporcionando una plataforma para el público local y visitante, no solo para involucrar visiones alternativas del mundo, sino para reconocerlas y, quizás, hacerlas propias.

AA Newsletter Carthage1Préféré Aziaka, detalle de fotograma de El doloroso, 2015. Duración: 13min. Editor: Marcelin Bossou. Sonido: Canisius Avéko. Imagen cortesía del artista.

Para los invitados extranjeros, el festival representa una oportunidad para contemplar la plétora de la producción local tunecina y echar un vistazo al contexto en el que se realizaron estas películas. Para los cineastas participantes, es una oportunidad de mostrar su trabajo a nuevas audiencias, ubicando sus películas en un entorno que puede ofrecer lecturas alternativas.

La exposición obtenida por festivales internacionales como Carthage también agrega credibilidad al estatus de la película, quea su vez, lo impulsa en el mercado interno en casa. Para muchos cineastas, este es un paso sustancial más allá de las limitaciones financieras y de infraestructura del marco social, político y económico de su país. “Hacemos películas, pero en casa no hay mercado para ellas”, dice Préféré Aziaka, el cineasta de XNUMX años de Togo. “No hay cines. Y los DVD tampoco se venden. Los togoleses no conocen mi película, porque no hay mercado cinematográfico ". Cortometraje de Aziaka, El doloroso, formó parte de las Carthage Ciné-Promesses, un nuevo campo que seleccionó cortometrajes de estudiantes de todo el mundo. La película de Aziaka cuenta la historia de Massan, que sufre de dolores de estómago. Su esposo, un conductor de mototaxi, no puede pagar sus medicamentos. Desesperado decide vender su televisor, el único lujo que tienen. Para el cineasta, el acceso al cine es un lujo. Plataformas como el Carthage Film Festival no solo son importantes, son una necesidad.

AA Newsletter Carthage226ª Edición del Festival de Cine de Cartago, Túnez. 2015. Fotografía: Sven Christian.

En el transcurso de la semana, se estimó que el Festival de Cine de Cartago atraería entre ciento cincuenta y doscientas mil personas. A diferencia de la mayoría de los festivales de cine internacionales, Carthage tiene una gran audiencia local. Esto se debe principalmente a la popularidad del medio entre la juventud tunecina y a la rica historia cultural del festival. Establecido por el difunto Taher Cheriaa (el fundador del Tunis Cinema Club) en 1966, el Festival de Cine de Cartago es el más antiguo de su tipo en África y no siempre fue un evento tan cosmopolita. El crecimiento del festival dentro del mercado internacional es indicativo de la nueva ola de interés en la producción cultural de la región. Dicho esto, es gratificante ver que el festival ha logrado mantener su integridad para el público local, para quien el cine siempre ha funcionado como un lugar de resistencia y un espacio de liberación. El papel del cine como un sitio de este tipo se reforzó a través de las numerosas mesas redondas, clases magistrales y programas de charlas de este año.

AA Newsletter Carthage326ª edición del Festival de Cine de Cartago, Túnez, 2015. Fotografía: Sven Christian

Al crear un espacio abierto para la discusión, el festival ofrece una oportunidad para que el cine africano y árabe mantenga su especificidad; para ser visto sin la lente reductora de la hegemonía occidental. Eso es una oportunidad para tomar el control de cómo nuestras historias entran y se mantienen dentro de la retórica global. La importancia de esto quedó muy clara cuando, apenas tres días después de la inauguración oficial del festival, un hombre no identificado subió a un autobús en Túnez y detonó una bomba que lo redujo a sí mismo y a doce miembros de la guardia presidencial a brasas.

La forma en que estas historias ingresan a la conciencia global, cómo se representan (en las noticias / en las redes sociales / en las películas) tiene un impacto significativo en la percepción pública. Sin ninguna referencia contextual, tales incidentes se asimilan con demasiada frecuencia a la retórica islamofóbica, lo que antagoniza aún más las relaciones. Es importante recordar que estos incidentes tienen fundamento. Que no ocurren por casualidad.

AA Newsletter Carthage4Anna Roussillon, detalle de fotograma de Je Suis Le Peuple, 2014. Imagen: Anna Roussillon. Sonido: Terence Meunier, Anna Roussillon. Edición: Saskia Berthold y Chantal Piquet. Producción: Narratio Films, Haut les mains Productions. Distribución: Muelles 66. Duración: 1h51. Imagen cortesía de Anna Roussillon.

"Hablas de democracia y democracia en Egipto", dice Farraj, protagonista del documental de Anna Roussillon. Je suis le peuple, “Pero ¿qué pasa con su democracia? ¿Te proporciona pan? Si no tuvieras trabajo, ¿seguirías hablando de democracia? Si tan solo pudiéramos desayunar democracia y ¡para la cena!'

Debajo de la terrible violencia y la pura conmoción de estos eventos, hay una corriente subterránea de humanidad. Entonces ... ¿cómo fue que llegamos aquí? El cine tiene una forma de sacar a la luz estas historias, de ayudar a la gente a entenderlas. También tiene la capacidad de alienar, esparcir miedo y albergar odio. Es nuestra responsabilidad prestar atención a estas perspectivas, prestar atención a la persona.

Este artículo fue escrito por Sven Christian (redactor) y se publicó por primera vez en la edición de marzo de 2016 de ARTE ÁFRICA, 'Looking Further North', junto con entrevistas con el director del festival Ibrahim Letaief, Patricia Caille, Muayad Alayan y Anna Roussillon.