Paul du Toit

A pesar de sus detractores, ha desarrollado una exitosa carrera internacional. Sanford Shaman mira su última exposición.

Serie High Street # 7 2007. Óleo, esmalte y acrílico sobre lienzo. 500 x 1920 mm Para la ira de sus críticos y otros conocedores del arte, Paul du Toit, el forastero autodidacta, ha logrado un éxito notable en diez cortos años. A pesar de sus detractores, ha desarrollado una exitosa carrera internacional, al mismo tiempo que presenta exhibiciones con entradas agotadas en respetadas galerías de Ciudad del Cabo. Su último espectáculo en 34LONG no es una excepción. Aprovechando precisamente lo que más preocupa a sus críticos, "los lienzos estéticamente agradables" con colores atractivos, Du Toit presenta 24 nuevas pinturas que claramente son el trabajo de un artista más maduro que se ha convertido en un experto colorista y experto en manipular las complejidades de la línea. Al igual que muchos de sus compañeros, que crecieron a medida que se desintegraban las distinciones entre el arte elevado y la cultura popular, Du Toit desarrolló un léxico que combina las influencias modernistas con una saludable ayuda de la cultura de los dibujos animados. Pero hay más que eso. Du Toit se beneficia de los tres años de su juventud que pasó en hospitales confinado a una silla de ruedas. Durante esos años su medicina se convirtió en los libros que le llevaron sus padres sobre Picasso y Miró. Sufriendo de artritis reumatoide juvenil, las manos de Du Toit fueron tratadas regularmente con cera fundida caliente, una fuente probable de los materiales viscosos gruesos que usa para crear sus pinturas de textura rica. El confinamiento de Du Toit también se manifiesta en los estrechos límites de su plano pictórico que encierran los coloridos sujetos cartoonescos de sus extravagantes retratos. Sin embargo, durante los últimos dos años, ha ido ampliando progresivamente esos límites. Los nuevos trabajos en 34LONG dan fe de este proceso continuo, ya que Du Toit continúa en el desarrollo de un formato más dinámico y narrativo. Esto es evidente en la interacción entre las cuatro figuras del expansivo High Tide, que también muestra el movimiento del artista hacia un vocabulario idiosincrásico menos caricaturesco, menos literal y más abstracto. High Tide y las otras pinturas expuestas nacieron de Thrill, una obra considerablemente más pequeña pero no menos dinámica, en la que las expresiones de ira y miedo rebotan en un retrato doble, interpretado de manera incongruente con la paleta alegre y los gestos lúdicos característicos de Du Toit. Cargando la obra con una tensión emocional, esta incongruencia frecuentemente empleada se encuentra en la encrucijada del debate sobre la obra de Du Toit. Para sus críticos, los colores y los gestos son el final del camino, pero para otros eso es solo la mitad de la imagen. Más allá se encuentra un espectro más amplio de expresión psicológica y emocional que, sin duda, está vinculado a cuestiones relacionadas con el encierro y la lucha por la liberación. Estos temas también están presentes en ocho nuevas obras de pulpa de papel y ocho nuevas esculturas de bronce pintado, que se muestran en la galería superior. Abandonando la técnica más sofisticada que Du Toit logró anteriormente con la pulpa de papel, ahora recurre a un enfoque experimental. Las nuevas obras de pulpa de papel son el resultado de un intento de liberar la imagen separándola técnicamente del fondo. Esto evoca la escultura de Du Toit, que parece estar formada a partir de elementos que se separaron de los fondos de sus pinturas, una cualidad claramente evidente en la pronunciada naturaleza recortada de las nuevas piezas de bronce pintadas con colores brillantes. Sin embargo, a diferencia de las esculturas anteriores, las nuevas obras no se basan en pinturas específicas, pero son indicativas de la estrecha asociación con la pintura que caracteriza su escultura. Aunque tanto la escultura como el trabajo con pulpa de papel brindan una visión más profunda de sus problemas y procesos, son las nuevas pinturas de Du Toit las que revelan la mayor resolución.
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