Park Life

El arte de Namibia goza de poca popularidad en Sudáfrica. La apertura de un sitio reciente-
proyecto específico en el parque nacional de Etosha permitió a Kim Gurney conocer algunos de los
artistas más establecidos del país.

La artista Wiebke Volkmann prueba su "cama"

Mi primera visita a Fort Namutoni, el campamento base oriental en el Parque Nacional Etosha de Namibia, fue una experiencia aleccionadora que se grabó en mi psique adolescente. Nuestro recorrido escolar fue testigo de una cópula elefantina en el pozo de agua King Nehale de Namutoni que puso a prueba los límites de la física, y mucho menos de la biología de la escuela secundaria. Namutoni ofrece ahora un nuevo tipo de espectáculo 16 años después, además de la vida salvaje. El centenario del parque este año precipitó una serie de renovaciones frenéticas que han transformado el campamento en un destino lujoso donde, según la gerencia, “el cliente es dios”.

El presidente, el primer ministro y el contingente político de Namibia estuvieron presentes para celebrar en una alfombra roja formal con invitados el 28 de septiembre. Según The Namibian, las festividades costaron N $ 1.4 millones (o R1.42 millones). Entre las pausas embarazadas y la atenta observación del protocolo, se habló mucho. Pero ninguno de los oradores mencionó posiblemente la adición más convincente a Namutoni: varias obras de arte específicas del sitio ahora se encuentran diseminadas por todo el campamento con el impresionante telón de fondo del fuerte alemán que se avecina.

El arte público es en gran parte el resultado de la iniciativa del artista namibiano Imke Rust, con el respaldo de Namibia Wildlife Resorts, de propiedad estatal. Rust reunió a un equipo de talentos establecidos y emergentes para crear instalaciones escultóricas para conmemorar el centenario en un proyecto llamado Expressing Etosha. Los ocho artistas visitaron el sitio en junio para intercambiar ideas y en agosto regresaron para instalar sus obras. Como explicó Rust, muchas obras de arte de Namibia terminan en el extranjero, compradas por coleccionistas extranjeros o llevadas con artistas que se van en busca de luces más brillantes. Expresar Etosha era una forma de mantener arraigado el patrimonio local.

Con el menor alboroto oficial, el proyecto articuló con más elocuencia que retórica la dinámica compleja y contenciosa detrás de la creación y existencia del parque. Tomemos, por ejemplo, el trabajo sofisticado de Hercules Viljoen, director del departamento de artes visuales de la Universidad de Namibia y uno de los artistas más destacados del país. Se apropió de una vieja celda de prisión en Fort Namutoni, escondida en la esquina del enorme patio. Se necesita un poco de iniciativa para encontrar la obra y verla a través de una pequeña mirilla en la puerta de la prisión.

La vista resultante es una fiesta visual de ilusión óptica que juega mágicamente con los sentidos. Se colocan en un semicírculo imágenes fotográficas de figuras humanas indígenas (los hai // om fueron los antiguos habitantes de Etosha) en papel que refleja la luz. Animales en miniatura están suspendidos frente a estas figuras, atados con tela que refleja la luz y colocados en fragmentos de construcción recuperados de las renovaciones en el fuerte. Las figuras y los animales parecen flotar en un truco de luz negra, que ilumina a ambos desde abajo.

La escena mitológica parece flotar frente a los ojos, a la vez permanente y cambiante, presente y ausente. Desencadena una serie de asociaciones que a su vez están arraigadas en la disposición ideológica del espectador. En el estilo típico de Viljoen, la obra es una elegante síntesis de forma, contenido y material. Dice que el título, Etosha Sympathetic Magic, es una referencia a aspectos del arte rupestre, el sueño y el trance, mientras que la combinación de elementos significa potencialmente aspectos simbólicos de conservación, supervivencia e historia.

Wiebke Volkmann también recontextualiza con éxito los fragmentos del fuerte de Namutoni en su obra, Puerto del desconocimiento. Aquí, todo un marco de ventana recuperado se suelda a un poste, atravesado con tubos de cobre en forma de vid.

Además, Volkmann ha creado un lecho literal de técnica mixta. Las almohadas de alambre de cobre están rellenas de un incómodo reposacabezas de aislantes telefónicos. La ropa de cama, cosida con las viejas sábanas del complejo, es en sí misma un comentario histórico: lleva la insignia de cuatro administradores del parque diferentes. Está perforado con huellas de pezuñas de animales recortadas a través de las cuales se pretende que crezcan hierbas perennes a partir de un lecho de estiércol de elefante debajo.

Esto alude a la importancia de la interacción animal para batir el suelo para permitir un nuevo crecimiento, un llamado a la simbiosis, por así decirlo. Volkmann cree firmemente en la "gestión integral", un enfoque para gestionar los recursos que genera biodiversidad. Una alfombra de huellas de neumáticos, con forma de piel de animal, completa el conjunto. Este humilde lugar de descanso fue instalado por Volkmann junto al alojamiento del resort: “Lo puse en un lugar muy específico por una razón muy específica”, confirma.

Las mujeres que lloran de Imke Rust, junto a la piscina comunitaria, consta de grandes bloques de sal ensamblados para aproximadamente siete figuras que se pegan con arcilla de Etosha. Su trabajo se basa en un mito histórico san sobre los orígenes de la sal en Etosha Pan: las muchas lágrimas de madres que lloran a sus hijos asesinados. El trabajo está destinado a erosionarse con el tiempo a medida que las lluvias anuales vuelven a convertir los bloques en lágrimas saladas. Rust dice que la impermanencia es fundamental ya que representa los ciclos de la naturaleza.

Junto a las esculturas de Rust hay una alta columna de madera erigida sobre una plataforma elevada. El Dream II de Jost Kirsten está construido de manera inteligente y meticulosa con madera de corazón púrpura, la misma madera importada con la que están hechos los nuevos pasillos y terrazas del resort. La superficie de la escultura facetada se quema con incisiones repetitivas. Su forma geométrica y monolítica general se relaciona fuertemente con la imponente fortaleza en el fondo. La tierra se conquista en un movimiento horizontal, dice Kirsten; Dream II proporciona un ímpetu alternativo para conectarse con otra dimensión.

Kleopas Nghikefelwa optó por un tema lúdico para una obra de arte colocada en el camino hacia un pozo de agua. Instaló un juego de rayuela con discos de hormigón marcados con un estampado de leopardo y humano. En su conexión interactiva con la diversión de la infancia, recuerda los escalones de Bili Bidjocka de Room of Tears en Africa Remix. Sin embargo, la nueva pasarela elevada que pasa junto a la Zona de juegos para todos no anima a los visitantes a retirarse e interactuar.

Las otras tres obras están menos resueltas: Helena Iitembu ha creado formas de hormigón azul derivadas del agua de Etosha Pan. Están incrustados en la tierra cerca de la piscina, pero desafortunadamente podrían perderse en sus alrededores arenosos. Lionel Pietersen creó una obra sin título de madera natural, resina y encontró objetos que hacen referencia a los montones de termitas en el entorno del parque. Y Stone Path de Shiya Karuseb cita tres eras de la civilización humana a través de la lente de la resolución de conflictos.

Cualquier artista que haya estado involucrado en proyectos de arte público sabrá todo sobre la burocracia por la que se debe navegar como parte del proceso. Pero también hay otros desafíos. En este proyecto, una cinta de otro tipo - chevron - fue para las celebraciones del centenario atada despreocupadamente de la obra de arte de Karuseb a un cubo con ruedas en una medida improvisada de control de multitudes.

Pero fue un comentario improvisado de un cineasta que realmente hizo entender el abismo que a veces existe entre el creador y el espectador del arte público. Después de entrevistar a Viljoen sobre su trabajo para un documental sobre el centenario, el cineasta dijo: "Este es el material esponjoso para hacerlo más agradable". Su comentario pareció perder el punto por completo. Las bellas artes en su máxima expresión pueden ser una poderosa herramienta subversiva; cuando tiene un sabor dulce, generalmente está recubriendo una pastilla amarga. Pero que así sea: que entre el lobo con piel de oveja. Aquellos espectadores con ojos para ver encontrarán una nueva forma de ver el mundo, sin pelusa.

Kim Gurney es una artista y escritora que vive en Johannesburgo. Viajó a las celebraciones del centenario de Etosha por cortesía de Venture Publications.