Palais de Lomé: reinventando el patrimonio natural e histórico para fomentar talentos creativos en África

Una vez que fue un símbolo de poder bajo los regímenes coloniales de Alemania y Francia, el antiguo Palais des Gouverneurs y su parque contiguo han sido restaurados y transformados para convertirse en el Palais de Lomé, un centro artístico y cultural para el diseño, las artes visuales y escénicas.

El Palais de Lomé se centrará en la herencia africana y el arte contemporáneo mostrando la vitalidad y diversidad de las obras culturales nacionales y panafricanas que van desde la pintura, la fotografía, la escultura, los nuevos medios y el diseño en los diversos espacios de exposición y su parque de esculturas botánicas de 26 acres.

El Palais de Lomé totalmente restaurado. Todas las imágenes son cortesía de los artistas, The Palais de Lomé & The Togolese Republic.

“Reinventar el patrimonio natural e histórico para fomentar los talentos creativos en África”: una sola frase que encarna todo el alcance de la ambición de nuestro proyecto. El proyecto es una afirmación audaz de nuestra identidad progresista, dentro de un lugar cargado de historia. Nació de la determinación del Excmo. Sr. Faure E. Gnassingbé, Presidente de la República de Togo, de abrir el Palais al pueblo togolés para que pueda reclamar su patrimonio cultural e inspirarse en él. Hoy, el antiguo edificio colonial ha roto los vínculos con su pasado de exclusión para presentar lo mejor de la creatividad togolesa y africana.

Este proyecto con ambición internacional y financiado por el estado de Togo muestra la vitalidad y diversidad de las obras culturales nacionales y panafricanas, que van desde la escultura y el diseño hasta los nuevos medios, en los distintos espacios de exposición y en el Parque del Palais. Los pilares del proyecto son: promover la cultura, ya sea artística, culinaria, científica o técnica; preservar y compartir la riqueza de un espacio ambiental excepcional en el corazón de la capital; ser parte de la educación de las generaciones futuras; y participar en el desarrollo de la economía y el sector turístico de Togo.

–Sonia Lawson, directora del Palais de Lomé

Sokey Edorh © Marcel Amouzou.Sokey Edorh © Marcel Amouzou.
© Louis Vincent.
Un lugar pionero, una gran cantidad de experiencias

Palais de Lomé se inaugurará en noviembre con cinco exposiciones: Togo de reyes presentando objetos y artefactos tradicionales prestados por descendientes de varios reinos, jefaturas y comunidades tradicionales en Togo; Lomé +, comisariada por el arquitecto y artista Koffi Sename Agbodjinou que investiga la ciudad de Lomé como espacio urbano a través de interpretaciones pasadas, presentes y futuras; Renovación (es), una exposición fotográfica que documenta la renovación del Palais con las obras de los fotógrafos: François-Xavier Gbré, Marcel Amouzou y Kodjo Wornanu; Tres fronteras, una presentación de artistas contemporáneos de Togo, Ghana, Benin y Nigeria y una exposición de diseño que destaca el trabajo del difunto diseñador industrial y artista togoleses Kossi Aguessy.

Ta Historia del Palais de Lomé
El Palais hacia 1910El Palais alrededor de 1910.

El Palais de Lomé nació gracias al deseo del gobernador alemán August Köhler de hacer visible la nueva capital colonial desde el mar. Fue construido durante siete años, de 1898 a 1905, bajo la dirección técnica del ingeniero alemán Furtkamp. Era un símbolo del poder y la prosperidad de la colonia alemana.

El edificio sirvió primero como residencia de los gobernadores alemanes y luego franceses. Luego se convirtió en la sede de la Presidencia de Togo hasta 1970. De 1976 a 1991, fue residencia para los huéspedes de la República de Togo, luego la residencia del Primer Ministro en octubre de 1991. Símbolo de disputa política, el edificio se deterioró significativamente y luego quedó en ruinas después de un período de agitación social y política en 1990 y 1991.

Durante las últimas dos décadas, ha estado vacío y cerrado al público en general. En 2014, se iniciaron importantes trabajos de renovación, liderados y gestionados por una colaboración de los estudios de arquitectura togoleses y franceses: Sara Consult Architects, Segond-Guyon Architects y Laurent Volay Architects y el arquitecto paisajista Frédéric Reynaud.

Este nuevo e importante desarrollo cultural para Togo y África Occidental ha sido financiado con el apoyo del Estado de Togo. Es parte de una iniciativa del Jefe de Estado de Togo, Su Excelencia el Sr. Faure E. Gnassingbé, para abrir el espacio abandonado al público, permitiendo que el pueblo de Togo recupere y vuelva a imaginar su patrimonio para el futuro.

El Palais antes de la restauración © Nicolas RobertEl Palais antes de la restauración © Nicolas Robert.

Una pre-apertura especial del Palais de Lomé tendrá lugar el 22 de noviembre de 2019 antes de la inauguración de la institución, que se abrirá al público el 26 de noviembre de 2019. Para más información contacte el Palais de Lomé en contact@palaisdelome.org.