A la ceremonia inaugural del Palais de Lome asistió el presidente de Togo, Faure Essozimna Gnassingbé (centro). © ART AFRICA / Suzette Bell-Roberts.

Palais de Lomé: reinventando el patrimonio natural e histórico para fomentar talentos creativos en África

Una vez que fue un símbolo de poder bajo los regímenes coloniales de Alemania y Francia, el antiguo Palais des Gouverneurs y su parque contiguo han sido restaurados y transformados para convertirse en el Palais de Lomé, un centro artístico y cultural para el diseño, las artes visuales y escénicas.

A la ceremonia inaugural del Palais de Lome asistió el presidente de Togo, Faure Essozimna Gnassingbé (centro). ©ARTE ÁFRICA/ Suzette Bell-Roberts.

El Palais de Lomé se centrará en la herencia africana y el arte contemporáneo mostrando la vitalidad y diversidad de las obras culturales nacionales y panafricanas que van desde la pintura, la fotografía, la escultura, los nuevos medios y el diseño en los diversos espacios de exposición y su parque de esculturas botánicas de 26 acres.

La directora Sonia Lawson lleva a los periodistas a una visita guiada por la exposición. © ART AFRICA / Suzette Bell-Roberts.La directora Sonia Lawson lleva a los periodistas a una visita guiada por la exposición. ©ARTE ÁFRICA/ Suzette Bell-Roberts.

“Reinventar el patrimonio natural e histórico para fomentar los talentos creativos en África”: una sola frase que encarna todo el alcance de la ambición de nuestro proyecto. El proyecto es una afirmación audaz de nuestra identidad progresista, dentro de un lugar cargado de historia. Nació de la determinación del Excmo. Sr. Faure E. Gnassingbé, Presidente de la República de Togo, de abrir el Palais a los togoleses para que puedan reclamar su patrimonio cultural e inspirarse en él. Hoy, el antiguo edificio colonial ha roto los vínculos con su pasado de exclusión para presentar lo mejor de la creatividad togolesa y africana. Este proyecto con ambición internacional y financiado por el estado de Togo muestra la vitalidad y diversidad de las obras culturales nacionales y panafricanas, que van desde la escultura y el diseño hasta los nuevos medios, en los distintos espacios de exposición y en el Parque del Palais. Los pilares del proyecto son: promover la cultura, ya sea artística, culinaria, científica o técnica; preservar y compartir la riqueza de un espacio ambiental excepcional en el corazón de la capital; ser parte de la educación de las generaciones futuras; y participar en el desarrollo de la economía y el sector turístico de Togo ”.

–Sonia Lawson, directora del Palais de Lomé

Una bailarina tradicional actuando en la ceremonia de apertura. © ART AFRICA / Suzette Bell-Roberts.Una bailarina tradicional actuando en la ceremonia de apertura. ©ARTE ÁFRICA/ Suzette Bell-Roberts.

Un lugar pionero, una gran cantidad de experiencias

El Palais de Lomé se inaugurará en noviembre con cinco exposiciones: Togo of Kings con objetos y artefactos tradicionales prestados por descendientes de varios reinos, jefaturas y comunidades tradicionales de Togo; Lomé +, comisariada por el arquitecto y artista Koffi Sename Agbodjinou que investiga la ciudad de Lomé como espacio urbano a través de interpretaciones pasadas, presentes y futuras; Renovación (es), una exposición fotográfica que documenta la renovación del Palais con las obras de los fotógrafos: François-Xavier Gbré, Marcel Amouzou y Kodjo Wornanu; Three Borders, una presentación de artistas contemporáneos de Togo, Ghana, Benin y Nigeria y una exposición de diseño que destaca el trabajo del difunto diseñador y artista industrial togoleses Kossi Aguessy.

© ART AFRICA / Suzette Bell-Roberts.©ARTE ÁFRICA/ Suzette Bell-Roberts.

La historia del Palais de Lomé

El Palais de Lomé nació gracias al deseo del gobernador alemán August Köhler de hacer visible la nueva capital colonial desde el mar. Fue construido durante siete años, de 1898 a 1905, bajo la dirección técnica del ingeniero alemán Furtkamp. Era un símbolo del poder y la prosperidad de la colonia alemana. El edificio sirvió primero como residencia de los gobernadores alemanes y luego franceses. Luego se convirtió en la sede de la Presidencia de Togo hasta 1970. De 1976 a 1991, fue residencia de los huéspedes de la República de Togo, luego la residencia del Primer Ministro en octubre de 1991. Símbolo de la disputa política, el edificio se deterioró significativamente y luego quedó en ruinas después de un período de malestar social y político en 1990 y 1991. Durante las últimas dos décadas, ha estado vacío y cerrado al público en general. En 2014, se iniciaron importantes obras de renovación, dirigidas y gestionadas por una colaboración de los estudios de arquitectura togoleses y franceses: Sara Consult Architects, Segond-Guyon Architects y Laurent Volay Architects y el arquitecto paisajista Frédéric Reynaud. Este nuevo e importante desarrollo cultural para Togo y África Occidental ha sido financiado con el apoyo del Estado de Togo. Es parte de una iniciativa del Jefe de Estado de Togo, Su Excelencia el Sr. Faure E. Gnassingbé, para abrir el espacio abandonado al público, permitiendo que el pueblo de Togo recupere y reinvente su patrimonio para el futuro.

El Palais de Lomé totalmente restaurado. Cortesía del Palais de Lomé y la República de Togo.El Palais de Lomé totalmente restaurado. Cortesía del Palais de Lomé y la República de Togo.

Una pre-apertura especial del Palais de Lomé tuvo lugar el 22 de noviembre de 2019 antes de la apertura inaugural de la institución, que se abre al público el 26 de noviembre de 2019.

Para más información contacte con el Palais de Lomé en contact@palaisdelome.org.