Owanto, Flowers Vll, (detalle) 2020, impresión UV sobre aluminio con flor de porcelana fría, 182 x 130 x 17cm. Todas las imágenes cortesía del artista.

Owanto: mil voces, pero dos mil pies

Owanto, Flowers Vll, (detalle) 2020, impresión UV sobre aluminio con flor de porcelana fría, 182 x 130 x 17cm. Todas las imágenes cortesía del artista.Owanto, Detalle de Flores VI, 2019. Impresión UV sobre aluminio con flor de porcelana fría, 125 x 176 x 17cm. Todas las imágenes cortesía del artista.

Hoy en día, pocos habitantes de Ohio saben que, durante las décadas de 1960 y 1970, James Burt, un médico cuyo nombre tal vez no debería citarse, pero las palabras, como el tiempo, dan testimonio, realizó lo que denominó "cirugías de amor" en más de ciento setenta mujer. Aquellos que él consideraba "estructuralmente inadecuados para el coito", una condición "susceptible de cirugía", fueron mejorados, para la satisfacción del placer de sus homólogos masculinos. En ese momento, el deseo de subyugar los cuerpos de las mujeres tenía un Burt como avatar. En nuestra realidad contemporánea, sin embargo, la posesividad adquiere diferentes nombres y formas. Los hombres inventan asistentes digitales, capaces de atenderlos mejor. Llevan nuevos seudónimos, aunque la feminidad del servil permanece: se llaman Alexa, Siri o Cortana [1].

Este año, Cincinnati, donde solía residir, lanzó una iniciativa en toda la ciudad llamada Power of Her en celebración del centenario del movimiento sufragista; una ofensiva que garantizaba el derecho constitucional al voto de las mujeres estadounidenses. En mi pequeño rincón de la ciudad de Queen, escondido en un centro de arte, soñé con estar para buscar mujeres, concebí la exposición de Owanto.

En caso de que su seudónimo no lo hubiera dejado claro, Owanto es una mujer. En Myene, el idioma nativo de su madre, esa es la palabra que uno usa para el tipo femenino. Este nombre, reconoció como suyo; un simple gesto de reconocimiento que las mujeres hacemos todo el tiempo. Reconocemos la presencia del otro y, al hacerlo, respondemos a que nuestra existencia está en constante peligro. Cuando pienso en mujeres que se reconocen entre sí, me acuerdo de un hombre al que amaba, que, cuando se cruzaba con otro negro en la calle, le saludaba con la cabeza. Tu presencia se siente, quiso decir. Renacida como Owanto, la artista saluda a su madre, que llevaba el nombre, y nos saluda a todos.

Owanto, Flowers VI, 2019 Impresión UV sobre aluminio con flor de porcelana fría 125 x 176 x 17cm.Flores VI, 2019. Impresión UV sobre aluminio con flor de porcelana fría, 125 x 176 x 17cm.

A un par de kilómetros de donde imagino su exposición, otra mujer negra, nacida aproximadamente en la misma época, hizo el mismo compromiso. En 1978, la profesora y escritora Gloria Jean Watkins tomó prestado el nombre de su bisabuela y se convirtió en la increíble figura que ahora llamamos bell hooks. En su ensayo "a Gloria, ¿quién es ella" [2] (en Hablar de nuevo), escribe: "Reclamar este nombre fue una forma de vincular mi voz a un legado ancestral de la mujer hablando, del poder de la mujer".

Similar a los ganchos de campana, Owanto tiene un historial de nombrar nombres. Ella se rebela regularmente contra lo que esta última consideraba el "patrón de expresión cautelosa" de las mujeres. Su reciente Flores serie, que crea conciencia sobre la mutilación / ablación genital femenina (FGM / C), ejemplifica esta práctica. Para crear las trece fotografías, la artista adoptó el papel de la reportera, indagando en el humus de historias familiares enterradas, después de haber descubierto, en un álbum de fotos de su difunto padre, un conjunto de pequeñas e inquietantes impresiones. En las entrevistas, relata su reacción instintiva a las fotografías amarillentas de 3 x 4 pulgadas. Representando ritos de iniciación, mostraban a mujeres jóvenes, con las piernas abiertas, disparadas frontalmente mientras se sometían a la circuncisión. Como el sol impreso en la retina, estas imágenes se pegaron. No importa lo lejos que Owanto los haya guardado en su "cajón olvidado". ¿Qué pasado colonial se había escondido allí, bajo capas de polvo? La imagen en la sombra de la quemadura, todavía presente en su mente, obligó a Owanto a "responder". Mezclando escultura y fotografía, un medio cuyas posibilidades depredadoras ya han sido discutidas --comúnmente lo usaban los dos puntos para justificar clasificaciones eugenésicas y racistas--, la artista buscó una forma de reclamar la propiedad sobre los cuerpos de las mujeres y la forma en que se cuenta su historia. . Ella asoció cada fotografía con una Camellia de porcelana de un diseño único, con la que adornaba la impresión, como para coser parte de la carne recortada. Leyendo sobre Camellia oleifera historia, la especie más prevalente en los jardines, descubrí que, en Japón, donde se prensa su aceite, la flor se usa para limpiar cuchillas e instrumentos de corte.

Flowers VI, 2019 One Thousand Voices, vista de exposición, Zeitz Museum of Contemporary Art Africa, 2019 Colección permanente del Zeitz Museum of Contemporary Art Africa Cortesía del Zeitz Museum of Contemporary Art AfricaFlores VI 2019. Mil voces, vista de exposición, Zeitz MOCAA, 2019. Colección permanente de Zeitz MOCAA. Cortesía de Zeitz MOCAA.

De la serie de trece, La Jeune Fille à la Fleur es probablemente la imagen más llamativa. Ahora descansa permanentemente en la colección del museo africano más grande existente, Zeitz MOCAA, en Ciudad del Cabo, Sudáfrica. Mirando la imagen, no es la flor -aunque amarilla, iridiscente, colocada entre las piernas de la joven- la que más impacta, sino esta mano, que está ahí, en su hombro derecho, esa mano problemática, imposible de leer, tanto firme y reconfortante; coercitivo, pero que esperamos sea un gesto de apoyo.

Este trabajo polariza a críticos y pensadores. Debido a su contenido y enfoque, la investigación de Owanto se dispara. Plantea la cuestión de la justicia representacional y el artivismo, de mostrar la violencia infligida a los cuerpos negros, un tropismo que carga la historia del arte. Tal vez debido a estas preocupaciones, tal vez por interés personal, a lo largo de los años, me he vuelto menos cautivado por la Jeune Fille à la Fleur. Como la primera luz cegadora, el halo oscuro impreso en la retina de Owanto, nunca abandonará mi mente. Puedo ver con mis ojos cerrados. Esta es la razón por la que, al imaginar la exposición del artista en Cincinnati, elegí que la imagen no ocupara un lugar central. En cambio, me incliné por otro punto de entrada a la obra, a través del sonido.

Imagínese un bloque de hormigón, con escaleras inclinadas que suben y bajan por intestinos grises. Producto de la obsesión de Zaha Hadid, el museo se abre como el vientre de una ballena. Una vez dentro, tus pies te llevan a la esquina más cercana del pozo, donde te espera un tramo descendente de escaleras. Con cada paso, oblicuo al punto de desequilibrio, los niveles de luminosidad disminuyen. Habiendo alcanzado el nivel más bajo de las entrañas, tus ojos están acostumbrados a las sombras. Y allí, escondido debajo de la escalera inclinada, descansa el joyero de Owanto, protegido. De una puerta, entreabierta, emergen mil voces.

A menudo emparejado con el Flores, Mil voces, como una pantalla de sonido envolvente producida en colaboración con la periodista Katya Berger [3] - la hija del artista -, amplifica testimonios de audio de MGF / C de treinta y cinco países, y de mujeres de catorce a setenta años. Symphonic en la instalación, sus voces se grabaron primero en teléfonos y se enviaron a Owanto a través de aplicaciones, antes de que fueran editadas digitalmente y juntas con el sonido crepitante de un disco rayado. El efecto que crea el bucle es el de una línea inmemorial de mujeres. Habiendo pasado por ritos de iniciación similares, su dolor reverbera, a veces disonante, pero a menudo al unísono, en las entrañas de hormigón vacías del museo.

Después de años trabajando en instituciones de arte, en su mayoría centradas en Occidente y, a menudo, dirigidas por hombres, me interesé cada vez más en la posibilidad de renunciar al propio poder de expresión. Estudié a artistas que, como Simone Leigh o Maren Hassinger, se ven a sí mismos como facilitadores, promoviendo los derechos de otras personas al permitir que otros se expresen. Trabajando en un libro sobre prácticas vocales y su uso en las esferas del artivismo, a menudo vuelvo a este pasaje, en el que bell hooks habla de su imparable deseo de hablar. Está subrayado en mi copia de Hablar de nuevo: “Ese discurso debía ser suprimido para que el 'derecho el discurso de la feminidad 'surgiría ”. Entre curadores y artistas, ambos --aunque desigualmente-- colocados en posiciones de poder, visibles y audibles, los que transforman radicalmente el mundo del arte son los que se hacen a un lado y ceden el micrófono.

En las tragedias antiguas, había una construcción material para esta idea, llamada coro. Formados por intérpretes no individualizados, los coros representaban la voz colectiva en una obra. Con raras excepciones, sus miembros dijeron las líneas al unísono perfecto, expresando los sentimientos de la comunidad, mientras comentaban la acción y los eventos dramáticos. Eran del mismo sexo que el personaje principal. Esta imagen mental de mujeres cantando detrás de la Medea de Eurípides colorea mi lectura de la práctica de Owanto. Las "mil voces" que conjuró dan fe del rasgo esencial del coro: nos hacen cambiar entre la experiencia única de una joven (representada en la exposición por la presencia corporal de los grabados) y la representación de la multitud, cuyas variadas voces se escuchan .

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Hablando del "tambor" en Critique de la Raison Nègre,[4] Achille Mbembe escribió: “rythmes et sons ont un pouvoir de susciter, voire de ressusciter, de mettre debout.Contiguo en sonidos, los verbos franceses susciter y ressusciter, implican lo siguiente: los sonidos, y por extensión, las voces, tienen el poder de despertar y resucitar; nos levantan, arreglan, vuelven a erigir. En otras palabras, reparan. El coro de Owanto también es una respuesta, un tambor de resistencia; uno, que permite a las mujeres pararse en cada uno de sus dos mil pies.

Valentine Umansky es escritora y comisaria independiente.

NOTAS

  1. Para obtener más información sobre este tema, puede leer el artículo de mi amiga, maravillosa escritora, Jacqueline Feldman: <https://www.newyorker.com/tech/annals-of-technology/the-bot-politic>
  2. ganchos, campana (1989) Hablando: pensamiento feminista - pensamiento negro. Boston: Prensa de South End
  3. La versión educativa de 14 minutos está disponible aquí: <https://www.voices1thousand.com/education>
  4. Mbembe, Achille (2019) Critique de la Raison Nègre. París: La Découverte