Over The Rainbow: En conversación con Athi-Patra Ruga

ARTE ÁFRICA tuvo la oportunidad de sentarse con el artista de performance Athi-Patra Ruga justo antes de su actuación en la Performa Gala 2016 en Nueva York. En esta entrevista Ruga habla sobre sus avatares, el cuerpo escénico y su práctica artística.

Boletín de AA 2017 Ene 18 Rainbow1Athi-Patra Ruga, actuación de Over the Rainbow como Versatile Queen Ivy para Performa Gala 2016, Nueva York. Todas las imágenes de Max / Lakner / BFA.com. Cortesía de Performa.

ARTE ÁFRICA: A lo largo de su carrera, su trabajo se ha parecido a una metamorfosis lenta y constante, vinculando nuevos temas y ampliando los antiguos. Como última entrega, cuéntenos más sobre Over the Rainbow?

Athi-Patra Ruga: Una rosa con cualquier otro nombre sería repollo. Agregaré a eso y diré que mi trayectoria se ha parecido a un peeling perpetuo. Reflexionando, el arte ha sido una gracia salvadora porque me ayuda a dar sentido al mundo y mi posición en él. Con cada capa hay una gran bola de problemas que luego son articulados por mis avatares. Como consecuencia, es el resultado de expresar y dar testimonio del ejercicio Rainbow Nation, umzabalazo y la era Fees Must Fall, que ha tenido una influencia en mi vida y en mi trabajo.

'Beloved Country' contará con una actuación recién encargada. Es una intervención de gala que dura toda la noche y la celebración de “una Sudáfrica de los últimos días” dirigida por nuestro nuevo avatar 'The Versatile Queen Ivy', la última figura de mi utopía ficticia en constante crecimiento. La actuación entrará desde las calles de NYC como una procesión y se desarrollará a través de video, acompañada de una colaboración sonora con los artistas Dope Saint Jude, Angel-Ho y Vuyo Sotashe.

El título alude a 'The Rainbow Nation', un nombre otorgado a la Sudáfrica posterior al apartheid por el arzobispo Desmond Tutu (utilizado antes por Josephine Baker en referencia a sus hijos adoptivos multiétnicos). Tengo ganas de celebrar la esperanza de la era posterior al aparthied y al mismo tiempo hacer referencias a El mago de Oz, El Himno Nacional de Enoch Sontonga, mis muchas identidades y las tensiones raciales existentes que podrían ser 'endulzadas' por el 'arcoíris' en lugar de una verdadera transformación social. Esta actuación presenta a NYC a la próxima generación de artistas que llegarán a Sudáfrica y culminará con una espectacular revista musical y de videos de influencias y movimientos culturales y musicales sudafricanos clave, incluido el surgimiento de Kwaito post-1994 Shangaan, Electro, Gqom. y los cánticos y canciones políticas participativas de Umzabalazo (Canciones de la Libertad) de la era del Apartheid.

Boletín de AA 2017 Ene 18 Rainbow3Athi-Patra Ruga, actuación de Over the Rainbow como Versatile Queen Ivy para Performa Gala 2016, Nueva York.

Usted participó en Performa en 2011. ¿Cómo fue recibido el trabajo entonces? ¿Ha influido esto de alguna manera en la concepción de Over the Rainbow?

En 2011 nuestro trabajo, titulado Ilulwane se incluyó en el programa y tomó la forma de una procesión en homenaje a los niños xhosa que nunca regresan de esuthwini (un rito de iniciación) o en algunos casos viven para ser llamados Ilulwane - ni niño ni hombre, pájaro ni ratón. La procesión es una herramienta de actuación que utilicé por primera vez en Performa 11 con un grupo de nadadores sincronizados. Es una actuación poderosa, democrática que sin muchas palabras, ¡llama la atención sobre lo que sucede cuando hay una atención común! Posteriormente llegaron en otras formas. Después de la pieza sincronizada que hicimos entonces, Las futuras mujeres blancas de Azania Saga, ampliado sobre el motivo nacionalista más oscuro de hacer desfilar un cuerpo-nacional. por Over the Rainbow, es una procesión que consta de una banda de música y un coro que anuncia la presentación ritual del avatar.

En tu video Anuncio de Servicio Público (2014), The Versatile Queen Ivy es descrita como la creadora de Azania, una tierra que ya no es gobernada por Ancianos, y es la primera matriarca en una "línea no dinástica de reinas versátiles". Es interesante, dada la historia del personaje, que hayas elegido este momento para llevar a la versátil reina Ivy a su forma física por primera vez, ¿o tus otros avatares fueron variaciones de la misma reina?

The Versatile Queen Ivy es un guiño al transhumanismo y a la influencia que las artes drag han tenido en mi práctica desde 2003, cuando comencé a crear mis avatares. Es una contradicción en términos destinados a subvertir la noción heteronormativa de que las reinas son estrictamente pasivas (si sabes a qué me refiero). El avatar se alude en PSA, que es una lectura matizada de la constitución de una nación. En el último año, VQI ha estado ejecutando la profecía declarada en el PSA en una serie de "diezmaciones" que resultaron en la conclusión de Las futuras mujeres blancas de Azania en el Bass Museum y en Dinamarca. Como intérprete, estoy usando este avatar para investigar cómo un cuerpo autónomo llega a chocar con un status quo soberano, en el Arte y en la Vida.

En una entrevista con Jessica Hunkin, describe la capacidad del avatar para darle fuerza, haciendo una comparación con Marvel superhéroes, nacidos de circunstancias traumáticas. ¿De dónde crees que proviene esta fuerza en el avatar?

Es como un boceto para uno de mis grandes tapices. Mis avatares son el resultado de horas de investigación, estudio y experimentos en espacios públicos. Entonces repites. Esto da como resultado que la audiencia pública coloque sus historias en capas sobre el cuerpo de la actuación. Tu cuerpo se convierte en un lugar de contemplación. Los ingredientes más importantes son la intuición y la experiencia personal, es decir, el trauma. Considero que el vestuario y el panteón de personajes en constante expansión tienen que ver con mi autoconservación y cuidado; post-trauma. Sin embargo, es importante que a partir de ese momento dejes de estar definido, comiences a definirte como una forma de manifestar poder.

Hablemos del elemento de mascarada en tu trabajo. Actuarás en una gala, entre gente bebiendo, comiendo, etc. ¿En qué momento se 'revela' el caballo de Troya, y cree que la gente está familiarizada o es consciente de los matices que se están reproduciendo?

De mi experiencia de actuar en eventos de gala, me he dado cuenta, para mi diversión, de que caminar, conversar y vestirse establece un marco ritual en el que todos actúan. La audiencia es el comienzo de la actuación. El efecto del caballo de Troya entra en juego con la revelación de los avatares y el coro como una interrupción de lo que se espera de los co-artistas, el público.

Boletín de AA 2017 Ene 18 Rainbow2Athi-Patra Ruga, actuación de Over the Rainbow como Versatile Queen Ivy para Performa Gala 2016, Nueva York.

Paralelamente a la gala de la Performa está 'Queens in Exile', en el Michigan Theatre. Esto también se centra en The Versatile Queen Ivy, quien realizará resurrecciones imaginarias y conversaciones con tres personajes históricos. Cuéntenos más sobre estas cifras en relación con su trabajo.

The Versatile Queen Ivy es la narradora de 'Queens in Exile'. El título deriva de un ensayo de la pionera de los derechos queer Sylvia Rivera. La segunda conversación es con el acusado de traición de Delmas, Simon Nkoli, otra 'Reina en el exilio'. Este es uno para el que me he estado preparando físicamente desde 2015 para ser el próximo avatar, para profundizar en el movimiento y la comprensión del artista dentro de su complicidad con el primitivismo modernista del 'tío borracho'. Me refiero a piezas de danza del bailarín senegalés-francés y modernista Feral Benga, que hizo un viaje a través del Atlántico rumbo a Nueva York y, a su vez, estuvo expuesto a las tendencias modernistas estadounidenses que llegaron con los años veinte, incluida la afro-filial. Benga no era ajeno al movimiento modernista. Al mudarse a París a los diecisiete años, se uniría al Folies Bergere, actuaría en una película de Jean Cocteau y se uniría a Josephine Baker en el escenario. A veces presentaba parodias drag de la señorita Baker ("tout pour Josephine"). Realizar el archivo es importante, ya que revisa y compara lo que ha cambiado y lo que aún necesita.

Su trabajo no está limitado por ningún medio específico, sino que es el color, el mito y el exhibicionismo los que parecen consistentes en todas partes. ¿Es importante para usted mantener esto, o se ve inclinado hacia un modo específico de expresión con el tiempo?

Uno nunca puede decirlo. Como se dijo, este no es solo un proceso catártico de pelado, sino también de agregar habilidades y experiencias. Quiero darle a la imaginación la oportunidad de profundizar en temas lejanos y extraños. Esto lo uso para interrumpir / queer el archivo y contraproponer nuevas narrativas y disrupciones. Todo eso es promovido por los dos medios; rendimiento y petit-point. Requieren que me anime constantemente a ser disciplinado. ¿Eso sugiere dominio? Soy ambivalente sobre el dominio.