Owanto (izquierda) y Katya Berger (derecha), 2018. La filiación entre madre e hija, artista y productora. Cortesía del artista.

'Mil voces'

Sobrevivientes de la MGF rompen el silencio

Cómo un artista utiliza la tecnología digital para arrojar luz sobre una práctica que afecta a más de 200 millones de mujeres y niñas en la actualidad.

Es difícil convencer a mujeres y niñas de que hablen de sus experiencias de mutilación genital femenina (MGF). Existe una cultura de silencio en torno al tema y el miedo a la estigmatización, la victimización y el rechazo está profundamente arraigado en esta cultura.

La mutilación genital femenina implica la extirpación parcial o total de los genitales femeninos externos u otra lesión de los órganos femeninos por razones no médicas. Es más frecuente en África, Oriente Medio y partes de Asia, y también se practica en algunas comunidades de Europa del Este y América Latina. En los últimos años, la práctica ha surgido en Europa, Australia, Nueva Zelanda y América del Norte debido a la inmigración y las poblaciones de refugiados.

Owanto (izquierda) y Katya Berger (derecha), 2018. La filiación entre madre e hija, artista y productora. Cortesía del artista.Owanto (izquierda) y Katya Berger (derecha), 2018. La filiación entre madre e hija, artista y productora. Cortesía del artista.

Los países están respondiendo de primera mano a las complicaciones médicas y obstétricas de la mutilación genital femenina en sus hospitales, como traumatismos, infecciones del tracto urinario, problemas menstruales, complicaciones del parto y riesgos perinatales, y el tratamiento que buscan las mujeres es una fuente importante de preocupación en la atención de la salud. proveedores. Las leyes que penalizan la práctica se han aplicado en 42 países, incluidas 24 naciones de África, según el Fondo de Población de las Naciones Unidas. Pero el abuso y el silencio continúan.

Cuando la artista contemporánea gabonesa Owanto descubrió fotografías antiguas de una ceremonia de mutilación genital femenina en un álbum familiar que heredó, las guardó con cuidado en lo que ella llama "el cajón olvidado". Ella estaba perturbada por tal descubrimiento. Días después, volvió a el cajón olvidado y comenzó a cuestionar la existencia de estas fotografías. Rápidamente aprendió que la mutilación genital femenina es un fenómeno global que todavía está muy presente en la sociedad actual y se vio obligada a actuar.

A nivel mundial, al menos 200 millones de niñas y mujeres, vivas en la actualidad, han sido sometidas a la mutilación genital femenina y se estima que 3 millones de niñas corren el riesgo de sufrir mutilación genital femenina cada año, según la Organización Mundial de la Salud. La mayoría de las niñas tienen menos de quince años.

La práctica afecta a más de medio millón de mujeres y niñas en suelo estadounidense cada año, según el Population Reference Bureau, y se estima que 180,000 mujeres y niñas están en riesgo en Europa, dice la Red Europea para poner fin a la MGF.

“Comprendí que estas imágenes tomadas por un occidental durante la época colonial, percibidas como voyerismo, podrían elevarse al rango de arte y activismo, y usarse como una fuerza para el bien si se toman en la dirección correcta”, dijo Owanto, el primero Artista contemporáneo subsahariano para realizar una exposición individual en la Bienal de Venecia. Su arte hoy está dedicado a temas sociales y de género.

In Serie Flores Owanto amplía las fotografías a 3 × 3 metros de altura y cubre poéticamente la herida con una flor esculpida. Estas fotografías representan una celebración y una ceremonia, un antes y un después, alegría y dolor. La ambigüedad retratada en estas imágenes representa la complejidad de una práctica que se manifiesta de diversas formas y por diversas razones. De ahí por qué es difícil de erradicar.

En la actualidad, la mutilación genital femenina sigue siendo un tema de secreto y tabú. Para muchos sobrevivientes, hablar no es una opción ya que las consecuencias son demasiado graves. Se considera ofensivo, vergonzoso y un deshonor para las familias y las comunidades. Mientras que algunos temen la estigmatización, otros temen el rechazo. Por lo tanto, las mujeres y las niñas continúan sufriendo en silencio y la práctica sigue viva.

Owanto sintió que tenía el deber de exponer estas fotografías al mundo. La Jeune Fille à La Fleur, una imagen icónica de Serie de flores, se exhibe actualmente en el Zeitz MOCAA de Ciudad del Cabo, la mayor institución de arte contemporáneo del continente africano. En este espacio, el arte se convierte en un arma contra la violencia y un catalizador del cambio.

En muchas culturas, la MGF se considera una celebración, una ceremonia, un rito de iniciación. Se ve como un símbolo de castidad y pureza, una forma de controlar el deseo sexual y un medio para elevar a una mujer a un estatus social más alto. También se ve como un puente para la aceptación social y el matrimonio. A pesar de la creencia popular, no tiene ninguna base religiosa. La mutilación genital femenina es anterior al cristianismo y al islam y se practica entre comunidades de diferentes religiones.

Aunque los orígenes de la práctica no están claros, se han encontrado características de la mutilación genital femenina entre las momias egipcias, los primeros romanos y árabes, las tribus amazónicas y las tribus arunta en Australia. Las 'clitoridectomías' se realizaron en mujeres de Europa occidental y Estados Unidos durante los siglos XIX y XX para tratar la histeria, la epilepsia, los trastornos mentales, la masturbación, la ninfomanía y la melancolía. Isaac Baker Brown y Sigmund Freud respaldaron la práctica.

“En 1947, cuando tenía 3 años, un médico cristiano fundamentalista me quitó el clítoris que creía que la masturbación era un pecado”, testifica la Dra. Renee Bergstrom en 'One Thousand Voices'.

Mil voces es una instalación de audio arte que se solidariza con los afectados por la MGF y rompe el tabú del silencio en torno al tema. El proyecto es una colección de testimonios en audio de sobrevivientes de MGF de todo el mundo y captura la magnitud global de la práctica. Incluye países como Kenia, Tanzania, Somalia, Sierra Leona, Nigeria, Gambia, Mauritania, India, Singapur, Bahrein, Irán, Egipto, Reino Unido, Alemania, Estados Unidos y Canadá.

"Creí que era vital vincular las imágenes visuales de la década de 1940 en Serie Flores con las imágenes sonoras, que describen la sociedad contemporánea, en Mil voces. Pensé que era vital tejer el pasado con el presente, lo analógico con lo digital, lo artístico con lo periodístico ”, dice Owanto.

Las culturas de abuso a menudo se encuentran con culturas de silencio, y los abusadores suelen contar con el apoyo de sistemas de creencias que los protegen de sus delitos. Para combatir el estigma, sensibilizar a comunidades enteras sobre los efectos de estos delitos y empoderar a las mujeres y las niñas, se debe unir un ejército de voces para abordar estos mismos sistemas de creencias.

El silenciamiento de mujeres y niñas afectadas por la MGF se puede comparar con el silenciamiento de otras formas de violencia de género y violaciones de derechos humanos como el abuso sexual.

Tras la toma de posesión del presidente Trump, millones de personas huyeron a las calles en enero de 2017 para marchar en protesta por un sistema que dejó a muchos sintiéndose impotentes. Cientos de miles de personas marcharon nuevamente el mes pasado para conmemorar el primer aniversario de ese día y para exigir un cambio social y político.

La avalancha de denuncias de acoso y agresión sexual después de las acusaciones de Harvey Weinstein en octubre de 2017, que surgieron entre los círculos políticos, tecnológicos y de los medios de comunicación en los meses anteriores, y el movimiento #MeToo y #TimesUp resultante no están de ninguna manera disociados. Solo ahora las mujeres se están dando cuenta de que sus voces importan, que pueden romper el silencio y que incitarán al cambio.

Esta protesta colectiva demuestra un sentido global de solidaridad a la luz de los acontecimientos recientes y demuestra que hay fuerza en los números. Demuestra que las mujeres pueden y serán escuchadas por las injusticias y la violencia a las que son sometidas, y demuestra la velocidad y la fuerza con la que se forman los movimientos en Internet.

Mil voces llega en un momento en que las mujeres hablan por sí mismas con unidad y coraje; cuando el miedo a ser silenciado es mayor que el miedo a ser escuchado; y cuando el daño inducido por permanecer en silencio es mayor que el daño inducido por hablar.

"Creo que será muy transformador si los líderes dan un paso al frente y dejan en claro que la mutilación genital femenina no es nuestra cultura, no es parte de nuestra religión y no es parte del legado que queremos dejar para la próxima generación", testifica Filzah. Sumartono, activista anti-MGF y sobreviviente de la comunidad malaya en Singapur.

Mientras que la flor juega un papel curativo e intenta cambiar metafóricamente la narrativa, de víctima a heroína, en La Jeune Fille à La Fleur, la voz colectiva de mujeres y niñas unidas para decir "no más" en Mil voces rompe el silencio y literalmente cambia la narrativa.

Owanto honrará La Jeune Fille à La Fleur y presentará 'One Thousand Voices' en el Zeitz Museum of Contemporary Art Africa (MOCAA) en Ciudad del Cabo para el Día Internacional de Tolerancia Cero para la MGF. La artista realizará recorridos públicos diarios de su obra (del 4 al 8 de febrero) y mantendrá un debate público con Azu Nwagbogu, director de la Fundación de Artistas Africanos y LagosPhoto, sobre el papel del arte para el cambio durante la Feria de Arte de Ciudad del Cabo. semana (16 al 18 de febrero).

“Creo que la cultura no es estática, sino que cambia constantemente. Estoy decidido a llevar la conversación al ámbito del arte, la cultura y la educación para provocar un cambio ”, dijo Owanto.

Katya Berger

Imagen de portada: Owanto (izquierda) y Katya Berger (derecha), 2018. La filiación entre madre e hija, artista y productora. Cortesía del artista.