Ingrid Bolton, Power cubed, 2017. Caja metálica, varios cables, 15x15x15cm. Cortesía del artista & Berman Contemporary.

Mil fibras

'Reconectar' de Ingrid Bolton

Ingrid Bolton, Paisaje en capas I, 2017. Varios cables de metal, caja de metal, 15x15x cm variable. Cortesía del artista y Berman Contemporary.Ingrid Bolton, Paisaje en capas I, 2017. Varios cables metálicos, caja metálica, 15x15x cm variable. Cortesía del artista y Berman Contemporary.

Según Niall Ferguson, autor de Civilización: Occidente y el resto, "El verdadero contrato social, argumentó Edmund Burke, no era el contrato social de Rousseau entre el Noble Savage y el General Will, sino una" asociación "entre la generación actual y las generaciones futuras".

Aunque la definición de Burke de un contrato social nació de su creencia de que un buen gobierno es un regalo de Dios, hoy, esta asociación, o contrato social, parece estar disminuyendo. En una era en la que los gigantes de las redes sociales, como Facebook y Twitter, comienzan a ser cuestionados sobre su papel y responsabilidad en la distribución de información, y la 'conectividad' ha alcanzado un significado completamente nuevo debido al aumento de lo digital y lo social. medios de comunicación, se ha vuelto más pertinente que nunca que reevaluemos el contrato social de la sociedad contemporánea y la asociación o conexión entre las generaciones presentes y las generaciones venideras.

Teniendo en cuenta la noción de Burke de que un buen gobierno es un regalo de Dios, uno se ve obligado a preguntarse dónde puede estar este Dios cuando miramos a los gobiernos en el poder hoy: el gobierno republicano de Donald Trump y la negación del cambio climático sobre Estados Unidos, Bashar al. -Assad y, más cerca de casa, el presidente Jacob Zuma y su anteriormente glorioso Congreso Nacional Africano (ANC), por nombrar algunos. Apenas han considerado las generaciones futuras cuando actúan como líderes, y no es de extrañar que un contrato social, la verdadera conectividad global, haya disminuido.

Para Ingrid Bolton, una artista sudafricana con un pasado en microbiología, como seres humanos, somos microcosmos dentro de la comunidad de macrocosmos y nos convertimos en algo más que nosotros mismos cuando formamos conexiones. Su trabajo, una serie de numerosos hilos de cobre que se han combinado para parecerse casi a organismos bajo el microscopio, es una crítica de nuestro contrato social en constante disminución, independientemente del aumento de la conectividad digital global.

Bolton trabaja con cobre reciclado como un medio para demostrar cuán importante es la verdadera conectividad: debido a su capacidad conductora, el cobre permite la generación, distribución y uso de electricidad en hogares e industrias, así como el suministro de agua potable limpia y segura, entonces, sin cobre, la sociedad tal como la conocemos se detendría. África produce alrededor de 900 000 toneladas de cobre por año, lo que representa aproximadamente el nueve por ciento del cobre total que se extrae en el mundo.

Ingrid Bolton, Copper cubed I, 2017. Caja de metal, varios cables. Cortesía del artista y Berman Contemporary.Ingrid Bolton, Cobre en cubos I (izquierda), 2017. Caja de metal, varios cables. Flujo (derecha), 2017. Caja de metal, varios cables. 15X15X15cm. Cortesía del artista y Berman Contemporary.

En su serie de 2014, 'Conectar / Desconectar', Bolton deconstruyó los cables de cobre en hilos individuales, y posteriormente los reconstruyó en formas cúbicas: una exploración visual de cómo y por qué la conectividad, o las asociaciones, es esencial tanto para la seguridad como para el crecimiento de la humanidad.

El trabajo habló directamente a las palabras de Herman Melville, donde afirmó que "no podemos vivir por nosotros mismos". Mil fibras nos conectan con nuestros semejantes; y entre esas fibras, como hilos simpáticos, nuestras acciones se ejecutan como causas, y vuelven a nosotros como efectos ".

Podría decirse que nuestra red literal de conectividad proviene de una red de cables de cobre colocados tanto encima como debajo de nosotros, de fácil acceso, por lo que son robados con la misma facilidad. Según Bolton, la creciente demanda de cobre ha resultado en un aumento en el precio de mercado, lo que, a su vez, ha resultado en interrupciones eléctricas frecuentes debido al robo de cables: “se corta el suministro eléctrico. Los viajeros quedan varados y nuestras conexiones se cortan ”.

Y es exactamente esto lo que Bolton continúa abordando en su última serie, 'Reconectar'. Ella abraza la noción de verdadera conectividad, tanto a nivel microscópico como macroscópico, y restablece la importancia del contrato social de Burke, mientras aborda el problema del agotamiento del cobre de frente. Bolton continúa explorando el cobre como medio para comentar cómo nuestro uso del metal hoy afectará a las generaciones venideras.

Ingrid Bolton, Layered Landscape, 2017. Caja de metal, varios cables, 15x15x variable. Cortesía del artista y Berman Contemporary.Ingrid Bolton, Paisaje en capas, 2017. Caja metálica, varios cables, 15x15x variable. Cortesía del artista y Berman Contemporary.

Bolton también ha incluido un elemento táctil en su trabajo, variando sustancialmente las texturas del cobre: ​​algunas piezas están deshilachadas con bordes abanicados y son bastante incómodas de tocar. Inmediatamente haciendo que la conexión sea física e involucrando a sus espectadores en el trabajo, ella intenta hacernos ver la importancia de la conectividad y cómo estas conexiones, o tal vez la falta de ella, actúan como causas que nos volverán como efectos.

Para Bolton, estas causas son principalmente la forma en que una demanda global de cobre ha tenido implicaciones tanto micro como macro para los sudafricanos, y con el suministro cada vez menor de cobre, la comunidad global por igual. Estas causas también hablan directamente con el contrato social de Burke donde la sociedad contemporánea, tanto los líderes mundiales como los ciudadanos, no han reconocido la importancia de una asociación entre las generaciones actuales y las que están por venir.

A la luz de esto, el trabajo de Bolton es a la vez una celebración de la conexión entre generaciones, la conexión entre la ciencia, la naturaleza y el arte, y una lección sobre los efectos de la conectividad.

La 'Reconexión' de Ingrid Bolton estará en exhibición con Candice Berman Contemporary en Investec Cape Town Art Fair 2018.

Ellen Agnew es escritora en el equipo editorial de ART AFRICA.

IMAGEN DESTACADA: Ingrid Bolton, Poder en cubos, 2017. Caja metálica, varios cables, 15x15x15cm. Cortesía del artista y Berman Contemporary.