Boletín de AA 14 de julio Young1

'Sobre la migración y la materialidad en la Bienal' Post-Colonial 'de Irlanda por Allison K. Young

A principios del siglo XX, el poeta griego Constantine P. Cavafy vivía en Alejandría, Egipto, entonces bajo el dominio británico, cuando escribió un poema titulado Esperando a los bárbaros (escrito en 1898, publicado en 1904). El tema del poema es aparentemente anticuario, invoca las democracias emergentes de la antigua Grecia y Roma, pero su importancia política fue tan relevante para la época de Cavafy como lo es hoy. Habla de un gobierno abatido que se niega a avanzar, paralizado por la anticipación de una legendaria invasión bárbara, que nunca ocurre. Cavafy reflexiona sobre las causas y consecuencias de la inacción política, así como la tendencia de las comunidades a autodefinirse solo en relación con un 'Otro' percibido. "¿Qué nos va a pasar sin bárbaros?" el narrador suplica: "Esas personas eran una especie de solución".

Boletín de AA 14 de julio Young1Godfried Donkor, Colección Rebel Madonna Lace, 2016. Instalación: encajes, ropa, maniquíes, dibujos, dimensiones variables. Fotografía: Miriam O'Connor. Cortesía del artista, ARTCO Gallery y EVA International.

Es a partir de este texto que el curador Koyo Kouoh ha reunido el título de este año. EVA International - Bienal de Arte Contemporáneo de Irlanda. 'Aún así (los) bárbaros' pide la consideración de algunas preguntas tensas para el siglo XXI: ¿Quiénes son los 'bárbaros' hoy? ¿Existe todavía la figura del bárbaro en la cultura política y popular? Mientras los líderes mundiales debaten la construcción de muros o la deportación de refugiados, y a medida que nuestra retórica política se vuelve cada vez más divisiva, el nivel de compromiso crítico y ético que realiza la exposición, con cuestiones de nación y migración, comunidad y cosmopolitismo, y las secuelas de violencia colonial - es más urgente ahora que nunca. Los cincuenta y siete artistas participantes tratan estos temas con un alto nivel de inteligencia y sensibilidad visual.

En la instalación de pared de papel cortado de Mary Evans, Miles están navegando (2016), una multitud de figuras recortadas permanece inactiva, esperando en una larga cola que finalmente se aleja en la distancia. Hay hombres, mujeres y niños, todos descalzos y aparentemente desnudos. Las mujeres embarazadas acunan suavemente sus estómagos, mientras que los bebés pequeños se arrastran entre los pies de los adultos. En la pared opuesta, un gran bote que transporta al menos catorce figuras parece viajar hacia nosotros, guiado por un remero musculoso a la derecha. Estos motivos -esperar y navegar- se repiten a través de las cuatro paredes de imágenes que rodean al espectador, pero también hacen eco de tropos que existen en nuestra cultura visual actual. Apenas unos días después de la inauguración de la exposición, se otorgó un Premio Pulitzer de Fotografía a cuatro New York Times fotógrafos por sus documentaciones de la "crisis de los inmigrantes" que azota Europa en la actualidad. Las imágenes más impactantes representan embarcaciones endebles que transportan a decenas de refugiados mientras desembarcan en las costas de las islas griegas, solo para esperar a ser "procesadas" por países de acogida reacios.

Boletín de AA 14 de julio Young5Mary Evans, Miles están navegando, 2016. Instalación: papel artesanal, dimensiones variables. Fotografía: Miriam O'Connor. Cortesía del artista, Tiwani Contemporary y EVA International.

La imaginería de los barcos invita a reflexionar sobre el Paso Medio y sobre los viajes de los refugiados a través del Mediterráneo en la actualidad. Miles están navegando resuena con una gran cantidad de trabajos internacionales recientes sobre este tema de actualidad fuera de EVA, como en la recientemente aclamada video instalación de tres canales de John Akomfrah Vertigo Sea (2015) que debutó en la 56a Bienal de Venecia, o la controvertida puesta en escena de Ai Weiwei de una fotografía ahora icónica del bebé ahogado Aylan Kurdi.

Sin embargo, el título de la instalación de Evans está tomado de una canción de 1988 de la banda celta The Pogues, que rinde homenaje a la emigración irlandesa a Estados Unidos. La artista, que nació en Nigeria pero creció en Londres, explica en la página de su catálogo que muchos de sus amigos más cercanos de la infancia eran irlandeses, indios y afrocaribeños. Este guiño titular a la historia y la cultura popular irlandesas, entonces, invita a una toma de conciencia de las experiencias compartidas en sitios históricos y geográficos dispares, y testifica contra el tipo de cosmovisión de "nosotros y ellos" que Cavafy lamenta. Como tal, la instalación de Evans es un ejemplo de la visión curatorial de Kouoh para 'Still (the) Barbarians', que reconoce la ausencia de discursos poscoloniales en Irlanda, el "primer y principal laboratorio colonial de la empresa británica", como señala el catálogo. , sino una nación que, en virtud de su ubicación en Europa occidental, no se ha concebido a sí misma como "poscolonial" en la misma medida que los países de África, el sudeste asiático, Oriente Medio o América del Sur. El curador nacido en Camerún trae un diálogo transnacional a Irlanda sobre subyugación, resistencia e independencia. Este es un gesto potencialmente subversivo, pero en el centenario del Levantamiento de Pascua de 1916, estos temas parecen particularmente apropiados para el contexto local de la bienal.

Boletín de AA 14 de julio Young6Godfried Donkor, Colección Rebel Madonna Lace, 2016. Instalación: encajes, ropa, maniquíes, dibujos, dimensiones variables. Fotografía: Miriam O'Connor. Cortesía del artista, ARTCO Gallery y EVA International.

Instalación de Godfried Donkor, Colección Rebel Madonna Lace (2016), también establece conexiones materiales entre Irlanda y África. Donkor extiende su interés continuo en la producción global de textiles al contexto local de Limerick, donde el encaje bordado con agujas ha sido una especialización regional desde el siglo XIX. El artista diseñó una nueva pieza de encaje que representa a una mujer africana rodeada de adinkra símbolos y patrones botánicos, hechos a mano por seis encajeras locales, un proceso que requiere cientos de horas de trabajo. Aunque estéticamente exquisito, el trabajo también llama la atención sobre la desagradable historia del trabajo infantil y la explotación que una vez caracterizó la producción de encajes en Irlanda. Donkor también produjo dos nuevas prendas con encaje comercial en Ghana, donde el material es popular en la moda masculina; uno se parece a una camisa de fuerza, mientras que el otro, un mono de color naranja brillante, recuerda el uniforme de prisionero de la Bahía de Guantánamo. Como Donkor explicó a ARTE ÁFRICA, algunos prisioneros de Guantánamo han sido recientemente absueltos por el Pentágono y enviados a África Occidental. La instalación, como tal, traza la dispersión, ya sea forzada u orgánica, de materiales, imágenes e incluso individuos a través de redes políticas, visuales y económicas. Cerca de su instalación, pinturas de la serie 'Pesos y medidas' de Bradley McCallum escudriñan los rostros de los acusados ​​en la Corte Penal Internacional en busca de expresiones de corrupción, poder o culpabilidad. Los artistas rumanos Mona Vatamanu y Florin Tudor presentan coloridos mapas textiles que visualizan datos económicos como los niveles de deuda nacional o las principales exportaciones regionales. La estética cosida a mano contrarresta la naturaleza impersonal del contenido estadístico. Las obras de este despliegue equilibran y complican temas de culpa e inocencia, explotación e impotencia y, quizás, los vínculos ocultos entre consumismo y complicidad.

Boletín de AA 14 de julio Young3Jeremy Hutchinson, Fabricaciones, 2013. Instalación. Fotograma de producción: impresión cromogénica, 27 × 18 cm / Impresión litográfica, 27 x 21 cm. Jeans: 35 × 80 cm, dimensiones variables; Vaqueros: 80 × 60 cm, dimensiones variables; Vaqueros: denim, 60 × 80 cm, dimensiones variables. Fotografía: Miriam O'Connor. Cortesía del artista y EVA International.

Las obras escultóricas y textiles son notablemente prominentes en 'Still (the) Barbarians' y se prestan a exploraciones materialistas de la poscolonialidad y el capitalismo global. Tapiz radiante de Otobong Nkanga El peso de las cicatrices (2015), renderizado en tonos terracota y cerúleo, incorpora imágenes fotográficas de un complejo industrial abandonado en Namibia; su composición recuerda diagramas moleculares o visualizaciones de redes. Willem de Rooij's Azul a negro (2012) y Negro a azul (2016) son quinientos cincuenta milímetros de largo colocados uno al lado del otro. Azul a negro es una impresión de cera producida en Ghana, y Negro a azul es un batik tradicional de Indonesia, impreso a mano en Yogyakarta. Juntos, hacen referencia al comercio colonial de textiles entre Asia, Europa y África. Jeremy Hutchinson Fabricaciones (2013), presenta blue jeans con las piernas cosidas o en otras configuraciones erróneas; Estos fueron fabricados en una fábrica de mezclilla en Cisjordania y representan los efectos psicológicos de vivir y trabajar en Palestina bajo constante vigilancia militar. Uriel Orlow Gris, verde, dorado (2015-16) se inspira en metáforas ecológicas del colonialismo y el apartheid: el jardín plantado por Nelson Mandela en Robben Island, o los cambios en el ecosistema del Cabo Occidental provocados por el contacto con especies invasoras traídas a Sudáfrica por Cecil John Rhodes. Cada uno de estos proyectos destaca formas de interdependencia material, ya sea histórica o contemporánea, y los impactos tanto en la política global como en la economía local.

Boletín de AA 14 de julio Young4'Murder Machine' comisariada por Christine Eyene. Fotografía: Shane Serano. Cortesía de Ormston House.

En 'Murder Machine', una exposición comisariada por Christine Eyene para EVA, las exhibiciones de archivo demuestran la circulación de imágenes y material impreso. La colección de Otolith Group de Transición revistas da testimonio de las redes intelectuales afro-diaspóricas radicales. También se exhibe un impresionante conjunto de fotografías del fotógrafo George Hallett nacido en Ciudad del Cabo, que documenta la comunidad de exiliados africanos en el Londres de los años 1970. Cerca de allí, Eyene presenta una colección de libros de la Serie de Escritores Africanos cuyas portadas presentan fotografías de Hallett, demostrando las formas en que las imágenes son transformadas por el proceso de difusión.

Algunos de los libros en la exhibición de Eyene presentan fotografías icónicas del Levantamiento de Soweto de 1976, una manifestación contra el apartheid motivada por la imposición del idioma afrikaans como una estrategia de despojo cultural. El significado del lenguaje es otro tema clave a lo largo de 'Still (the) Barbarians', tanto que Kouoh insistió en imprimir los textos del catálogo en traducción irlandesa por primera vez en la historia de EVA. Ella espera que este gesto pueda ayudar a recuperar la identidad y la cultura de Irlanda.

Boletín de AA 14 de julio Young7Kostas Bassanos, En busca de lo exótico, 2016. Instalación, dimensiones variables. Cortesía del artista y EVA International.

Con este espíritu, la instalación específica del sitio de Kostas Bassanos, En busca de lo exótico (2016), presenta el texto de Cavafy en griego, idioma en el que apareció por primera vez el poema. Hoy, las referencias a Grecia también están cargadas de asociaciones con la crisis económica en la UE o la zona de contacto entre los refugiados sirios y las costas de Europa, contextos que hacen que su intervención sea aún más urgente. En las fachadas de hormigón de la Fábrica de Leche Condensada de Cleeve, que servía como principal centro de producción para la exportación de queso en todo el Imperio Británico, Bassanos ha instalado paneles de madera pintada que deletrean la frase “EINAI OI BAPBAPOI NA ΦΘAΣOYN ΣHMEPA ”('Los bárbaros deben estar aquí hoy'). Es un llamado a honrar la tradición cultural pero también a evitar la política divisoria y, sobre todo, a resistir la apatía y la inacción.

Allison K. Young es historiadora y crítica de arte con sede en Brooklyn, Nueva York. Actualmente es Ph.D. Candidato en Historia del Arte en el Instituto de Bellas Artes de la Universidad de Nueva York y profesor de Historia del Arte en Parsons, The New School for Design.

"Aún así (el) Barbarians 'EVA International 2016 se llevará a cabo del 16 de abril al 17 de julio de 2016 en varios sitios de la ciudad de Limerick, Irlanda.