Sobre coleccionar libros

Uno podría estar inclinado a pensar, dado el cambio a la lectura en línea, o en dispositivos como Kindles y iPads, que el día del libro físico está por terminar. Sin embargo, al menos por el momento, el placer de manipular, tocar, e incluso oler, un libro físico sigue siendo uno de los grandes placeres de la vida para muchos, incluido yo mismo. Como área de colección, los libros raros y especiales han demostrado ser un área estable y en crecimiento para generaciones de bibliófilos y amantes del arte por igual.

Muchos elementos clave relacionados con Sudáfrica (llamados 'Africana') son extremadamente valiosos y han demostrado ser una gran inversión a lo largo del tiempo. Un ejemplo de esto es el de Samuel Daniell Paisaje africano y Animales (1804), un volumen de gran formato, ricamente ilustrado, que es la piedra angular de una biblioteca africana tradicional. Si pudo encontrar una copia hoy en algo como en buenas condiciones, espere pagar al menos R500 000 por ella. La verdad es que un coleccionista de hoy no necesita seguir las modas del pasado, ni necesita ser millonario, y puede acumular fácilmente una colección de libros sobre un tema o tema de su propio interés con un desembolso de fondos comparativamente pequeño. . Los libros en idiomas locales constituyen una colección interesante e históricamente importante; Los libros del siglo XIX y principios del XX en isiXhosa, isiZulu y afrikaans todavía se pueden encontrar a precios razonables, dada su escasez comparativa.

Los libros sobre el pueblo san y el arte rupestre son muy coleccionables e incluyen algunas rarezas geniales, pero uno podría fácilmente construir una colección sólida sobre este tema con un modesto desembolso. Un libro clave aquí sería Lucy Lloyd y WHI Bleek's Especímenes del folklore bosquimano (1911). Una buena copia se vendería en acción en la región de R5 000 pero una reimpresión está disponible mucho más barata. Sonido de Thinking Strings (1991), editado por Pippa Skotnes y publicado por Axeage Private Press, es una joya en esta área y sería afortunado si encontrara una copia del libro de este artista por menos de R30 000.

Ocupación de Mashonaland - Álbum de fotografías tomadas en la columna pionera de 1980. Autor: Ellerton-Fry, William. R90 000 - R120 000. Imágenes cortesía de Stephan Welz & Co.Ocupación de Mashonaland - Álbum de fotografías tomadas en la columna pionera de 1980. Autor: Ellerton-Fry, William. R90 000 - R120 000. Imágenes cortesía de Stephan Welz & Co.

El 'Libro de artista' es un área de colección en sí misma, y ​​se refiere a libros, casi siempre publicados en números muy limitados o incluso únicos, que son hechos por artistas como obras de arte en sí mismos. Muchos artistas sudafricanos han producido tales libros a lo largo del tiempo, incluidos Peter Clarke, Walter Battiss y William Kentridge, y tienen la ventaja de ser deseables tanto para los coleccionistas de bellas artes como de libros en general. Naturalmente, son cosas de gran belleza y, si bien tienden a ser caras, son una inversión extremadamente estable. En Sudáfrica, la colección Jack Ginsberg, cuyo catálogo se ha publicado recientemente, es preeminente.

"Primeras ediciones" se refiere a la primera impresión de un libro que normalmente se reimprime ampliamente. De hecho, la mayoría de los libros son primeras ediciones, nunca se reimprimen de nuevo, pero cuando un libro alcanza el estatus de clásico, su primera edición se vuelve aún más valiosa. Se puede esperar que las primeras ediciones de autores como Olive Schreiner, Sol Plaatje, Nadine Gordimer o incluso Wilbur Smith y Deon Meyer alcancen precios superiores, dependiendo de la edad y la escasez. Por ejemplo, una primera edición del primer libro de JM Coetzee, Dusklands publicado por Raven Press en Johannesburgo en 1974, mucho antes de que su Premio Nobel y el libro se usara como obra de arte en las escuelas, debería alcanzar más de R10 000 en una subasta si está en muy buenas condiciones y con su sobrecubierta intacta. Esto palidece en insignificancia en comparación con la verdadera primera edición de JK Rowling's Harry Potter y la Piedra Filosofal (1997), que lo pondría de nuevo en la región de R500 000 a R750 000 en perfecto estado!

Ocupación de Mashonaland - Álbum de fotografías tomadas en la columna pionera de 1980. Autor: Ellerton-Fry, William. R90 000 - R120 000. Imágenes cortesía de Stephan Welz & Co.Ocupación de Mashonaland - Álbum de fotografías tomadas en la columna pionera de 1980. Autor: Ellerton-Fry, William. R90 000 - R120 000. Imágenes cortesía de Stephan Welz & Co.

Los libros sobre la historia de Sudáfrica siempre tienen una gran demanda y, dada la gran cantidad de estos publicados, es probable que un coleccionista deba especializarse más. Por ejemplo, los libros sobre la guerra de Sudáfrica (1899-1902) han sido durante mucho tiempo los favoritos, especialmente cuando se imprimieron durante la época de la guerra. Hay un interés creciente en libros e incluso panfletos y efímeras relacionados con la lucha contra el apartheid. Una copia firmada de Nelson Mandela Largo camino hacia la libertad sería una buena inversión, sugiero, dada su importancia tanto en la historia local como internacional.

Los documentos y manuscritos históricos también son un área interesante de recopilación y tendrán valor histórico, así como financiero, en el futuro y ofrecerán el placer de poseer algo único e íntimamente ligado a una persona específica del pasado.

Una colección de libros, cuidadosamente seleccionada teniendo en cuenta la rareza y el estado, puede ser inmensamente satisfactoria y se puede utilizar y leer a diario. Sin embargo, al comenzar a coleccionar libros, también hay que tener cuidado con las trampas. Muchas "primeras ediciones" que se ofrecen en los sitios de subastas en línea "fly by-night" no son tal cosa en absoluto. Los coleccionistas principiantes (y también los experimentados) deben armarse con un buen conocimiento del campo y comprar solo a distribuidores y casas de subastas de renombre que tengan buenos conocimientos y experiencia.

El artista de las rocas. Autor: Battisse, Walter W. R7000 - R10 000. Imagen cortesía de Stephan Welz & Co.El artista de las rocas. Autor: Battisse, Walter W. R7000 - R10 000. Imagen cortesía de Stephan Welz & Co.

Andrew Lamprecht es académico y profesor de Historia Visual y del Arte en la Michaelis School of Fine Art, Universidad de Ciudad del Cabo.