Sobre las historias recopiladas en el archivo privado | Emeka Okereke

Originalmente publicado por Fronteras invisibles, este texto del fundador Emeka Okereke forma parte de Fronteras internas: el viaje por carretera transnigeriano, que tuvo lugar en el transcurso de seis semanas, comenzando en Lagos el 12 de mayo de 2016. A través de un registro escrito y fotográfico, este texto en particular cuenta las respectivas conversaciones de Okereke con dos hombres, quienes habían vivido la Guerra Civil nigeriana de 1967. - 1970.

Boletín de AA 2016 Oct06 BordersWithinOkereke3Emeka Okereke, Ing. Edward Ehigie, ingeniero químico / fundidor de bronce y superviviente de la guerra civil nigeriana. Calle Igun, Benín, 2016. Imagen cortesía del artista e Invisible Borders.

En Benin, conocí y conversé con dos hombres. Ambos tenían una cosa en común: habían vivido la guerra civil nigeriana de 1967 a 1970. El primero era un veterano de guerra, que se unió al ejército en 1966, justo antes del estallido de la guerra. Y el otro resultó ser un civil adolescente en el momento de la guerra, cuyo recuerdo de los hechos parecía firmemente anclado a cuando los soldados convirtieron su entonces escuela primaria en un campamento militar. Ambos hombres son de Benin, que se consideraba un estado del Medio Oeste en ese momento, por lo tanto, su papel / posicionamiento en la guerra tendió hacia una postura más neutral o matizada.

Este mismo hecho subrayó los relatos de cada uno de los hombres. Por ejemplo, Rtd. El suboficial Edobor habló de luchar por ambos lados durante la guerra. Ya estaba alistado en el ejército nigeriano unos meses antes de la guerra. Formó parte del cuarto batallón en Benin. Sin embargo, en algún momento, el ejército de Biafra entró en Benin y lo “liberó” del ejército nigeriano y obligó a los soldados del Medio Oeste como el oficial Edobor a luchar de su lado. Así que se encontró a sí mismo, de repente, apuntando su arma en la dirección contraria. Aquí hay un hombre que fue arrastrado a la guerra y nunca se le permitió tanto como la cortesía del libre albedrío. Posteriormente, fue reintegrado una vez más al ejército nigeriano. De hecho, sus enemigos seguían cambiando, y cuando tus enemigos siguen cambiando, quizás tu verdadero enemigo es el que te indica la dirección de un enemigo. Se cierne sobre ti donde seguramente no mirarás, con una vista aérea de tu vida, colgando a ambos lados del péndulo. El verdadero enemigo es el que no te permite convicciones sólidas.

Ing. Edward Ehige, cuya educación primaria se interrumpió cuando los soldados de Biafra tomaron las instalaciones de su escuela, relató escenas sangrientas de asesinatos en masa. Hizo hincapié en un lado de una historia de la que se habla menos: los soldados de Biafra entrarían en las casas para seleccionar a los pueblos de la tribu Hausa y matarlos. Recuerda camiones cargados de hausas muertos, mientras algunos cubrían las calles. Me aseguré de confirmar que hablaba de civiles a los que dijo que sí, con firmeza. Todo esto lo experimentó a través de los ojos de un niño de doce años que finalmente reanudaría su educación después de la guerra y luego estudiaría y se graduaría de la Universidad de Benin como ingeniero químico.

Boletín de AA 2016 Oct06 BordersWithinOkereke1Emeka Okereke, Suboficial Benson Edobor, Veterano de la Guerra Civil de Nigeria. Igun Street Benin, Nigeria, 2016. Imagen cortesía del artista e Invisible Borders.

Lo que me ha traído a este proyecto fue explorar la posibilidad de narrativas personales y archivos privados de la experiencia de la guerra civil en Nigeria. Lo veo como recolectar y cotejar recuerdos, reliquias del pasado que podrían estar en forma de objetos encontrados (que luego reproduciría fotográficamente) o historias documentadas. Si bien todavía no he tropezado con una colección de objetos físicos, mi encuentro hasta ahora en Benin parece un precursor del tipo de contenido que conformará los archivos privados de historias recopiladas. Después de mi conversación con los hombres, hice fotografías de cada uno, en un intento de "visualizar" la impresión que esas historias me dejaron. Invariablemente podría ser mi forma de proyectarme hacia una historia que claramente no la cuento yo, pero de la que formo parte. O podría ser simplemente una forma de articular lo que hago presente con mi presencia.

Un hilo pasa por las dos imágenes que he señalado del lote que hice: sentí, hasta cierto punto, que ambos hombres se han convertido en reliquias del pasado. No había nostalgia en su voz, solo recuerdos severos y un matiz de pesar. Como si representaran lo que no debería haber sido más que lo que es posible. En la imagen del veterano, había algo en su pose mitad despreocupada y mitad inquietante, apoyando su peso en una silla vacía, una silla que siempre me hacía pensar en un vacío, ese espacio de incertidumbre. ¿Y si nunca soportó su peso lo suficiente? ¿Qué pasa si se está levantando de una caída larga y dura? ¿Y si sufre una incapacitación indeleble de la que necesitará este apoyo el resto de su vida?

La imagen del ingeniero, por otro lado, está anclada en el hecho de que después de trascender la interrupción de su educación por la guerra y finalmente convertirse en ingeniero, terminó sin trabajo durante casi veinte años debido a una disputa con la agencia gubernamental que él una vez trabajado para. Es en su herencia como miembro de una familia de fundidores de bronce que encontraría refugio y una fuente de sustento. Era como si el estado nacional (ya sea Nigeria o Biafra) que se imaginaba para personas como él no solo lo eludiera, sino que trabajara contra su destino. Después de cincuenta años de ser nigeriano es su herencia, mucho mayor y más fiel, la que le ofrece soporte vital. Bien podría imaginarme que todo lo demás a su alrededor es una burbuja bellamente construida a la que podría ser indiferente.