Lubaina Himid, Monumento a Zong, 1991. Acrílico sobre lienzo, 152.4 x 121.92 x 4.5 cm. Vista de la instalación: Bienal de Sharjah 14: 'Dejando la Cámara de Eco'. Cortesía del artista y Hollybush Gardens, Londres. Cortesía de Sharjah Art Foundation

Sobre el envejecimiento de los artistas negros y las instituciones artísticas británicas

Aurella Yussuf considera el legado de los artistas negros británicos a medida que las instituciones de arte del Reino Unido abren sus puertas a artistas que han cerrado durante mucho tiempo, y la necesidad de que estas mismas organizaciones apoyen a las generaciones más jóvenes.

Lubaina Himid, Monumento a Zong, 1991. Acrílico sobre lienzo, 152.4 x 121.92 x 4.5 cm. Vista de la instalación: Bienal de Sharjah 14: 'Dejando la Cámara de Eco'. Cortesía del artista y Hollybush Gardens, Londres. Cortesía de Sharjah Art FoundationLubaina Himid, Monumento a Zong, 1991. Acrílico sobre lienzo, 152.4 x 121.92 x 4.5 cm. Vista de la instalación: Bienal de Sharjah 14: 'Saliendo de la cámara de eco'. Cortesía del artista y Hollybush Gardens, Londres. Cortesía de Sharjah Art Foundation.

Desde galerías comerciales hasta instituciones públicas de arte, el último año ha sido testigo de un gran interés en los artistas negros que la industria ha pasado por alto durante décadas.

Los museos y galerías nacionales de Gran Bretaña están dispuestos a responder a las críticas sobre la relevancia de las políticas de colecciones y exposiciones, con llamados a "diversificar" y "descolonizar". Trabajar con artistas negros que ahora son bien conocidos a pesar de las puertas que se les han cerrado durante décadas es una manera fácil para que los museos aborden estas críticas. Sin embargo, es una solución rápida para una industria que ofrece poco apoyo a los artistas jóvenes y emergentes, particularmente a aquellos que provienen de entornos marginados. El Reino Unido carece de instituciones artísticas específicas que nutran y apoyen a los jóvenes artistas negros de forma continua: los pocos avances que se hicieron durante la década de 1980 se absorbieron rápidamente en el “multiculturalismo” de la década de 1990. Los recortes de fondos afectaron de manera desproporcionada a los artistas negros y a las mujeres negras en particular, y las organizaciones artísticas destinadas a corregir los desequilibrios de representación se convirtieron en espacios homogeneizados para todas las minorías étnicas. Un puñado de artistas negros más jóvenes tuvo éxito durante este tiempo, a saber, Chris Ofili y Steve McQueen, en parte debido a su asociación con el Jóvenes artistas británicos de la década de 1990, pero esto no tuvo un efecto dominó en la industria en general.

Sonia Boyce (n. 1962), The Audition, 1997. Fotografías en blanco y negro montadas en aluminio Dimensiones variables. Cortesía del artista y Apalazzo.Sonia Boyce (n. 1962), The Audition, 1997. Fotografías en blanco y negro montadas en aluminio
Dimensiones variables. Cortesía del artista y Apalazzo.
Claudette Johnson (n. 1959), Figura de pie con máscaras africanas, 2018. Pasteles y gouache sobre papel, 1630 x 1330 mm. Cortesía del artista y Hollybush Gardens.Claudette Johnson (n. 1959), Figura de pie con máscaras africanas, 2018. Pasteles y gouache sobre papel, 1630 x 1330 mm. Cortesía del artista y Hollybush Gardens.

Muchos artistas que formaron parte del Movimiento británico de arte negro de los ochenta reconocen que los noventa fueron años de escasez o tranquilidad. Incluso Naseem Khan, autor de Las artes que Gran Bretaña ignora (1976) declaró en 2005 que el legado de los cambios en la política del Arts Council de la década de 1980 fue muy leve para los artistas negros. Aquellos que tuvieron la suerte o la determinación de encontrar la manera de seguir trabajando durante esos años ahora están comenzando a ser reconocidos más seriamente por las grandes instituciones, como Claudette Johnson, quien recientemente tuvo una exposición individual en Arte moderno Oxford, y Sonia Boyce, quien tuvo su primera exposición retrospectiva en Galería de arte de Manchester en 2018. No fue hasta que se eliminó casualmente el límite de edad del prestigioso Premio Turner, establecido en 1984, que Lubaina Himid, de 65 años, pudo reclamar su histórica victoria en 2017 y convertirse en la primera mujer negra en hacerlo. Frank Bowling, el pintor abstracto guyanés-británico que se convirtió en el primer Académico Real Negro en 2005, finalmente ha sido objeto de una gran retrospectiva en la Tate Britain, una institución de la que ha vivido a la vuelta de la esquina durante muchos años pero que en gran medida lo había ignorado. Paradójicamente, fue la inclusión de Bowling en una exposición de arte afroamericano, Alma de una nación en la Tate Modern en 2017, lo que llevó su trabajo a la atención de un público mucho más amplio.

Las instituciones británicas también han puesto en primer plano a artistas afroamericanos más antiguos, con exposiciones recientes de obras de Senga Nengudi en el Instituto Henry Moore en Leeds y Faith Ringgold en Serpentine. La galerista londinense Pippy Holdsworth anunció recientemente que la galería representaría a Ringgold, que tiene 88 años. También comenzó a representar a Carrie Mae Weems en 2014, quien tuvo su primera retrospectiva en el Museo Guggenheim de la ciudad de Nueva York ese mismo año, a la edad de 61 años. comentó en ese momento, “Soy la primera mujer afroamericana en tener una retrospectiva en el Guggenheim. No quiero sonar pretencioso, pero yo debe estar teniendo un espectáculo allí. A estas alturas, debería ser un punto discutible para un artista negro, pero no lo es ".

1:54 ala este. Cortesía de 1:54 © Victor Raison.1:54 ala este. Cortesía de 1:54 © Victor Raison.

El sector comercial también ha experimentado un enorme aumento en el interés por el arte africano contemporáneo, como el éxito de 1:54 Feria de arte africano contemporáneo, sin embargo, esta es una clasificación resbaladiza y los artistas negros británicos de todas las generaciones y orígenes tienden a escabullirse aquí, ya que, por definición, la feria se centra principalmente en artistas del continente africano.

Al rastrear el compromiso de las instituciones británicas con artistas negros de todas las edades, está claro que ha habido un aumento en la colaboración, pero a menudo es de naturaleza efímera. Los eventos, talleres y ventanas emergentes son comunes, mientras que las exposiciones, los encargos importantes y la adquisición de obras aún son escasas. Hay muy poca infraestructura o fondos de apoyo a largo plazo para permitir que los artistas negros prosperen realmente. La representación de los comerciantes no debe pasarse por alto: es una de las claves no solo para ganarse la vida de manera suficientemente digna con la práctica artística de uno, sino también para establecer relaciones con las instituciones nacionales, para ser coleccionadas y exhibidas. Ha habido una serie de anuncios de galerías tanto aquí como en los EE. UU. Sobre sus nuevas relaciones laborales con artistas negros que ya llevan décadas en sus carreras. Sin embargo, también hay algo muy depredador en las galerías comerciales que rodean a los artistas negros envejecidos en sus años crepusculares para obtener ganancias financieras. Podría decirse que ofrece pocas ventajas a los artistas en esa etapa de sus carreras, pero beneficia a las galerías tanto en ventas como en reputación.

Me pregunto también por esos artistas que nunca tienen la oportunidad de llegar a la vejez; nunca se les concedió tiempo para esperar el reconocimiento. Personas como Donald Rodney, que fue una figura clave en el BLK Art Group de la década de 1980, pero cuyo trabajo solo fue adquirido por Tate después de su fallecimiento a los 37 años. Su escultura Mi madre. Mi padre. Mi hermana. Mi hermano fue el tema del nominado al Premio Turner 2018 Luke Willis Thompson, una oportunidad que no se le dio a Rodney. La fotógrafa escocesa Maud Sulter (1960-2008) todavía no es tan conocida como debería ser, pero a pesar de esto, su trabajo visual y escrito ha sido una gran influencia en las artistas, historiadoras y críticas negras británicas por igual.

Iniciativas recientes lideradas por artistas como Programa alternativo de graduados BBZ y Aquí y ahora by Artistas visuales británicos negros han intentado restablecer el equilibrio y proporcionar espacio para los artistas visuales negros emergentes, y espacios como 198 Contemporáneo, Autógrafo y el Instituto de Arte Visual Internacional (Iniva) han sido fundamentales para proporcionar una plataforma para quienes se encuentran en diferentes etapas de su carrera. Sin embargo, es necesario un apoyo sostenido en instituciones de nivel medio y alto para permitir que los artistas desarrollen su práctica y carrera de manera sostenible, para crear y mantener relaciones con el sector en general.

Además, estas iniciativas suelen ser proyectos paralelos de corta duración de artistas y curadores negros que se sienten frustrados por la falta de oportunidades para ellos y sus compañeros. Esta es una repetición de algunas de las mismas prácticas que los artistas negros llevaron a cabo en la década de 1980, solo para más tarde sofocadas por el agotamiento y los recortes de fondos. La fragilidad y la falta de estos espacios en todos los niveles no solo impacta a las personas, sino que también crea una fricción entre generaciones, con artistas de todas las edades dolorosamente conscientes de la precariedad de su posición. El cuidado y el apoyo adecuados de los artistas mayores establecidos podrían fomentar un entorno de intercambio generacional, creando un legado continuo en lugar de una sensación de comenzar desde cero con cada generación.

Los museos y las galerías no solo deberían recopilar y exhibir las obras de artistas negros británicos mayores, sino que las universidades deberían enseñar su trabajo como parte del plan de estudios. Tanto el sector público como el comercial deben establecer oportunidades específicamente para artistas y curadores negros emergentes y de carrera media, en lugar de agrupar a todos los grupos étnicos minoritarios.

Este año se ha realizado un número récord de exposiciones de artistas negros en Londres y el resto del Reino Unido, pero aún está por verse si esto indica cambios positivos a largo plazo o es simplemente una tendencia de la industria. Levántate, ponte de pie ahora fue una exposición importante este verano que mostró 50 años de arte negro británico, pero para algunos de los mayores presentados, incluidos fotógrafos como Charlie Phillips y Vanley Burke, esta es una oportunidad única de estar en primer plano en una muestra institucional de esta escala. Para citar a Carrie Mae Weems, debería ser un punto discutible.

Aurella Yussuf es una escritora, comisaria e historiadora del arte residente en Londres. Es miembro fundadora del colectivo interdisciplinario Thick / er Black Lines.
Este artículo de opinión fue publicado originalmente por 'hiperalérgica'el 3 de diciembre de 2019.