Donna Kukama, Capítulo P: The-Not-Not-Educational-Spirits, 2017. Rendimiento duradero dentro de No soy quien crees que no soy el número 1, 7.7.2017. Fotógrafo: F. Anthea Schaap

De memoria y olvido

Negociando la historia en la 10a Bienal de Berlín

“Los niños son el futuro no porque algún día sean adultos, sino porque la humanidad es cada vez más un niño, porque la infancia es la imagen del futuro. Gritó: "¡Niños, nunca miren atrás!" y esto significaba que nunca debemos permitir que el futuro se vea abrumado por la memoria. Porque los niños no tienen pasado, y ese es todo el secreto de la mágica inocencia de sus sonrisas ".

- Milán Kundera, El libro de la risa y el olvido, 1979

Milan Kundera - el autor de El libro de la risa y el olvido. y una serie de otras novelas eminentes sobre el amor, el exilio y el ser, describe el futuro como una imagen de la infancia, una imagen libre del pasado y una imagen no abrumada por la memoria. Obligándonos a repensar nuestra comprensión tanto del futuro como del olvido, Kundera también afirma que la “lucha del hombre contra el poder es la lucha de la memoria contra el olvido”, planteando invariablemente la pregunta: '¿cómo salimos del ciclo de la historia? '.

Gabi Ngcobo, comisario de la X Bienal de Arte Contemporáneo de Berlín. Fotógrafo: Masimba SasaGabi Ngcobo, comisario de la X Bienal de Arte Contemporáneo de Berlín. Fotógrafo: Masimba Sasa

Exhibida en cuatro lugares en Berlín, la décima edición de la Bienal de Berlín ve a un equipo curatorial de Brasil, Uganda y los Estados Unidos asumir un evento previamente controvertido, con Gabi Ngcobo, artista, escritor y curador sudafricano, a la cabeza. Al igual que Kundera, Ngcobo también se ha propuesto abordar los numerosos matices tanto del futuro como del olvido, y ha recurrido a 'We Don't Need Another Hero' de Tina Turner en busca de ayuda.

Para Ngcobo, la letra de la canción contiene una declaración, y una que es relevante para una multitud de diferentes centrados históricos. Escrita y compuesta por Graham Lyle y Terry Britten, e interpretada por Tina Turner en 1985, casi parecería que la canción es a la vez atemporal e inmediata, creada para el mundo actual. 'Somos los niños / La última generación'habla directamente de las reflexiones de Kundera sobre el futuro, quizás también proponiendo que debido a que los niños no tienen pasado, están liberados de las limitaciones de la historia y son capaces de encarnar por completo el pensamiento progresista. Reafirmado en la letra, 'No necesitamos otro héroe / No necesitamos saber el camino a casa / Todo lo que queremos es la vida más allá'- la canción sostiene que una investigación del pasado no es necesariamente una respuesta al futuro. Sin embargo, Ngcobo se ha enfrentado tanto al pasado como al futuro, negociando la pregunta, "¿cómo salimos del ciclo de la historia?".

Teniendo en cuenta 'No necesitamos otro héroe', la historia y el futuro, la memoria y el olvido, las cuatro ubicaciones de la Bienal encarnan esta compleja 'interrogación' del tiempo. Fundada en 1696, la Akademie der Künste es el hogar de una vasta colección de artículos y materiales de archivo, desde la máscara del emperador en Don Quijote de la Mancha de Hans Zender, al pasaporte de Walter Benjamin, y es considerado el archivo interdisciplinario más importante de arte y cultura modernista en los países de habla alemana. los Academia también se dedica a salvaguardar el patrimonio cultural.

EN SENTIDO HORARIO DESDE ARRIBA: Akademie der Künste (Hanseatenweg). Fotógrafo: Timo Ohler. Pabellón Volksbühne, © Volksbühne Berlin. ZK / U - Centro de Arte y Urbanística, 2017, © ZK / U.A LA DERECHA DESDE ARRIBA: Akademie der Künste (Hanseatenweg). Fotógrafo: Timo Ohler. Pabellón Volksbühne, © Volksbühne Berlin. ZK / U - Centro de Arte y Urbanística, 2017, © ZK / U.

Mientras investigaba y recopilaba materiales para exhibir en el Akademie der Künste para la Bienal, Ngcobo y su equipo encontraron restricciones y participaron en numerosas negociaciones, en términos de cómo ingresar al espacio, revelando, según Ngcobo, “interesantes complejidades sobre las instituciones europeas, o instituciones de Berlín, y proporcionando un terreno interesante para pensar de". El equipo decidió entrar a través de una historia de la Revolución Haitiana de 1791 y su relación con la historia europea, mirando a escritores, dramaturgos, cineastas y artistas que han abordado, o no, la cuestión de la revolución en Haití. “En ese momento, cuando la revolución estaba ocurriendo, era un evento impensable, y por lo tanto silenciado en muchas partes del hacer, de la construcción de historias”, dice Ngcobo. “Son estos silencios los que nos interesan”.

Otra de las cuatro sedes de la Bienal es el Instituto KW de Arte Contemporáneo. Una institución relativamente joven, el proyecto que se llevará a cabo aquí contempla la creación de un retrato de la institución mediante la selección de 14 personas involucradas con KW en un proceso de cribado 'en capas'. Titulada 'Legendarios', la exposición trata sobre personas que han dado forma a la institución desde diferentes perspectivas: “incluyen personas que trabajaron como administradores, en mantenimiento, artistas que usaron el espacio de alguna manera y personas en posiciones de mayor autoridad”. Mientras que KW apunta a abordar las cuestiones centrales de nuestro tiempo, Ngcobo ha optado por mirar la historia desde todos los ángulos, dando voz a los silencios, reconociendo a la vez la institución, sus historias existentes y proyectando una 'nueva' historia sobre ella.

'No necesitamos otro héroe' de Tina Turner, 1985. Aparece en la banda sonora de la película Mad Max Beyond Thunderdome, 1985. Letra y música de Graham Lyle y Terry Britten. © 1985 WB MUSIC CORP. & GOOD-SINGLE-LTD. Cortesía: Neue Welt Musikverlag Gmbh / BMG Rights Management (UK) Limited.'No necesitamos otro héroe' de Tina Turner, 1985. Aparece en la banda sonora de la película Mad Max Beyond Thunderdome, 1985. Letra y música de Graham Lyle y Terry Britten. © 1985 WB MUSIC CORP. & GOOD-SINGLE-LTD. Cortesía: Neue Welt Musikverlag Gmbh / BMG Rights Management (UK) Limited.

A diferencia de la Akademie der Künste y KW, Ngcobo ha elegido el Volksbühne como un lugar activo, donde un dúo de artistas de Puerto Rico ocupará el espacio durante la duración de la Bienal. Construido en 1914, el Volksbühne es un teatro que, a lo largo de su historia, ha contribuido a una sociedad urbana en constante evolución. Recientemente se ha planteado un nuevo desafío: la esperanza de convertirse en un "teatro sin fronteras". Comprometido con la idea de arte para la gente, Ngcobo espera que las actuaciones e instalaciones en el Volksbühne pabellón transformará el espacio, invitando al diálogo, el compromiso y la negociación con lo que representa el espacio en la ciudad.

“En todas estas cosas con las que quizás soñamos, todas están sujetas a negociación”, dice Ngcobo. “Y creo que son estas negociaciones las que conforman la exposición, porque nos informan de diferentes formas y dan forma a la narrativa o viaje, y cómo se desarrollará el viaje”.

ZK / U es la más joven de las instituciones que albergarán la Bienal, y fue desarrollada por un grupo de artistas, KUNSTErePUBLIK, quienes han participado en el evento anteriormente. Para Ngcobo, “es interesante ver cómo, como colectivo, KUNSTErePUBLIK se han colocado como practicantes que piensan a través de la ciudad ”, revisando momentos históricos y ciertas ideas para darle la vuelta a la narrativa y verla desde una perspectiva alternativa o nueva. Buscando desarrollar proyectos, coproducir conocimiento y compartir valores creados a través de intercambios, en ZK / U, la Bienal interrogará narrativas históricas, lo que hemos elegido recordar u olvidar, y cómo estas narrativas siguen con nosotros hoy.

"En todas estas cosas que tal vez soñemos de, todos están sujetos a negociación"

Al comparar los silencios históricos y las negociaciones de Berlín, o Alemania, con su país de nacimiento, Sudáfrica, Ngcobo afirma que, si bien Sudáfrica y Alemania están "sentados en la cima de una montaña de historia, Sudáfrica también se enfrenta al futuro de frente, mientras que, puede parecer, Alemania todavía está administrando la historia y la mejor manera de protegerla ”. Ambas sociedades han surgido de una serie de historias complejas, y aunque están lidiando con estas complejidades de múltiples formas, permanece la lucha de la memoria contra el olvido.

Y, sin embargo, quizás no se trate tanto de escapar del ciclo de la historia, sino de una negociación entre las historias silenciadas y aquellas de las que se ha hablado; una negociación que, en definitiva, permitirá que la humanidad se convierta cada vez más en un niño, porque la infancia es la imagen del futuro. Sin duda, este será el mayor desafío de la Bienal.

Ellen Agnew es escritora en ARTE ÁFRICAEl equipo editorial.

IMAGEN DESTACADA: Donna Kukama, Capítulo P: Los-espíritus-no-no-educativos, 2017. Desempeño duradero dentro No soy quien crees que no soy el número 1, 7.7. 2017. Fotógrafo: F. Anthea Schaap