De dioses, arcoiris y omisiones

Athi-Patra Ruga lleva a sus 'olímpicos' a Londres

Según cuenta la leyenda, Nongqawuse era una joven y feroz niña Xhosa que se convirtió notoriamente en el medio de comunicación entre los antepasados ​​y el pueblo Xhosa, lo que resultó en la masacre masiva de ganado entre 1856 y 1857, y la posterior desaparición de la Nación Xhosa.

Athi-Patra Ruga, Over the Rainbow (Serie Reinas en el Exilio), 2016-2018. Imagen fija de vídeo de vídeo HD de un solo canal, 9 min 20 s. © Athi-Patra Ruga y WHATIFTHEWORLDAthi-Patra Ruga, Over the Rainbow (Serie Reinas en el Exilio), 2016-2018. Imagen fija de vídeo de vídeo HD de un solo canal, 9 min 20 s. © Athi-Patra Ruga y WHATIFTHEWORLD

Se dice que Nongqawuse, que quedó huérfana cuando sus padres murieron en las batallas del Waterkloof, era bastante consciente y profundamente consciente de las tensiones entre las fuerzas coloniales británicas y la nación Xhosa. Sin embargo, dadas las intensas ramificaciones de su profecía, Nongqawuse ha sido menospreciada por haber traicionado a su pueblo.

Se cree que Nongqawuse fue encarcelada en Robben Island por las fuerzas coloniales, y como resultado de su profecía. Después de esto, no hay mención oficial de ella en la historia.

Para Athi-Patra Ruga, artista de performance y utópico alegórico, son personalidades históricas como Nongqawuse quienes conforman su mítico panteón de dioses y héroes.

Impulsada por la noción de exilio y la naturaleza sin sentido del nacionalismo, la obra de Ruga, que varía entre tapices, instalaciones y performance a gran escala, aborda los traumas de los últimos 200 años de historia colonial, estratégicamente ubicados desde un lugar de desapego. El mítico panteón de Ruga de dioses olímpicos autoproclamados, o "Avatares", como él los llama, se crea desde la distancia, donde las heridas se pueden contemplar fuera del dolor personalizado y la actitud defensiva subjetiva.

Al crear este universo alternativo, Ruga ha utilizado la noción de exilio para celebrar, y poner de relieve, historias no dichas, desconocidas o borradas. Y sin embargo, a pesar de que sus figuras inspiradoras provienen de un lugar del pasado, para Ruga su obra debe leerse acorde a los tiempos.

Athi-Patra Ruga, El modelo propuesto para el monumento a Francois Feral Benga (1906-1957), 2018. Espuma de alta densidad, flores artificiales y joyas. Zócalo: metacrilato, bombillas. Aprox. 280 x 100 x 180 cm. © Athi-Patra Ruga y WHATIFTHEWORLDAthi-Patra Ruga, El modelo propuesto para el monumento a Francois Feral Benga (1906-1957), 2018. Espuma de alta densidad, flores artificiales y joyas. Zócalo: metacrilato, bombillas. Aprox. 280 x 100 x 180 cm. © Athi-Patra Ruga y WHATIFTHEWORLD

“Un maníaco como Rhodes debería ser eliminado”, dice Ruga en referencia a la expulsión en 2015 del monumento a Cecil John Rhodes de su posición frente a la Universidad de Ciudad del Cabo. "En cambio, deberíamos crear 'cementerios' para el error humano, tal vez un jardín o un sitio donde puedan vivir estos monumentos, para la contemplación y el escrutinio público".

En respuesta directa a la naturaleza cruda de Rhodes y sus contrapartes coloniales y del apartheid grabados en piedra, Ruga creó 'La Beatificación de Feral Benga', donde 'beatificación' se origina del latín beatus, 'bendito' y facere, 'para hacer '. Esta serie de trabajos, que ha estado en curso desde 2017, considera al bailarín senegalés Feral Benga y lo coloca en una posición de influencia, imponiendo tributo como un ícono queer.

El modelo propuesto para el monumento a Francois Feral Benga, que forma parte de la serie 'La Beatificación de Feral Benga' de Ruga, se presenta como un reconocimiento exagerado, casi como un drag, de la extraordinaria vida de Feral Benga, un bailarín senegalés y muy buscado. -después del modelo durante el Renacimiento de Harlem. Aunque no se sabe mucho sobre Benga, Ruga no es el primero en inmortalizar a la exótica bailarina en el arte. Sin embargo, para Ruga, Feral Benga se convierte en un símbolo de iconoclastia, insertándolo en una escultura monumental, en última instancia, 'para bendecir'.

Retrato de Feral Benga por Walery de Paris (Circa 1930)Retrato de Feral Benga por Walery de Paris (Circa 1930)

Si bien 'La beatificación de Feral Benga' se presenta como una celebración de una figura exiliada, tanto en cómo Benga fue repudiado por su padre como en gran parte eliminado de la historia, la serie también se burla de la idea del nacionalismo. Vistiendo vulgarmente a Benga con llamativas rosas y cristales dorados, Ruga ha hecho una comparación sarcástica entre su trabajo y cómo, a lo largo de la historia, hemos conmemorado y monumentalizado figuras como Rodas.

Habiendo crecido en el Cabo Oriental de Sudáfrica, con su madre en el Ciskei y su padre trabajando como periodista en el Transkei, Ruga siempre fue consciente de la idea del arte de resistencia. Tenía diez años cuando Nelson Mandela se convirtió en el primer presidente negro elegido democráticamente del país, y la 'Nación Arcoíris' surgió para Ruga como “una especie de Eldorado, un mañana utópico”.

Se podría decir que el panteón de dioses y héroes de Ruga también comenzó cuando nació la república de Sudáfrica. Azania - un nombre alternativo para Sudáfrica, propuesto durante el apartheid por partidarios de una regla de mayoría para el país; y curiosamente, un nombre hebreo que se traduce como 'Dios está escuchando, Dios escucha' - de alguna manera dio lugar a este ideal utópico de la Nación Arco Iris, “donde Madiba era un dios”.

Y, sin embargo, al crecer negro, gay y no cristiano, Ruga "miraba el arco iris desde fuera". Un espectador del juicio por violación de Khwezi en 2006, y los ataques xenófobos en 2008, Ruga fue testigo del desmoronamiento de esta llamada 'Nación Arcoíris', a medida que comenzaron a surgir más y más desilusiones con nuestros héroes de la época. El nacionalismo —en su esencia, quizás, el deseo de nuevas utopías— era estúpido, Dios nunca escuchaba.

Ruga creó su propio panteón de dioses y héroes. Inspirado por personas como Simon Nkoli, el fundador de la Asociación de Gays y Lesbianas de Witwatersrand (GLOW), y Sarah Baartman, Tiyo Soga, Brenda Fassie, Nongqawuse y su propia abuela materna, por nombrar algunos, Ruga cree que hay Ha habido mucha producción cultural a través del exilio.

Athi-Patra Ruga, Retrato votivo de Feral Benga, Hacia 1937, 2018. Lana e hilo sobre lienzo de tapiz en Petit Point, 145 x 100 cm. © Athi-Patra Ruga y WHATIFTHEWORLDAthi-Patra Ruga, Retrato votivo de Feral Benga, circa 1937, 2018. Lana e hilo sobre lienzo tapiz en Petit Point, 145 x 100cm. © Athi-Patra Ruga y WHATIFTHEWORLD

Omitidas en los libros de texto educativos occidentales y en los textos universitarios, estas figuras, exiliadas durante su vida y en el transcurso de la historia, se han convertido en la base de 'Las futuras mujeres blancas de Azania', 'Reinas en el exilio' y 'La beatificación de los salvajes' de Ruga. Benga '. Su exclusión, ese limbo entre dos extremos, puede considerarse una especie de exilio babilónico, que permite una amplia reflexión y, por lo tanto, la creación. Para Ruga, “las imágenes se pierden, pero la gente guarda historias, mi trabajo es una celebración de esto”.

“La academia y el mundo del arte coludieron en la omisión y el exilio de estas figuras”, dice Ruga. “El lenguaje del mundo del arte es hipermasculino y violento. Esta violencia comienza en el mundo académico, la industria es cómplice de tantas tonterías ". Al desafiar estos males, Ruga vive abiertamente para su audiencia, afirmando que la infraestructura y la violencia epistémica del cubo blanco pueden romperse si nos comunicamos con nuestras audiencias y lo hacemos más accesible.

Sin embargo, debido al mercado de arte 'más pequeño' de Sudáfrica, Ruga elogia el aspecto comercial del mundo del arte, comentando que las personas 'reciben' su trabajo y exclamando que debido a esto, "¡el mercado es fabuloso!" Él cree que la industria puede hacerlo mejor, sin embargo, ingresando al servicio civil, construyendo estándares dentro del mercado del arte secundario y empoderando a las mujeres involucradas en el arte.

Tomando personajes 'feministas' a lo largo de la historia, Ruga agrega fantasía, parodia, engaño y arrastre a su trabajo, celebrando a los exiliados e ilustrando las muchas capas de la noción de utopía. Adopta una memoria personal y colectiva para dar voz a las muchas narrativas silenciosas y silenciadas del pasado de Sudáfrica, y utiliza la performance, el arte digital y la fotografía para comunicar más allá de la violencia epistémica de la historia del arte y la academia. Ciertamente, 'Of Gods, Rainbows and Omissions' de Ruga encuentra su fuerza en su creencia de que "la libertad no se gana hasta que todos la tienen".

El trabajo de Athi-Patra Ruga se exhibirá en Somerset House en Londres, junto con 1-54 Contemporary African Art Fair, a partir del 3 de octubre de 2018.

Ellen Agnew es escritora en ARTE ÁFRICAEl equipo editorial.