Elna Venter, locamente enamorada.

NWU Gallery, Sudáfrica, presenta 'NUEVO CAPÍTULO: recuperación de libros antiguos'

Esta versión digital de una exposición de obras de arte fue impulsada por las limitaciones que nos impuso a todos la pandemia de COVID-19 que ha cambiado irrevocablemente la forma en que funcionamos como seres humanos. En lugar, entonces, de albergar una muestra de obras de arte en una galería, las tres mujeres artistas que participaron en esta exposición compilaron una selección de obras, junto con breves declaraciones de los artistas, para su lectura en la web. Irónicamente, quizás, la declaración de la exposición señala que los libros físicos, mucho más que el material digital, desencadenan recuerdos visuales y táctiles. Los libros, entonces, se describen como símbolos de conocimiento, alegría y experiencia. Es, por lo tanto, un ejercicio interesante para arreglárselas en un momento marcado por la restricción del movimiento, el tacto y las visitas a la galería: llevar los comentarios sobre el libro real como un artefacto precioso a una exposición digital.

Como era de esperar, dado el extraño tiempo en el que vivimos con las restricciones del encierro que nos obligan a aislarnos, las obras expuestas comparten el tema de la reflexión artística altamente personal, la búsqueda de sentido y cuestiones existenciales que marcan la vida y obra de un artista, sobre todo imbuido de la noción de que el trabajo creativo es un medio de trabajar a través de ideas y centrarse en los aspectos procesales de la creación artística. El aislamiento trae consigo la oportunidad de volverse hacia adentro y tomarse un tiempo para reconectar con el proceso creativo, tanto conceptual como prácticamente.

Elna Venter, locamente enamorada.Elna Venter, Locamente enamorado (Krank van Liefde). Papel hecho a mano, hojas secas, abalorios, tapa de libro de lino, botón.

Las contribuciones de Elna Venter comprenden una serie de obras con extraña iconografía que se articulan en el arquetipo místico y primitivo que incitan al espectador a hacer asociaciones intuitivas entre los elementos de las obras. Algunas de las obras contienen partes de libros rescatados de la basura donde nuevas imágenes se palimpsesan y se superponen en nuevas composiciones. Los resultados incluyen efectos tridimensionales que, lamentablemente, no son tan visibles en las reproducciones digitales como deberían ser, pero que, sin embargo, comunican una fisicalidad de múltiples capas que refleja muchas dimensiones del simbolismo: yuxtaposiciones lúdicas entre restos textuales de libros y misteriosos animales exóticos. , momentos medievales y fragmentos de presencias nostálgicas.

Marna de Wet, manga blanca, 2020. Lápiz y óleo sobre tapa de libro antiguo, 26 x 18cm.Marna de Wet, Manga blanca, 2020. Lápiz y óleo sobre portada de libro antiguo, 26 x 18cm.

Las obras de Marna de Wet exploran la presencia y la ausencia en su representación de figuras incompletas que recuerdan los bocetos de los maestros, especialmente las famosas imágenes a medio terminar de Toulouse-Lautrec. Una vez más, el texto (páginas de libros antiguos rescatados) y la imagen coexisten en una delicada poesía visual en la que ninguna identidad es realmente completa, y la belleza se considera como siempre ya presente en destellos aparentemente mundanos de partes humanas. El tiempo está suspendido en las obras: hay una tensión entre lo evanescente, lo inacabado y la búsqueda de algo permanente que se pueda contemplar en el tiempo. De Wet, al igual que Venter, usa técnicas mixtas que le permiten intercalar patrones decorativos existentes de fragmentos de libros encontrados con delicadas adiciones pictóricas en imaginativos no totales.

Jean Lampen, Tiempos peligrosos. Libro antiguo con acuarelas.Jean Lampen, Tiempos peligrosos. Libro antiguo, acuarela, puntadas en resina.

Las obras a pequeña escala de Jean Lampen desmienten la diversión que le da a temas más serios. Su elección de fragmentos de libros desechados que se recortan, las aberturas que quedan adornadas con ventanas hechas de resina y pobladas con fragmentos frágiles de narrativas (algunas de ellas con bordados) revelan preocupaciones temáticas más amplias. Estas preocupaciones pueden deducirse de los fragmentos de texto que son visibles en las obras, texto que indica dogmas fosilizados (a menudo de naturaleza teológica), al igual que la resina se usa para “fosilizar”. En las obras, estas ventanas de resina preciosa y elementos textuales están absurdamente dominados por inquietantes bocetos de cuervos que parecen burlarse y amenazar los vestigios de metanarrativas que así se socavan en las obras.

Entonces, como un principio central a lo largo de la exposición, está el uso de libros o partes de libros como objets trouvés junto con capas de elementos pintados o dibujados bien elaborados para crear una sensación de lo antiguo y lo nuevo, el reciclaje y el replanteamiento de lo encontrado para emerger con nuevas formas como parte central de las obras de arte. Los medios mixtos, como lo demuestra esta exposición, permiten un juego libre de asociaciones de material, significado y similares y unen lo “real” con lo “elaborado”. Finalmente, la exposición reflexiona sobre nuestra necesidad de libros y la amenaza que supone para los libros nuestra cultura de usar y tirar. Sentirnos conmovidos por estas obras que se han inspirado en la interacción con libros reales nos recuerda la preciosidad del tacto y la memoria.

Enlace al catálogo online de la exposición: https://www.flipsnack.com/nextchapterexhibition/reclaiming.html

La Dra. Louisemarié Combrink es profesora en la North-West University.