'Nada personal:' una exposición colectiva en la galería SMAC, Stellenbosch

Lhola Amira está sentada a una mesa, con una copa de vino en una mano, mirando pensativamente la pantalla del portátil que tiene delante. Está vestida con un elegante mono de color tierra, tacones altos y accesorios para la cabeza. Hay una tabla de cortar sobre la mesa; un gran cuchillo de corte; un paquete de cigarrillos mentolados; dos botellas de vino; una bolsa de cebollas rojas; un libro; y ropa interior, mucha. En este punto, las cebollas yacen en un montón grande, homogéneo y finamente cortado al lado del cuchillo. Hay una maleta abierta en el suelo, llena de ropa interior colorida. Se pone de pie y continúa cortando en cubitos las cebollas restantes, golpeando las lágrimas con vino. En un momento, toma un cigarrillo de la mesa y se dirige hacia la ventana del espacio de la galería donde se enciende, observando a la gente que la rodea.
AA Newsletter 2016 Oct06 NothingPersonal1Lhola Amira, actuación en la inauguración de 'Nada personal' en SMAC Gallery, Stellenbosch, 2016. Todas las imágenes son cortesía de SMAC Gallery, Stellenbosch.
"Lhola Amira somos todos y ninguno de nosotros simultáneamente", se lee en la biografía del artista para 'Nothing Personal', una reciente exposición colectiva de quince artistas en Galería SMAC, Stellenbosch. "Su personaje representa una maravilla omnipresente, que abarca todas las categorizaciones de género, culturales y raciales concebibles, sin dejar de ser resonante para el individuo". En la "vida real", Lhola Amira no fuma ni bebe, y su nombre es Khanyisile Mbongwa. Pero eso no viene al caso. Ahora mismo es Lhola Amira, y acaba de sentarse en una silla para dirigirse a los asistentes en la noche de apertura de la exposición.
AA Newsletter 2016 Oct06 NothingPersonal4Mongezi Ncaphayi, Vista de instalación de intitulado, 2016. Técnica Mixta sobre Papel.
"Nada personal", dice, inclinando la cabeza hacia un lado y encogiéndose de hombros con indiferencia, una sonrisa falsa en su rostro, "Nada personal". Ella repite esto cuatro veces, haciendo una pausa por un segundo o dos para permitir que sus palabras se asimilen. "Nada personal, PERO, mientras el mundo sea anti-negro y anti-mujer, esta mierda es personal", dijo. interviene, "Nada personal ... Arrepiéntete por ser negra ... Arrepiéntete por ser mujer ... Nada personal ..." Hay un énfasis llevado por los momentos de silencio, un peso, que se lee mejor en el artículo popularizado de Carol Hanisch (1969), que afirmaba que Era imposible separar lo "personal" de lo "político", premisa fundamental de la exposición. “Esto se debe principalmente al uso de la palabra 'personal', cuya definición depende en gran medida de la comparación y la diferenciación”, explica la declaración curatorial. “Lo 'personal' se basa en la interpretación. 'Interpretación' se basa en la comprensión, y vamos ... "
Atrapada en un bucle aparentemente interminable e ineludible, la aparición de Lhola Amira resuena directamente con el tema general de la exposición, pero es la estructura cíclica de su actuación, esta idea del retorno inevitable, y el énfasis simultáneo que se pone en lo que no es. No se dice que me captura.
AA Newsletter 2016 Oct06 NothingPersonal3Vista de instalación de 'Nothing Personal' en SMAC Gallery, Stellenbosch, 2016.
Como el propio personaje, la actuación de Lhola Amira crea, o al menos alude, un espacio alternativo. Aquí el artista se libera de la idea de lo 'personal', el 'ego' y todo lo que conlleva ser Khanyisile Mbongwa. Al sacar a su persona de la ecuación, la artista se libera de la imagen o concepto que pueda tener de sí misma y de lo que la gente ha llegado a definir como su persona. Como señala Alan Watts: “Lo que la gente conoce y entiende y lo que yo entiendo como [yo mismo], es un gran acto, que no soy realmente yo. Porque en la imagen de Alan Watts, no están todos mis procesos inconscientes, tanto psicológicos como físicos. La construcción de mi cerebro no está contenida en el concepto de Alan Watts. Y el concepto de Alan Watts no contiene las relaciones inseparables que tengo con todo el resto del universo ".
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Ruann Coleman, vista de instalación de Lazo, 2016. Tubo encontrado y espejo tintado en bronce.
Si bien todo el trabajo que se muestra es contextualmente específico para cada artista, esta idea, que hay más de lo que parece, forma un hilo de unión entre las diversas experiencias contextuales reflejadas. Quizás el ejemplo más obvio sería la instalación de Ruann Coleman, Lazo (2016). Aquí vemos una tubería, cortada por la mitad y montada en posición vertical como un semicírculo en el centro de un espejo circular. Desde la distancia, el reflejo de la tubería completa el círculo, creando la impresión de un todo. Sin embargo, desde otra perspectiva, se hace evidente que lo que estamos viendo es un espejismo. En la misma línea, las abstracciones a gran escala de Mongezi Ncaphayi llaman nuestra atención sobre la superficie como una zona de influencia, una capa repetitiva de color y forma que crea la ilusión de profundidad. En su instalación, Medición de la negrura y una guía para otras industrias (2015), Euridice Kala desafía la naturaleza simplista, explotadora y reduccionista de las definiciones raciales de color al contextualizar una relación entre 'negritud' y 'otras industrias', como si 'negritud' fuera algún tipo de mercancía que pudiera medirse, sopesarse , empaquetado y vendido a voluntad. La ejecución de esto, sin embargo, es significativa en el contexto de la exposición. La video instalación se coloca en el centro, suspendida entre dos conjuntos de palabras: 'Marfil', 'Sal', 'Hueso' (izquierda) y 'Algodón', 'Coco' y 'Polvo' (derecha). Proporciona las pistas que usamos para deconstruir su significado arbitrario. Una vez más, es la aguda conciencia del artista de una alternativa fuera de lo literal (pero en el centro del escenario) lo que sirve a la lectura de la obra.
Como gran parte del trabajo en exhibición, la apariencia de Lhola Amira nos recuerda cuán irracionales y reduccionistas son nuestros conceptos de 'yo', desarmando el golpe subjetivo y vacío de declaraciones como "Por favor, no te lo tomes como algo personal ..." al señalar que realmente no hay nada personal en ellos.
'Nothing Personal' estuvo expuesto en la galería SMAC, Stellenbosch desde el 11 de junio hasta el 30 de julio de 2016. Este artículo se publicó por primera vez en la edición de septiembre de 2016 de ARTE ÁFRICA revista, titulada "MÁS ALLÁ DE LA JUSTA".