Nada si no fantasmagórico

UN MILLÓN CUARENTA Y CUATRO AÑOS (Y SESENTA Y TRES DÍAS), EDITADO POR KATHRYN SMITH (SMAC: STELLENBOSCH, 2007), SOFTCOVER, 310 PÁGINAS, ISBN 978-0-620-38259-5

El libro Un millón y cuarenta y cuatro años (y sesenta días) consiste principalmente en contribuciones por correo electrónico de una amplia gama de artistas, escritores, curadores y pensadores a quienes se les pidió que respondieran a la pregunta: “¿Es la vanguardia todavía una vía viable y / o noción sostenible en el momento contemporáneo actual? " Concebido como complemento de una exposición de los artistas residentes en Ciudad del Cabo Douglas Gimberg, Christian Nerf, Ruth Sacks y Ed Young, el libro tiene como objetivo "'tomar la temperatura' de las actitudes contemporáneas hacia el vanguardismo, tanto como praxis como engreimiento histórico" En la introducción de este "no es un catálogo", la editora Kathryn Smith declara que "la calidad y cantidad de las respuestas recibidas todavía la asusta". Este es sin duda un caso de falsedad editorial. Con la excepción de las contribuciones significativas de Colin Richards, Sylvester Ogbechie y Candice Breitz, la mayoría de los textos y fragmentos que aparecen en este volumen solo sobresaltan en virtud de su notable superficialidad, oportunismo y sencillez. ¿Sería la retaguardia esperar más? En su ensayo 'Historias del vanguardismo en Sudáfrica', Richards presenta al lector una visión sucinta de los diversos vanguardismos importados a Sudáfrica desde Europa y América, a principios y mediados. -modernismo. Centrándose en la espinosa relación entre ideología, política y arte de vanguardia “crítico”, Richards arroja luz sobre la aporía interna de gran parte del arte como crítica. A veces anti-forma, otras formalistas; a veces cerebral, otras virulentamente antiintelectual y “expresionista”; Richards muestra que el arte de vanguardia en Sudáfrica no ha sido más que fantasmagórico. (Aquí estoy recurriendo al neomarxista Louis Althusser que equiparó la ideología con la fantasmagoría). Richards continúa cuestionando la "complicidad fracturada" del arte como crítica con las mismas instituciones políticas y económicas que supuestamente pretende hacer estallar desde adentro ( tal vez a pesar de la provocadora bravuconería de Kendell Geers). Lamentando el exceso de "dandismo" y la escasez de "criminalidad" en nuestras inclinaciones vanguardistas, Richards sugiere que "necesitamos restaurar los sentidos de criminalidad y violencia en nuestra noción de arte de vanguardia". Esto plantea la pregunta: ¿una sociedad violenta como Sudáfrica realmente necesita más violencia? ¿O es quizás el caso de que sólo la intelectualidad sudafricana puede ver el arte / diseño en el crimen? La contribución de Ogbechie, que reimprime un artículo que leyó por primera vez en la 94a reunión anual de la College Arts Association en febrero de 2006, evalúa elegantemente las narrativas de la Vanguardia africana. Él rastrea la vanguardia en el arte africano hasta el primer Festival Mundial de Artes Negras del poeta y político senegalés Leopold Sedar Senghor (Dakar, 1966), que tenía como objetivo promover la cultura de la negritud como “un marco para el compromiso africano poscolonial con cuestiones de política e identidad cultural ”. Inicialmente exitoso, el evento fue luego criticado por una generación más joven de intelectuales africanos de vanguardia, por definir la identidad africana según los “modelos occidentales de subjetividad”. Observando “la naturaleza diacrónica del desarrollo cultural”, Ogbechie pregunta: “¿Cuál fue entonces la promesa de la vanguardia africana en la reunión de Senghor? ¿Existe la posibilidad de recuperar su proyecto incompleto de compromiso político y afirmación cultural para la política visual del arte africano contemporáneo del siglo XXI? ”En su contribución a este volumen, la artista nacida en Sudáfrica y residente en Berlín, Candice Breitz pregunta: ¿No ha habido artistas africanos de vanguardia? El texto de Breitz, que se publicó por primera vez en 21 y opera como un acompañamiento teórico de su práctica visual, deconstruye la naturaleza construida de la “África” que, sostiene, “ha sido aceptada sin crítica por los proveedores occidentales de conocimiento”. Ella pide “la necesidad de desafiar la distinción que se ha hecho entre una sensibilidad 'europea' y una sensibilidad 'africana' dentro de este constructo, en lugar de aceptar esta distinción como no problemática”. Breitz cuestiona la idea de una vanguardia africana al por mayor, dada la dudosa caracterización de los objetos africanos de acuerdo con “ideas preconcebidas de sofisticación, tal como se materializa en la apropiación de la cultura occidental”. Las tres contribuciones de Richards, Ogbechie y Breitz anticipan el alcance de la próxima conferencia de historia del arte en Wits, titulada “Historia del arte sudafricano en África”. La mayoría de las otras contribuciones a este irritante libro, que concluye con la postura "teórica" ​​del gurú de Ciudad del Cabo Andrew Lamprecht, prueban inconscientemente que Karl Marx tenía razón: la vanguardia en África ocurre "una vez como tragedia, y otra vez como farsa". Gerhard Schoeman es profesor en el Departamento de Estudios de Historia del Arte y Cultura Visual de la Universidad del Estado Libre.
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