Notas sobre 'Finding Fela' y el cine político

Craig Hubert (@craighubert) escribe sobre Fela Anikulapo-Kuti, el músico y activista de derechos humanos, solo de manera tangencial. Utiliza un nuevo documental sobre su vida, "Finding Fela", dirigido por Alex Gibney y que actualmente se proyecta en el IFC Center de Nueva York, para hacer preguntas sobre cómo abordar temas políticos en el escenario y la pantalla. Está compuesto por fragmentos que se pueden leer en cualquier orden. Al igual que la vida y la música de Fela, hay múltiples hilos narrativos flotando a través de este texto sin un comienzo o un final claros.

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Cortesía de Jigsaw Production y Blouin ARTINFO.
Pregunta: ¿Quién es Fela Anikulapo-Kuti? Un hombre compuesto de contradicciones: Niño privilegiado, voz del pueblo; hijo de una activista por los derechos de la mujer, vampiro hedonista; esposo de 27 de sus bailarines de respaldo, padre lejano de sus hijos; negacionista del SIDA, víctima del SIDA; figura inspiradora de la revolución, asimilada al proscenio de la Gran Vía Blanca; árbitro de la agitación, poeta del surco.
La multiplicidad de la vida de Fela, su evasión de una narrativa clara, es lo que lo hizo interesante. No hay una sola Fela Anikulapo-Kuti y hay muchas. Donde estas diferentes vidas se fusionaron en una forma unificada fue dentro de la música: Afrobeat, la mezcla claramente nigeriana de Ghanian Highlife y American Funk, y música política propulsora para la pista de baile. Pero Afrobeat fue más que un sonido, más que la combinación de influencias señaladas anteriormente. Proporcionó el lenguaje del momento, personal y político. Aliarse con Afrobeat era una forma de protesta,
"Finding Fela" utiliza la producción de Broadway del musical "Fela!" como marco para hablar de su vida y carrera. El espectáculo, después de un breve período fuera de Broadway, se inauguró en el Teatro Eugene O'Neill el 19 de octubre de 2009, con un libro escrito por Bill T. Jones y Jim Lewis, y la música de Fela interpretada por la Antibalas Afrobeat Orchestra. . La producción fue nominada a 11 premios Tony y ganó por Mejor diseño de sonido de un musical, Mejor diseño de vestuario de un musical y Mejor coreografía.
Gibney usa imágenes entre bastidores durante los preparativos para el espectáculo, junto con entrevistas con el equipo creativo detrás del musical, trazando paralelismos implícitos entre su lucha por exprimir las muchas vidas de Fela en una producción teatral que complazca al público y sus propias luchas como disidente político. Esto sirve como una introducción, una puerta en el presente que se abre al pasado, y un recordatorio seguro de que no importa cuán preocupante parezca la historia que estamos viendo, termina con una nota agradable.
Es un dispositivo simple pero defectuoso. Dar forma a la vida de Fela en el más perezoso de los clichés narrativos, suavizando todo lo que era peligroso o tabú en su vida y obra, es sacrificar todo lo que era esencial para su verdad en nombre de la relación. Implica que una audiencia no puede manejar o no apreciará una figura complicada en la pantalla, un hombre que trasciende las nociones fácilmente identificables de lo bueno o lo malo. Sugiere que el público no puede pensar de forma independiente, fuera de las normas tradicionales, una de las mismas ideas que Fela respondió a través de su música y su mensaje.
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"Sí, la parte política es una necesidad", dijo Fela al periodista John Collins en una entrevista. “No veo cómo la música africana de hoy puede ser sobre lo que no afecta nuestras vidas ahora. Nuestra música no debería ser sobre el amor; debería ser sobre la realidad y lo que estamos haciendo ahora…. Así que Afrobeat es una ocasión para la política porque esa es la ocasión en la que estamos ahora: la gente que sufre ”.
¿Hay alguna forma de hacer una película o una producción teatral sobre Fela sin menoscabar su política? Una estadística: a partir de 2013, los blancos compraron el 78 por ciento de todas las entradas de Broadway. Otra estadística: el ingreso familiar anual promedio de un asistente al teatro de Broadway es de $ 186,500. ¿Llevar a Fela a los confines del escenario de Broadway, poblado y financiado por una audiencia adinerada y mayoritariamente blanca, cambia la forma en que se lo percibe, sin importar la sensibilidad de la interpretación?
¿Quizás ninguna de estas cosas importa? Una historia: en la proyección de prensa de “Finding Fela” a la que asistí, había más gente de grupos de activistas comunitarios que miembros de la prensa. ¿Se puede utilizar una versión contundente de la historia de Fela, desprovista de las complicaciones de su tema, como herramienta para el activismo?
"Afrobeat", dijo Miles Davis, "será una de las músicas del futuro". ¿Adoptaríamos una película o un espectáculo teatral sobre Miles Davis que lo pintara simplemente como un héroe, eliminando todo lo que era difícil y, en última instancia, único para complacer a la audiencia? ¿Incluiría tal trabajo el momento en que Davis, cuando le preguntaron qué haría si tuviera una hora de vida, respondió que la gastaría asfixiando a un hombre blanco?
Puede ser necesario un análisis más detallado de la música de Fela, pero no soy yo quien lo proporciona, se lo dejo a los musicólogos. Todo lo que puedo decir con confianza es que sus densos ritmos tenían influencias implícitas y explícitas en la música occidental. Sus estructuras repetitivas se pueden escuchar en la mayoría de la música de baile contemporánea, y su uso de formas de fragmentos y elipses proporciona claridad sobre las estructuras del hip-hop.
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Pensemos en cómo se podría mejorar “Finding Fela” en diferentes circunstancias. Primero, tendría que haber una estrategia formal que de alguna manera funcione en conjunto con la vida y la música de Fela; en otras palabras, algo que resalte su multiplicidad, sus contradicciones, su complejidad. Una forma que no suaviza los bordes ásperos, sino que los incorpora a su flujo de sonido e imagen. Una forma que encuentra a Fela a mitad de camino, un intento de comprenderlo que reconoce desde el principio que no hay forma de comprenderlo por completo.
“Sigue la música ahora”, escribe Knox Robinson sobre Fela, “el médium y el mensaje y no las almas marcadas y esparcidas que dejó en su ardiente estela; juzgar a Fela como la suma de sus partes sería una cosmovisión maniquea que muy probablemente habría rechazado ".
Escrito por Craig Hubert (@craighubert) para Blouin ARTINFO.