Nontombeko Ntombela 'Bronwen Vaughan-Evans

Galería KZNSA | Durban

Nontombeko Ntombela conoció a Bronwen Vaughan-Evans en el Departamento de Bellas Artes del Instituto de Tecnología de Durban, donde este último era su supervisor. La ponderación desigual que normalmente definiría tal relación estaba ausente: Vaughan-Evans escuchaba a Ntombela hablar sobre su trabajo y sabía exactamente lo que quería decir. Este sentido de convergencia intelectual y emocional sin duda se vio facilitado por el hecho de que Ntombela había entrado en sus estudios como una estudiante madura. La pareja encontró más puntos en común cuando Ntombela descubrió que estaba embarazada: Vaughan-Evans acababa de tener su primer hijo. Poco después, la pareja decidió realizar una exposición conjunta, una decisión que no solo tenía mucho sentido, sino que también traía un soplo de alegría. aire primaveral a la Galería KZNSA el pasado mes de septiembre. Ambos artistas ponen en primer plano la intimidad en un lenguaje estético rico en textura física y emocional, pero que conserva escasez y lucidez. Sus imágenes y técnicas se cantan entre sí, y en el contexto de la galería formaron una composición general que fluyó a la perfección a través de sus múltiples espacios.Aunque provienen de diferentes orígenes, los dos artistas parecen compartir el mismo hemisferio artístico y emocional. Ambos trabajan con piezas de múltiples paneles que establecen diálogos entre obras individuales. Ambos trabajan en un espacio de pintura bidimensional, pero transgreden las tradiciones y las reglas sugeridas de la pintura. Ambos se centran en lo intensamente personal, pero logran desplegar esa intimidad en un lienzo universal más amplio, casi junguiano. Y ambos producen un trabajo que va directo al corazón. Al mismo tiempo, los dos conservan su autonomía, sus técnicas difieren tanto como se superponen. La técnica de Vaughan-Evans de colocar capas de yeso blanco sobre negro y luego lijarlo para revelar una imagen se distingue, incluso cuando se hace eco de los tallados en relieve de Ntombela, pintados con betún, que nunca se seca, siempre se seca. Del mismo modo, los motivos que aparecen en el trabajo cosido y bordado de Ntombela a menudo encuentran expresión en imágenes similares en las imágenes de Vaughan-Evans, y viceversa. Ambos se refieren a las nociones de excavación, de trabajar debajo de la superficie, en un sentido físico y metafórico, para encontrar algo que si no es cierto, al menos resuena con un sentido de lo real. Un hilo común que recorre su trabajo es el interés por las demandas y expectativas que acompañan a la maternidad; el cambio en las percepciones de los demás hacia estas nuevas madres es claramente un punto de gran solidaridad. El trabajo de Ntombela, por ejemplo, explora aspectos de la tradición zulú, las leyes no escritas de las que ahora se supone que debe reclamar la propiedad y obedecer. Las imágenes que constituyen estos espacios negociados están llenas de significado y están comprometidas con sus medios; están definidas por ambos su ternura y fuerza. Hay un poder intuitivo en funcionamiento aquí, y las imágenes se superponen unas sobre otras en la corteza visual de la galería, una matriz prefabricada de recuerdos fugaces que, aunque familiares, no pertenecen al espectador. Un niño se aferra a una muñeca. Una madre se aferra a un niño. Un niño juega con barro y pastorea vacas. Un satélite atraviesa el espacio como una bailarina. Las cámaras de circuito cerrado de televisión nos miran desde arriba. Las figuras se alejan en la distancia, apenas visibles. A través de esta matriz emerge una narrativa fantasmal, una que es mayor que el ya amplio alcance de su trabajo. A falta de una mejor expresión, es la narrativa social de un país. Sin embargo, aunque muchas de las imágenes exploran sutilmente las nociones de alteridad, la obra combinada que es Negoticated Spaces no trata sobre la raza de sus creadores. Se trata de similitud y similitud, una solidaridad que estos dos artistas de diferentes orígenes sociales retratan con tan tranquila certeza.
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